AD revisite: l'appartement isolé de Pauline de Rothschild à Londres

Revenez sur l'élégant appartement du légendaire créateur de goût, présenté dans notre numéro de mai / juin 1977

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Cette histoire fait partie de notreAD * Série d'archives, mettant en vedette des maisons et des jardins légendaires que nous avons publiés au fil des ans. Il a été initialement imprimé dans le numéro de mai / juin 1977. *

Quelques chambres privées et très calmes; un endroit isolé, voire secret, pour se retirer d'une vie bien remplie. Nous en rêvons tous, mais les rêves Rothschild ont une façon de devenir réalité. Avant de mourir, il y a un peu plus d'un an, Pauline de Rothschild s'est créée un tel refuge d'une beauté exquise. Dans un appartement à Albany, les chambres résidentielles exclusives de Londres, son génie pour apporter la beauté à tout autour d'elle s'est épanoui une fois de plus - cette fois dans l'intimité tranquille. Peut-être qu'une douzaine seulement de ses amis les plus intimes y ont été invités, certainement pas d'étrangers.

Son mari, le baron Philippe de Rothschild, explique: «Sa vie a toujours été très chargée. A Paris et à Mouton, le château près de Bordeaux, il y a toujours autant de monde, nos amis, tous les amateurs de vin. Elle adorait Londres et est venue ici pour se reposer. Cet appartement était réservé pour elle-même, pour sa propre satisfaction personnelle. Mais maintenant, je sens que les choses sont différentes. Il doit être enregistré. Cet appartement est la distillation, le «point» de tout le travail et la pensée de toute sa vie - sa maison à New York, ses dix ans avec Hattie Carnegie, son appartement à Paris, les nouvelles chambres que nous avons faites ensemble à Mouton. "

Tout ce qu'elle avait jamais vu ou lu, souvent de nombreuses années auparavant, elle le conservait pour l'utiliser quand le moment et le lieu étaient propices. Par exemple, les Rothschild avaient vu des sols peints lors de leurs voyages à travers la Scandinavie. Les châteaux construits aux XVIe et XVIIe siècles en ont souvent. C'est un style nordique, florissant où le bois est abondant et le marbre rare. Bien que la baronne et le baron aimaient tous deux les parquets peints, ils n'ont jamais pu utiliser l'idée eux-mêmes. A Paris, le parquet n'était pas assez bon. A Mouton, les sols peints n'auraient jamais survécu à tant de chaussures de campagne qui les traversent. Albany était juste l'endroit.

Il y a une différence essentielle dans ces chambres londoniennes. Ses autres maisons sont grégaires; c'est introspectif. Mouton est toujours prêt à recevoir des dizaines d'invités. Elle se divertit à des tables au charme unique, choisissant parmi 170 services de porcelaine et les meilleurs linges, le tout illustré dans un vaste album. Un arrangeur de fleurs à plein temps a exécuté ses instructions pour produire les fameuses «tables de paysage», avec des centres de table de mousse, de brindilles et de bruyère de campagne. Des dizaines de petites fleurs remplissant des vases en émail japonais pourraient tapisser la longueur de la table, ou un arrangement de légumes, de laitue frisée ou de chou, pourrait remplacer les fleurs pour donner un vert vif frais. L'appartement londonien est très différent. Il n'y a qu'un seul ensemble de porcelaine bleue et blanche simple. Le centre de la table ne porte qu'un bol de fruits.

Le thème de la simplicité est présent dans tout l'appartement. Un jet de lys dans une cruche ou une poignée de freesias dans un panier en osier doublé suffit. Il n'y a que deux tableaux, et l'un est très petit. Elle sentait qu'il y avait trop d'art en évidence à Paris et à Mouton. «Le seul tableau significatif qui se trouve ici», dit le baron, «je l'ai acheté pour elle. Il est très grand et j'ai pensé qu'il serait magnifique sur le canapé. N'importe qui d'autre aurait pu le mettre là - dans la plus grande salle. Pas Pauline. Elle l'a accroché dans sa propre chambre - la plus petite pièce de l'appartement - où il s'étend du sol au plafond. " Les chambres sont hors de la Rope Walk à l'arrière d'Albany et ont été conçues comme des chambres par Henry Holland en 1802. Pauline de Rothschild a pleinement apprécié les proportions et les avantages et les limites de chaque chambre. Le couloir est étroit, donc la chambre de son mari, juste à droite de la porte d'entrée, a été rendue très élégante - ainsi la porte pouvait être laissée ouverte aussi souvent que possible et l'espace étendu. Elle utilisa sa propre chambre au bout de ce couloir pour attirer le regard vers l'avant, laissant toujours la porte ouverte à l'intérieur et une lampe allumée derrière.

Albany a eu de nombreux locataires distingués et parmi eux se trouvent - ou ont été - Antony Armstrong-Jones, Lord Byron, Sir Kenneth Clark, Dame Edith Evans, Malcolm Muggeridge, Harold Nicolson et au moins deux premiers ministres, William Gladstone et, récemment, Edward Bruyère.

Ce n'était pas un petit effort, apporter une couleur et un style si uniques à ces chambres, et le décorateur, John Fowler, était d'une valeur inestimable pour la baronne. Ensemble, ils discutaient de tout, laissant les idées évoluer lentement - tous deux perfectionnistes.

«Elle n'aurait rien réalisé de ce genre sans John Fowler», dit le baron, «et tous ses artisans. Si vous lui aviez demandé, elle aurait dit que tout était à son honneur. Je soupçonne que John Fowler dirait que c'était son génie. Je dirais que c'est le résultat d'une coopération remarquable. "

La beauté, l'élégance et les plaisirs de l'œil ont toujours été au cœur de la vie que Pauline et Philippe de Rothschild partageaient.

«Nous avons eu une sorte de« concours », explique le baron,« une compétition entre nous, lorsque nous parcourions ou visitions des musées, de vieux châteaux ou des antiquaires. Lequel d'entre nous aurait l'œil le plus vif? Lequel serait le premier à dire «Je l'ai trouvé» ou «Viens voir». Je pense que cinq fois et demie sur dix, c'est elle qui verrait quelque chose en premier. Mais alors peut-être qu'elle aurait inversé ces chiffres. Elle était comme ça - toujours prête à donner le crédit à quelqu'un d'autre. "

Regardez en arrière Appartement intime du légendaire créateur de goût à Londres.

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