19 conseils de professionnels prospères sur la façon de gérer une entreprise de design d'intérieur

Il n'y a pas de feuille de route définie pour démarrer votre propre entreprise dans n'importe quel secteur, mais ajoutez les variables qui accompagnent une profession créative comme une entreprise de design d'intérieur et il y a peut-être même Pour en savoir plus: de l'embauche des bonnes personnes (ou savoir quand laisser partir les mauvaises) au perfectionnement de l'identité de la marque, le chemin vers la croissance d'une entreprise prospère peut souvent être truffé d'essais par Erreur. Pourtant, comme l'explique Stevie McFadden, fondateur de Flourish Spaces à Richmond, en Virginie, «il n'y a aucun sens à réinventer la roue» - et en plus, on peut apprendre beaucoup par l'exemple. Nous avons demandé à une sélection de professionnels du design chevronnés leurs meilleurs conseils sur tout, de la facturation à la stratégie client, pour faire le saut et sortir seul.

Sur la comptabilité

«Étant en affaires depuis 35 ans, je crois que la partie la plus importante du démarrage de votre propre entreprise de design d'intérieur est de vous assurer que vous avez une excellente équipe de soutien derrière vous. L'industrie du design est une industrie très spécifique en ce qui concerne les frais et commissions et je recommanderais donc que Dès le début, vous devez faire appel à un avocat et à un comptable connaissant l'industrie du design. Je recommanderais également de faire appel à un comptable pour gérer la paperasse car cela peut être un processus très fastidieux dont vous ne voulez pas pour consacrer votre temps aux moments où vous devriez et pourriez faire du shopping pour vos clients. »—Ellie Cullman, cofondatrice, Cullman & Kravis

«Tout d'abord, une licence commerciale et un numéro d'identification fiscale dans votre état: celui-ci est évident. J'ai commencé le premier jour avec un logiciel de gestion de la conception, une structure de facturation professionnelle et un cabinet comptable externe en place. Mes modèles ont été mis en place, cohérents et personnalisés. Je suis resté un peu trop longtemps à gérer mes propres déclarations de taxe de vente et mes déclarations de résultat. Avec le recul, j'aurais aimé me départir de ces responsabilités beaucoup plus tôt. En fait, j'aurais dû intégrer ces tâches dans mes services de comptabilité externes quotidiens. Vous ne réalisez pas à quel point cela signifie d'avoir des rapports cohérents depuis le début jusqu'à ce que vous vous retrouviez à remonter des années plus tard, rapiéçage des modèles de croissance suivis dans plusieurs systèmes différents. "—Drew McGukin, fondateur, Drew McGukin Intérieurs

«La facturation dans l'industrie du design est toujours un problème avec lequel je lutte. C'est l'une des rares professions où il n'y a tout simplement pas de formule standard. Le plus important est de connaître votre valeur et de ne pas renoncer à cela. En tant que concepteurs, nos cerveaux s'arrêtent rarement et cela est précieux pour le client dans le travail que nous leur fournissons. La transparence de la facturation initiale est essentielle. Dès le début, je passais des commandes sans paiement de bonne foi parce que je voulais simplement faire bouger les choses. J'ai appris que c'est ne pas la manière de mener une entreprise prospère. Vous finissez par voler Pierre pour payer Paul, et [ceci] crée le chaos en ce qui concerne les commandes. Soyez franc avec vos clients. Vous n'êtes pas une banque; vous êtes une petite entreprise qui fournit un service et des produits qui devraient être payés en temps opportun. "—Shaun Smith, fondateur, Shaun Smith Home

Sur la marque

"Je n'ai pas officiellement annoncé mon entreprise comme vivre jusqu'à ce que j'aie un design de logo ferme et final et des supports (cartes de visite, blocs-notes, dossiers de présentation, etc.). Il était très important que je sois «habillé pour réussir». Aujourd'hui, le site Web a une signification différente. Votre flux Instagram est votre nouveau site Web et votre site Web actuel est votre nouveau portail. Le premier conseil est le plus important: soyez payé rapidement et facilitez-les. Déterminez quelle est votre stratégie concernant les paiements par carte de crédit ou ACH et offrez cette commodité. Le deuxième conseil est tout aussi important: partagez ce que vous faites, mais ne montrez que ce qui est génial. J'ai eu une page d'accueil «Coming Soon» avec le logo Drew McGukin Interiors pendant toute ma première année. J'étais catégorique sur le fait de ne montrer que des images professionnelles. J'avais besoin de temps pour produire l'œuvre. Il en va de même pour Instagram de nos jours. Élevez vos images en quelque chose de professionnel ou ne les publiez pas dans votre flux. Construisez votre marque via des histoires ou d'autres médias, puis revenez à une grille IG professionnalisée, même si elle est maigre au début. Et, pas de headshots loufoques. Soyez direct, élégant et professionnel. »—Drew McGukin, fondateur, Drew McGukin Interiors

Sur la création d'une vision

«La première chose que vous devez faire lorsque vous démarrez une entreprise de design est de vraiment définir vos objectifs et vos motivations pour le faire. Une vision claire est si importante. Les objectifs qui définiront votre entreprise et votre marque devraient être des objectifs à long terme. Vous ne démarrez pas (espérons-le) une entreprise qui ne durera que deux ou trois ans, alors fixez-vous des objectifs bien au-delà de cela pour vous-même. J'ai toujours vécu selon la mentalité du "si vous atteignez un objectif, il est temps de définir deux autres" mentalité. "—Shaun Smith, fondateur, Shaun Smith Home

Sur la gestion de la croissance

«Lors de la gestion de la croissance de mon entreprise, pour moi, la clé est d'évaluer, d'ajuster et de s'adapter le plus rapidement possible. Si vous l'ignorez, le chaos s'ensuit. La clé qui m'a empêché (pour la plupart) de licencier des employés, mais qui m'a également aidé lors de l'embauche, est de définir les attentes dès le début. Vous devez rendre chaque membre de l'équipe responsable. Cela m'a demandé beaucoup de pratique, mais quand je délègue quelque chose à quelqu'un, je lui donne un date d’achèvement, et rappelez-leur que je laisse tomber et que je ne la vérifierai pas tant qu’elle ne sera pas terminée le cette date. Bien sûr, des erreurs sont commises; cependant, cela fait partie du lâcher prise et de la croissance de votre entreprise. "—Shaun Smith, fondateur, Shaun Smith Home

«En ce qui concerne les employés, notre philosophie est que chaque personne doit se sentir propriétaire des projets sur lesquels elle travaille et ne pas avoir l'impression d'être dictée. Chez Cullman & Kravis, nous travaillons en équipe et chaque membre de l'équipe est fortement impliqué dans l'évolution du projet, de la planification à la préparation des propositions en passant par la passation et le suivi des commandes. "—Ellie Cullman, cofondatrice, Cullman & Kravis

Sur la stratégie et les relations clients

"Pensez à votre approche, à votre philosophie et à votre créneau pour savoir comment vendre vos services et comment vous allez choisir vos clients. Il est très facile de dire oui à chaque projet et à chaque client au début, mais la réalité est que les choses auxquelles vous dites oui peuvent le temps et l'énergie des projets que vous voulez vraiment faire et ceux qui vous aideront à bâtir votre portefeuille. »—Stevie McFadden, fondatrice, Flourish Les espaces

"Soyez réactif. Je laisse rarement un e-mail reposer plus de cinq heures si je peux l'aider, à moins qu'il n'arrive tard dans la nuit. Je pense que ce sentiment d'urgence est la clé de mon succès, vraiment. Les gens me le demandent tout le temps et je dis simplement: «Répondez au téléphone.» Ce n’est plus que les gens appellent, mais à l’époque, vous pouviez toujours me téléphoner. Je n'en avais pas peur. C’est la clé: la réactivité. Je dois donner crédit à Bunny Williams et John Rosselli. J'ai eu la chance de travailler pour de vrais pros et de comprendre comment ils faisaient les choses et de me modeler sur eux. "—Miles Redd, cofondateur, Redd Kaihoi

«Il est important de vous assurer que vous préparez les documents nécessaires pour vos clients. Une fois qu'un client décide d'un achat, nous lui préparons une proposition très détaillée avec des informations concernant le vendeur, le style, la couleur, etc. Une proposition doit également demander un acompte. Le dépôt serait basé sur ce dont le fournisseur a besoin pour mettre la commande en cours ou sur le moment où vous devrez payer le fournisseur. "—Ellie Cullman, cofondatrice, Cullman & Kravis

«Le plus gros conseil [qui] m'a permis de gagner plus de clients, de conclure plus de transactions et de consolider des relations de longue date: envoyez une note de remerciement manuscrite. J'ai démarré mon entreprise avec des articles de papeterie de marque que nous utilisons encore aujourd'hui. Deux de mes cinq premiers clients m'ont choisi parmi des designers plus établis parce que j'ai envoyé une note de remerciement manuscrite immédiatement après notre première rencontre. Je travaille toujours avec ces deux clients neuf ans plus tard - plusieurs maisons, plusieurs grands projets et de nombreuses références. Si je devais récapituler mes objectifs pour lancer une entreprise en une phrase ou deux, je dirais que j'étais hyper concentré sur la présentation d'un look professionnel, d'une attitude et d'une impression générale. Je voulais que chaque morceau de papier et e-mail dégage un sens élevé du style et du professionnalisme dans le de la même manière que j'ai poussé mon travail de conception fini à résonner comme mesuré, réfléchi, distinctif et au-dessus moyenne. Au début, je devais me vendre et me présenter comme poli, équilibré et professionnel sur tous les canaux. En cas de doute, je suis revenu au choix plus conservateur car l'élégance est étroitement liée à la retenue et j'ai finalement souhaité une clientèle riche et sophistiquée. Je vis de deux mantras d'enfance de ma merveilleuse maman: `` Entourez-vous de gens qui réussissent '', et "Il est normal de se démarquer, mais ne le faites pas comme un pouce endolori." "- Drew McGukin, fondateur, Drew McGukin Intérieurs

Sur les opérations d'externalisation

«Vous devez vous renseigner sur tous les aspects de la gestion de l’entreprise, mais décider rapidement des éléments à externaliser. J'ai passé les deux premières années à faire ma propre comptabilité et c'est mon idée du troisième anneau de l'enfer, mais je l'ai fait assez longtemps pour vraiment comprendre les différents leviers de mon entreprise, alors maintenant que je l'ai externalisée à un comptable, je peux très rapidement regarder la santé de mon entreprise et si quelque chose ne semble pas droite. La même chose pour les achats et les expéditions. Faites tout dans une entreprise assez longtemps pour l'apprendre, mais pas plus longtemps que nécessaire. Sous-traitez les choses qui ne sont pas vos points forts. Essayez d'amener l'entreprise au point où vous concentrez votre énergie uniquement sur ce que vous pouvez faire de manière unique.

Il n’ya aucun sens à réinventer la roue. Tant de gens l'ont déjà fait. J'ai trouvé que d'autres designers étaient un peu opaques en termes de partage de la façon dont les choses se font, mais ce n'est pas vrai dans tous les domaines. Trouvez des personnes qui ont un marché cible différent et apprenez de leur expérience; mais j'ai aussi recherché des entreprises qui étaient dans le même espace, mais peut-être un an d'avance sur moi en termes de croissance. Restez ouvert à l'apprentissage d'autres industries. J'ai une amie qui lance une entreprise de relations publiques et j'ai appris beaucoup de choses [d'elle] que je pourrais appliquer à mon entreprise de design. Lancez un large filet, soyez curieux et adaptez-vous à ce qui fonctionne pour votre marché et vos clients. "—Stevie McFadden, fondateur, Flourish Spaces

Sur la transparence de la facturation

«Je pense que tant de décorateurs sont très vagues sur leur façon de travailler; Je ne suis pas. Je suis incroyablement précis, et ce n'est pas particulièrement compliqué, et je suis très transparent. Les décorateurs ont eu des ennuis au fil des ans parce qu'ils ne sont pas [transparents]. Il est plus facile d'être transparent avec vos annotations. Vous devez satisfaire vos clients, mais vous devez satisfaire vos fournisseurs. Il est important d'être réactif et sensible à leurs besoins, et vous devez marcher sur la corde raide parce que vous essayez d'obtenir le mieux que vous pouvez de la part des personnes qui vous aident, mais qui comprennent leurs limites et tirent le meilleur parti de votre clients.

Je dis au client ce que [les produits et services] coûtent, d'où nous les obtenons et le balisage. Il y a certains magasins qui offriront aux designers 30% ou 20% ou pas de réduction du tout, et je suis très précis sur tout et je fais savoir à tout le monde exactement ce que nous obtenons. Je parle en prix net tout le temps. Quand je suis dans un magasin, tout le temps, les gens vous regardent et parlent simplement des prix nets. Les décorateurs travaillent très dur et ils ont droit à l'argent qu'ils gagnent pour ce qu'ils font. Ce n'est certainement pas du capital-investissement. »—Miles Redd, cofondateur, Redd Kaihoi

Sur le démarrage d'une entreprise et la gestion de la croissance

«Une partie est chance et une partie est instinct. Je crois fermement qu'il faut trouver des gens formidables, leur donner une longue laisse et les laisser faire. J'ai essayé de faire ça. Albert Hadley avait toujours l'habitude de me chuchoter à l'oreille: «Reste petit.» Je pense qu'il y a tellement de vérité là-dedans. Pour la plupart, je suis resté un peu petit. Être direct et décisif et connaître rapidement la réponse aux solutions aide. Je pense toujours à Anna Wintour: elle sait qu'elle est incroyablement décisive - et moi aussi, pour la plupart. Cela aide dans les affaires. "—Miles Redd, cofondateur, Redd Kaihoi

«La seule chose qui a été une surprise pour moi a été de comprendre qu’il y avait une différence entre être designer et être exploitant d’une entreprise. Vous pouvez être vraiment talentueux dans ce que vous faites, mais avoir une très bonne compréhension du processus de entreprise, et ce n’est pas la partie sexy du design, mais comment vous allez gérer les clients, les projets et vendeurs. Pensez à la tarification à l'avance et à la façon dont vous allez gérer les choses. Si vous pouvez réfléchir à l'avance à la fonction de l'entreprise, cela vous aidera à être plus efficace qui vous aide à libérer votre énergie, votre temps et votre créativité pour continuer à faire ce que vous aimez faire. Si vous ne faites pas attention, ces choses administratives peuvent vraiment vous aspirer dans les mauvaises herbes, et lorsque cela se produit, je trouve que mon esprit créatif est le premier à disparaître. "—Stevie McFadden, fondateur, Flourish Spaces

«Ce qui se passe dans notre monde du design est intéressant. Honnêtement, il y a beaucoup trop de gens qui veulent devenir designers et il n'y a tout simplement pas assez de clients. Si quelqu'un demande ce dont ils ont besoin pour créer leur propre entreprise de design, je dirais qu'ils ne sont pas prêts à créer leur propre entreprise de design! Ils devraient passer au moins cinq ans à apprendre les ficelles du vrai design et de la décoration avec de vrais clients avec des programmes entièrement développés et pas seulement d'acheter de jolies choses en ligne. "—Frank De Biasi, fondateur, Frank de Biasi Intérieurs

Sur la gestion du personnel

"Il est important de trouver de bonnes personnes en qui vous avez confiance et qui se soucient de la marque. J'essaie de reconnaître, de compenser équitablement, d'être inclusif et de souligner combien il s'agit d'un effort d'équipe et comment ce n'est pas seulement moi. C'est tout le monde. Se tromper est humain et pardonner est divin, et non pas que les gens commettent des erreurs tout le temps, mais cela arrive. J'essaie de voir où se produit l'erreur, et c'est généralement dans une panne de communication, alors j'essaie d'avoir autant de canaux de communication que possible. C'est vraiment difficile ce jour-là.

Nous réalisons un projet sur Block Island, et c'est un endroit difficile d'accès. Il y a un ferry par an. Nous avions juste des sommiers et des matelas, et en regardant la hauteur des têtes de lit, les têtes de lit ne pouvaient mesurer que 14 pouces et les matelas mesuraient 30 pouces. Le client les a commandés et a envoyé un e-mail à un assistant et ne m'a pas cc, et je jure que si je l'avais vu, je l'aurais attrapé. Au grand dam de certains, je demande: «Veuillez me mettre sur tous les e-mails, car je préfère simplement voir ce qui se passe». Maintenant, il y a du texte, DM sur IG, téléphone, e-mail… s'il vous plaît gardez-le simplement par e-mail car c'est un format où vous pouvez documenter et suivre vers le haut. Si c'est un texte, il disparaît. Les choses arrivent, et il vaut mieux trouver une solution au problème et aller de l'avant plutôt que de se vautrer dans le problème lui-même. "—Miles Redd, cofondateur, Redd Kaihoi

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