La maison d'un photographe de mode à Los Angeles rend hommage à son passé historique

  • February 13, 2021
  • DansMode

Dans la maison historique qui a fait de William Haines le principal créateur de goût du Golden d'Hollywood Âge, photographe et antiquaire Matthias Vriens-McGrath évoque sa propre vision du contemporain élégant

Los Angeles les agents immobiliers aiment filer des fils fantastiques, et si on les croit, chaque maison de la ville possède une pedigree - un titan du cinéma ou de la scène y vivait inévitablement, y dormait, y entretenait une liaison, ou peut-être tout simplement overdose là-bas. Que ces histoires soient factuelles ou apocryphes est généralement hors de propos. Mais aucun de ces aléas n'entoure la demeure de rêve hollywoodienne du photographe de mode, décorateur et antiquaire. Matthias Vriens-McGrath et son mari, professeur de yoga Donovan Vriens-McGrath. Autrefois la maison de la star du cinéma muet et du décorateur légendaire William Haines, la résidence majestueuse représente un véritable morceau de l'histoire du design de Los Angeles, imprégnée de la tradition de Tinseltown et bien documentée dans la photographie d'époque.

«Donovan et moi avons commencé à regarder les maisons de L.A. en ligne lorsque nous vivions à Berlin et prévoyions de retourner en Californie. De toutes les monstruosités que nous avons vues, c'était la seule qui semblait avoir de bons os et un certain degré d'âme. Lors de ma visite en personne, je savais que c'était parfait pour nous », se souvient Matthias, qui occupait des postes de direction chez Giorgio Armani, Gucci, et l'oracle de style influent des années 1990 néerlandais avant de se consacrer à la photographie. «Je connaissais un peu Haines, mais je connaissais surtout ses meubles du milieu du siècle. Une fois que j'ai commencé à faire mes devoirs, j'ai réalisé à quel point sa vision était audacieuse et excentrique, en particulier dans les années 1930.


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  • L'image peut contenir une rampe et une main courante de plancher d'escalier en bois franc
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Les boiseries et moulures installées par le designer hollywoodien William Haines et l'architecte James E. Dolena reste intacte, bien que maintenant dépouillé au grain du bois. Dans le salon, un lustre suédois des années 1960 d'Erik Höglund est suspendu au-dessus d'une paire de fauteuils vintage habillés de peaux de mouton islandaises. Les chaises d'appoint en contreplaqué Nathan Lerner de 1947 sont recouvertes de mohair vintage. Un kilim de Lahaf recouvre le sol.


Haines avait acquis la maison de deux étages en 1926, lorsque sa carrière de star du cinéma muet était florissante. Avec l'aide de l'architecte James E. Dolena, qui a conçu des maisons pour George Cukor et William Powell, l'acteur a transformé ce qui était alors une maison piétonne de style espagnol en un éblouissant pièce maîtresse, remplie de panneaux et de moulures néo-géorgiens élaborés, de papiers peints pittoresques Zuber et d'une gamme d'authentiques Sheraton, Chippendale et Hepplewhite ameublement. Pour une touche de charme du sud, le natif de Virginie a embelli sa nouvelle façade en stuc blanc avec un portique en fer forgé et un balcon rappelant la vieille Nouvelle-Orléans. Et pourquoi pas? C'est, après tout, Hollywood.

Haines a fait ses débuts dans sa maison avant-gardiste en 1927 avec un somptueux dîner pour celluloïd gonfle sur l'ordre de Joan Crawford, King Vidor et Irving Thalberg et Norma Shearer - le genre de potentats hollywoodiens qui deviendront plus tard les clients décorateurs de l’acteur après Louis B. Mayer, toujours en désapprobation de la vie ouvertement gay de Haines, l’a banni du cinéma en 1933. Heureusement, au moment où MGM a annulé son contrat, Castle Haines - comme Tallulah Bankhead a surnommé la résidence ostensiblement opulente - avait déjà établi le chef de file comme un créateur de goût avant-gardiste pour l'ère post-cinéma muet.

«Nous sommes vraiment entrés dans l'histoire du lieu», dit Matthias. «Miraculeusement, la majeure partie était intacte - la cheminée, l'escalier, les gros frontons, les médaillons du plafond. À un moment donné dans les années 80, une grande partie des panneaux a été décapée jusqu'au grain du bois, mais elle a toujours l'air superbe », ajoute-t-il.

Collectionneur invétéré qui achète et vend régulièrement des meubles anciens et vintage, Matthias a habillé la vénérable maison de meubles et d'œuvres d'art de diverses époques et provenances. Un lustre suédois des années 1960 préside désormais le salon, où des urnes Art déco de style étrusque sont montées sur des piles de boîtes en bois patinées provenant d'une salle de sport antédiluvienne. Dans la salle à manger, où Claudette Colbert et Constance Bennett ont soupé une fois à une table à manger formelle Sheraton entourée par le pittoresque Zuber papier peint, Matthias a accroché des fresques fantaisistes, spécialement commandées pour l'espace, qui rappellent les dessins érotiques de Jean Cocteau.

À l'étage, le photographe a transformé un ancien salon, toujours arborant ses boiseries en pin noueux d'origine, en une chambre principale patricienne. Le couvre-lit est en soie écarlate du XVIIIe siècle; une tapisserie flamande du XVIIe siècle orne un mur; et les fauteuils Napoléon III sont recouverts de velours et de tartans des années 50. L'assemblage luxuriant est animé par l'art africain, des brins de perles vénitiennes, un vase en verre Ettore Sottsass signature et d'autres notes idiosyncratiques.

«Je suis un peu omnivore, j'ai donc du mal à me concentrer sur un style ou une période en particulier», dit Matthias à propos de son approche du décor. «Des choses bizarres et gênantes me font me sentir chez moi. Peu m'importe le nombre d'objets exquis que vous mettez dans une pièce - si elle n'est pas chaude et confortable, personne ne veut être là. "

Le photographe est particulièrement passionné par les textiles anciens, qu'il mélange avec facilité. Pensez à la chambre d'amis, ancrée par un lit Directoire festonné de tentures en toile raffinées du XIXe siècle, tandis qu'un banc à son pied est drapé de manière inattendue dans un tapis tulu. Des dhurries indiennes antiques sur le sol et le lit ponctuent la composition intrigante.

«J'aime m'entourer de belles choses, quelles qu'elles soient», se réjouit Matthias. «Si j'aime quelque chose, je peux toujours trouver un moyen de vivre avec toutes les autres choses que j'aime.»

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