Home Décor Upstart St.Frank brise les conventions du capitalisme conscient

L'approvisionnement éthique rencontre une esthétique bohème élevée chez la marque de décoration florissante St.Frank

En regardant le CV de Christina Bryant, on aurait du mal à trouver quelqu'un de mieux équipé pour diriger un entreprise de décoration intérieure en plein essor qui propose des textiles et des objets artisanaux éthiques à un haut de gamme marché. L'entrepreneur de 33 ans, qui a commencé sa carrière en tant qu'historienne de l'art, a passé plusieurs années à vivre et travaillant au Rwanda avant de retourner aux États-Unis pour terminer son MBA à la Graduate School of Entreprise. Peu de temps après, elle a fondé Saint Frank. Nommée pour la générosité du marchand de textile médiéval Saint-François d'Assise, la marque met sur le marché, à la fois par une expérience en ligne et magasin à San Francisco—Un éventail élevé de textiles, de pièces vintage et d'artisanat de plus de 25 pays différents à travers le monde. Plutôt que de simplement donner en retour, la mission de Bryant est de créer des relations à long terme avec ses fournisseurs qui contribuent à apporter à ces artisans un emploi stable et des salaires équitables.

UN D s'est entretenu avec Bryant pour parler de ce qui rend St. Frank unique et de la suite pour la marque en expansion.

La fondatrice de St. Frank, Christina Bryant.

Résumé architectural: À peu près autant que possible, St. Frank rompt le modèle standard de commerce électronique pour les produits pour la maison. À quel type de marché aviez-vous l'impression de vous intéresser lorsque vous avez débuté?

Cristina Bryant: Quand je vivais au Rwanda, j'ai été exposé à tant d'artisans qui travaillaient dans ces artisanat qui avait une histoire très riche derrière eux mais qui n'était pas encore disponible en tant que luxe occidental produit. J'ai commencé à concevoir des produits pour mon propre usage, puis quand je suis revenu aux États-Unis pour l'école, j'ai commencé à décorer mon appartement et j'ai réalisé que je voulais vraiment créer une maison qui racontait mon histoire et reflétait mes préférences clairement définies. Je voulais des produits authentiques avec des histoires riches derrière eux que je pourrais partager avec les gens de ma maison, des choses qui étaient d'origine éthique et qui me semblaient uniques. J'ai réalisé que le consommateur sophistiqué de la génération Y avait ces préférences très claires, qui se sont déjà répercutées sur d'autres produits de consommation, mais personne ne le faisait vraiment sur le marché intérieur. À l'époque, les milléniaux n'avaient que 30 ans - je pense qu'ils ont maintenant 35 ans - et j'ai réalisé que beaucoup avaient retardé leur mariage et acheter une maison, mais ils commençaient vraiment à pénétrer ce marché de manière significative et personne ne répondait vraiment à leurs Besoins. L'idée derrière St. Frank était de créer une nouvelle marque de style de vie de luxe qui a été conçue pour ce nouveau consommateur, le consommateur millénaire, qui vient d'entrer sur le marché domestique.

Un assortiment d'articles pour la maison dans le magasin de la marque à San Francisco.

UN D: Les histoires sur les textiles et les produits que vous achetez - qui les fabrique, pourquoi ils sont fabriqués - semblent être un élément vraiment central de Saint-Frank. Comment trouvez-vous les clients qui se connecteront avec ces histoires?

CB: Nous sommes une entreprise à but lucratif, mais nous avons une mission sociale. Nous nous soucions 1) de créer des emplois de qualité pour les artisans et 2) de préserver l'artisanat traditionnel. Parce que je suis historien de l'art, la préservation culturelle est quelque chose qui m'importe beaucoup, mais cela peut être important pour vous quel que soit votre travail. Nous avons commencé par vendre de l'art, et je pense que c'est une chose vraiment inaccessible pour la plupart des gens - cela semble trop personnel. Je pense qu'avoir ces histoires uniques derrière chaque produit aide à rendre les pièces plus faciles à raconter. L'idée est que, que vous achetiez des dessous de verre que vous allez offrir à quelqu'un ou que vous dépensiez 3000 $ pour une œuvre d'art qui sera au cœur de votre maison, chaque pièce est accompagnée d'une histoire. Vous pouvez lire les histoires en ligne ou lorsque vous faites des achats dans notre magasin - chaque associé le sait l'histoire derrière chaque pièce, qui permet à nos clients d'apprendre quelque chose lorsqu'ils entrent dans le boutique. Et c'est quelque chose qui est au cœur de notre expérience en magasin: vous pouvez avoir ce sens de la découverte et une mini-éducation. De plus, il y a un art populaire très riche qui sort de ces communautés et qui est considéré comme un artisanat plutôt qu'une forme d'art. Nous voulions nous assurer de traiter nos partenaires avec dignité et de vraiment rehausser le travail incroyable qu'ils accomplissent.

Un textile encadré, l'un des premiers produits de Bryant.

UN D: Ce que vous avez dit sur l'appropriation de ces métiers et formes d'art aux États-Unis est intéressant. Saviez-vous que c'était exactement ainsi que vous alliez raconter ces histoires?

CB: Le volet histoire de l'art et préservation culturelle était quelque chose avec lequel nous avons mené. Nous avons commencé à partager davantage sur nos artisans parce que les clients étaient intéressés. Nous avons commencé à vendre des textiles encadrés parce que je pensais que l’art se prêtait vraiment à raconter une histoire - c’est ce que nous voulons et attendons de l’art. Ce genre d'ADN central de notre marque a ensuite évolué vers d'autres produits. Ce que nous faisons est assez complexe à expliquer au consommateur. En tant que consommateurs, nous avons été sensibilisés à ce modèle de Warby Parker ou de Toms «devenez grand, donnez en retour», où «si vous achetez, nous ferons un don "Je pense que c'est génial, mais ce qui me passionnait, en tant que personne issue du développement, était de créer des emplois de qualité qui peuvent changer les communautés de manière significative: travailler avec des partenaires qui fournissent des emplois avec des salaires équitables, l'égalité des sexes et d'autres moyens soutien. Cela se traduit par un dollar beaucoup plus important qui revient à l'artisan.

Meubles et textiles dans le magasin St. Frank.

UN D: Comment garantir la qualité tout en respectant les coutumes locales de chaque marché?

CB: Nous travaillons dans plus de 25 pays avec un large éventail de partenaires, du petit atelier boutique à une grande coopérative certifiée commerce équitable en passant par une usine éthique. En même temps, nous travaillons dans des contextes sous-financés. Ainsi, par exemple, une épidémie d'Ebola affectera notre approvisionnement en indigo, sans parler de la sécurité de nos fournisseurs, ce qui pourrait ne pas se produire dans d'autres contextes. Mais je pense que vous êtes confronté aux mêmes défis en développant des produits à la maison et à l'étranger de toute façon - les choses arrivent! Franchement, les tempêtes qui se sont produites à Seattle à Noël cette année ont affecté notre chaîne d'approvisionnement plus que toute autre chose parce que nous y finissons en partie. Cependant, travailler dans ces différents pays nécessite certainement plus de sensibilité culturelle. Nous adoptons également une approche différente pour travailler avec nos partenaires: nous nous efforçons davantage de nous assurer qu'ils sont bien payés plutôt que de réduire le coût possible. Je pense qu'il existe d'autres moyens d'augmenter notre marge, et nous voulons bâtir des partenaires à long terme, sans en profiter.

UN D: Il y en a quelques autres sites de commerce électronique artisanal qui ont surgi au cours des dernières années. Comment allez-vous continuer à différencier St. Frank?

CB: Mon espoir et ma conviction sont que l'approvisionnement éthique deviendra omniprésent sur le marché et ce qui soutiendra notre marché le positionnement est une esthétique clairement définie et ayant authentiquement construit notre marque de cette façon en tant que premier venu dans la maison marché. Je pense que beaucoup de nos concurrents font des choses comme prendre des designs vraiment occidentaux et les produire de manière éthique avec un atelier artisanal. Mais pour nous, nous travaillons toujours dans l'artisanat traditionnel. Nous allons toujours produire des broderies Otamí avec des brodeurs Otamí en utilisant des motifs traditionnels et en ne les éditant que très légèrement parce que nous nous soucions tellement de la préservation culturelle. Je n'ai pas vu une tonne d'autres personnes faire ça.

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