Atelier de l'artiste Adam McEwen à New York

À la veille de sa première exposition personnelle dans un musée aux États-Unis, Adam McEwen ouvre son studio pour découvrir ses œuvres merveilleuses et ironiques

À première vue, le fil conducteur de l’art d’Adam McEwen semble être de l’humour - de la variété impassible souvent associée aux Britanniques comme lui. Il y a ses parodies d'enseignes de vitrines, comme celle annonçant «Fuck Off We’re Closed», qu'il fait peu de temps après avoir déménagé à New York en 2000, et ses nécrologies parfaites pour des sujets qui sont encore vivant. Il y a ses dessins de vrais messages texte (on lit: «Cant. Papa tourne un porno dans l'Ohio, maman s'envole pour Seattle ») et ses photographies, imprimées sur des éponges de cuisine colorées, de chewing-gum piétiné et cuit sur les trottoirs.

Mais jetez un autre regard, et quelque chose de plus sombre, de surfaces plus troublantes. Ces liasses de chewing-gum font en fait référence aux modèles de bombardements de la Seconde Guerre mondiale. Les sculptures en graphite d’objets du quotidien, quant à elles, peuvent sembler hyperréalistes, seule cette boîte aux lettres ne s’ouvre pas et ce bouton d’ascenseur ne s’allume pas. «Beaucoup de choses que j'ai faites en graphite, comme un refroidisseur d'eau ou un guichet automatique, sont des analogies pour la non-livraison», explique McEwen dans son studio de Long Island City, New York. «Ce sentiment de vouloir livrer et d'échouer - l'art peut se sentir un peu comme ça.»

Grand et dégingandé, avec un accent anglais prisé, McEwen a le don de garder les téléspectateurs déséquilibrés. Vidéos tournées dans la boucle des tunnels de Manhattan pour que la voiture n'atteigne jamais une sortie. Une photo tristement célèbre d'un Mussolini exécuté et de son amant suspendu à leurs pieds sur une place publique est inversée, de sorte que le couple semble voler. Ses nécrologies ont un effet similaire. "Vous le voyez et vous vous dites: Bill Clinton est-il mort?" Dit McEwen. «Dans cette fraction de seconde, les choses deviennent instables.»

Dans son atelier sont exposées de petites sculptures en béton de coussins gonflables déployés.

Photo: Floto + Warner

«Il y a un poétisme sur les réalités de la vie que nous menons», déclare Heidi Zuckerman, directrice d’Aspen du Colorado. Art Museum, qui a organisé la première exposition solo de McEwen aux États-Unis, présentée du 13 janvier au mai 28. «Le spectacle parle vraiment de la mort.» Exemple concret: une version graphite 2013 du porte-cercueil McEwen et de son collègue les porteurs avaient l'habitude d'emmener son père, Rory - le chanteur folk et peintre botaniques influent - au cimetière 35 ans depuis. «Si vous aviez fabriqué cet objet en 1450, vous auriez fait le même objet», dit McEwen, émerveillé par la forme intemporelle, une abstraction minimaliste empreinte d'émotion.

Il a fallu plusieurs années à McEwen pour faire face à ses propres ambitions artistiques. Élevé à Londres et en Écosse, il a étudié l'anglais à Oxford, a laissé un ami de la famille le pousser à accepter un emploi dans une banque d'investissement, puis s'est enfui pour le California Institute of the Arts. Après avoir obtenu son diplôme, il est retourné à Londres, où il a pris un emploi à temps partiel en écrivant des nécrologies pour Le Daily Telegraph. Luttant pour trouver sa voix artistique, il a composé un obit pour l'icône punk Malcolm McLaren, alors vivant. Après avoir déménagé à New York à 35 ans, il a fait d'autres faux avis de décès, dont certains ont attiré l'attention dans le cadre de la Biennale de Whitney en 2006. «Ce sont des hommages, pas des vœux pieux», dit-il. Un hommage à Macaulay Culkin? «Il était assez incroyable dans Seul à la maison. Rien de mal avec ce film.

Plus récemment, McEwen a créé des sculptures en béton de sacs gonflables déployés et une série de photographies longues et étroites de limousines extensibles, imprimées sur une éponge. «Encore une fois, ils parlent de gens qui veulent», dit-il, s’exclamant avec un pincement tragique, «Ce sera la meilleure soirée de notre vie!» »Comme il le souligne, ces limousines sont tombées en disgrâce. «Ces gars-là se promènent désespérément à la recherche de travail.»

McEwen sympathise avec les conducteurs, cachés derrière des vitres teintées. "En tant qu'artiste, vous devez vous révéler, car si vous ne le faites pas, vous ne ferez pas du bon travail", dit-il. «Mais tu ne veux pas te révéler, car c'est horrible.»

Holland Tunnel (jaune), 2016.

Un tirage 2015 sans titre sur éponge.

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