Légendes du design: Michael Taylor

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Le James Dean des décorateurs ", c'est ainsi que Diana Vreeland a décrit le designer de la côte ouest Michael Taylor, qui a plutôt adroitement défié les croyances de ses contemporains. «Le postmodernisme a ramené les salles ostentatoires contre lesquelles je me suis rebellé à l'origine. Maintenant, les pièces sont remplies de fausses colonnes et de frontons cassés, sans égard pour la fonction, le confort ou bon goût », at-il déclaré en 1985, ajoutant qu'après une trentaine d'années dans l'entreprise, il était« toujours un rebelle."

Dénonçant constamment l'encombré et le prétentieux, il avait une philosophie simple: «Quand on enlève des choses, il faut augmenter la taille de ce qui reste». Cela a engendré le largement imité California Look, qui dans la dernière partie de sa carrière était caractérisée par des meubles surdimensionnés et des éléments de signature, y compris l'ardoise Yosemite et fossilisés calcul; coussins géométriques dodus; journaux; osier; et beaucoup de miroirs, le tout sur un fond en sourdine de blanc sur blanc ou beige sur beige. Les fans de Taylor reconnaissent que son travail est pur et simple mais en aucun cas simple, une combinaison de rusticité et de glamour.

Michael Taylor est né à Modesto, en Californie, en 1927 et a trouvé très tôt l'inspiration chez un voisin, où il a vu pour la première fois le travail d'Elsie de Wolfe. Syrie Maugham, la décoratrice britannique qui a contribué à créer le look tout blanc populaire dans les années 1920, a fourni une autre source: «À cette époque, le blanc dans toutes les nuances était fréquemment utilisé presque à l'exclusion d'autres couleurs dans certaines maisons à la mode, mais dans les trois décennies qui ont suivi, avec l'avant-guerre rapide et presque frénétique et la succession d'après-guerre de modes, de gadgets, de tendances et de stratagèmes, le blanc était presque oublié », a écrit Taylor dans son essai autobiographique« Un nouveau regard sur la décoration ». dans les années 1960. Une troisième influence est la décoratrice américaine Frances Elkins (Taylor acquiert une partie substantielle du domaine d'Elkins, y compris des pièces originaires de Syrie Maugham).

En 1951, après avoir étudié à la Rudolph Schaeffer School of Design de San Francisco, Taylor a formé un partenariat avec Frances Milhailoff; il a créé son propre cabinet en 1956. Quatre ans plus tard, il a ouvert une boutique sur Sutter Street à San Francisco, où il a créé des étalages extraordinaires qui juxtaposaient des meubles de son propre design avec des éléments, artefacts de lieux exotiques et antiquités de toutes les époques (Taylor aimait les régions côtières méditerranéennes et l'Asie de l'Est - cette dernière inspirant sa signature sphérique oreillers). À propos du voyage, il a déclaré: «Lors de ma grande tournée en Europe, j'ai découvert que la Californie était toujours dans mon sang. Les choses paysannes de la Scandinavie, de la Grèce et de l'Italie m'inspiraient beaucoup plus que les majestueuses chambres d'Angleterre et de France. "

Mais c'est l'utilisation de la lumière par Taylor qui le distingue. Il visait à créer des pièces où prédominaient «la légèreté et la légèreté», ce qui était plus facile à réaliser dans sa Californie natale que dans les régions où le climat est plus inclément, et il a été fasciné par les effets des différentes expositions à la lumière dans un salle. Il pensait que le blanc était la couleur la plus efficace pour capturer la lumière. Et, dans l'esprit de Taylor, ses chambres étaient loin d'être incolores: «Il y a énormément de couleurs dans mes chambres, mais il n'y en a pas beaucoup. La lumière, comme nous le savons, contient en elle-même toutes les couleurs, de sorte qu'à partir du fond simple, la couleur principale que j'utilise dans la pièce se déplace rapidement et sans longueur d'onde concurrente à l'œil. "

L'un des décorateurs les plus publiés des années 1980 - un témoignage de son talent et de sa prescience - Michael Taylor a eu une profonde influence sur notre façon de vivre. Son approche presque zen présageait le minimalisme des années 1990.

Quand Cecil Beaton a demandé une fois à la rédactrice en chef Dorothea Walker, "Comment va le meilleur décorateur des États-Unis?" Walker s'est aventuré, "Sister Parish?" Puis, "Billy Baldwin?" "Non, non," répondit-il. «Michael Taylor. Il est le plus innovant. Un original."

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