L'inspiration de la Statue de la Liberté était-elle une femme musulmane?

Le président Trump a ajouté plus de controverse aux premiers jours de son administration en signant un décret suspendant temporairement l'entrée de tous les réfugiés aux États-Unis, interdisant indéfiniment les réfugiés syriens et bloquant l'entrée des citoyens de sept pays à majorité musulmane pendant 90 jours. Depuis l'ordre de fin janvier, des milliers d'Américains sont descendus dans les rues et dans les terminaux internationaux des aéroports pour protester contre ce qu'ils jugent être un acte dangereux et anti-américain. Plus d’un petit nombre d’entre eux ont évoqué les mots écrits sur la Statue de la Liberté comme un argument fort pour expliquer pourquoi notre pays devrait admettre ceux qui recherchent la sécurité, l’opportunité ou les deux. Ce que beaucoup ne réalisent pas à propos de la statue, cependant, c'est qu'elle a été à l'origine calquée sur une femme musulmane.

Le créateur de la statue la plus célèbre au monde est le sculpteur français Frédéric-Auguste Bartholdi. Avant de concevoir

statue de la Liberté, Bartholdi a beaucoup voyagé à travers l'Égypte, s'inspirant beaucoup des figures colossales nubiennes d'Abou Simbel. Alors que la construction du canal de Suez de 120 milles de long était presque terminée en 1869, le gouvernement égyptien envisagea de construire un phare à l'entrée de la voie navigable. Au lieu de cela, Bartholdi a présenté un dessin pour une femme de 86 pieds de haut vêtue d'un costume arabe traditionnel; il l'appelait «l'Égypte portant la lumière en Asie».

Le croquis de la proposition de Bartholdi pour le canal de Suez montre une femme musulmane portant des vêtements traditionnels arabes.

Photo: Getty Images

Selon le livre La Statue de la Liberté: une histoire transatlantique (Yale University Press, 2012), par le professeur d'histoire de l'Université de New York Edward Berenson, les Égyptiens ont rejeté la conception de Bartholdi, optant pour une proposition plus rentable. Si le sculpteur était déçu, il ne le montra pas, car il se tourna rapidement vers un nouveau projet audacieux en son pays natal - un cadeau des Français pour célébrer le centenaire de la Déclaration américaine de Indépendance. En 1886, la proposition égyptienne de Bartholdi fut légèrement modifiée pour devenir Lady Liberty - la statue sur laquelle de nombreux Américains se tournent depuis plus d'un siècle comme un phare de tolérance et de liberté.

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