L'Institut d'archéologie numérique pour distribuer des caméras 3D en Con

La destruction d'anciens temples syriens par l'Etat islamique donne naissance à une initiative visant à documenter les trésors à risque

Lorsque la nouvelle a été annoncée à la fin du mois d’août que Daech, l’État islamique d’Irak et de Syrie, avait démoli le temple de Baalshamin à Palmyre, en Syrie, c’était la réalisation des pires craintes des amateurs d’architecture. Depuis que l'Etat islamique a saisi le complexe archéologique - un site du patrimoine mondial de l'UNESCO - en mai, le sort de la structure à couper le souffle (photo ici) avait pesé de façon précaire dans la balance, le groupe extrémiste multipliant les menaces de le détruire et d'autres trésors. Construit il y a environ 2000 ans et se distinguant par son mélange de styles gréco-romain et régional, le temple était depuis longtemps l'une des ruines les mieux conservées de la ville antique, les colonnes et les pilastres couronnés d'acanthe de l'édifice remarquablement intact. Tout cela, tragiquement, a été réduit en décombres. Les images satellites ont confirmé la démolition du bâtiment, mais ont été suivies par des informations selon lesquelles le plus grand temple de Bel de l'époque romaine et trois anciennes tours funéraires à proximité avaient connu des destins similaires. S'il y a une consolation à trouver, c'est que la communauté internationale a pris ces pertes culturelles incommensurables comme un appel à l'action. L'Institute for Digital Archaeology (une coentreprise entre les universités de Harvard et d'Oxford) s'est associée à l'UNESCO et à l'Université de New York pour lancer la base de données Million Image. Programme, une initiative visant à distribuer des caméras 3D dans les zones de conflit du monde entier, permettant aux habitants de documenter des structures et des artefacts importants à étudier et, potentiellement, réplication. L'espoir est de déployer 5000 appareils d'ici la fin de cette année et de rassembler un million d'images d'ici la fin de 2016. Le temps, inutile de le dire, est essentiel.

digitalarchaeology.org.uk

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