La maison de Dallas remplie de trésors de Betty Gertz, conçue par Axel Vervoordt

Le créateur de goût Axel Vervoordt crée un refuge verdoyant pour la maven d'antiquités de Dallas Betty Gertz et tous ses délices terrestres

Betty Gertz est peut-être la seule femme en Amérique à avoir une imposante secrétaire Chippendale dans son bain. L'éminent collectionneur et marchand d'arts décoratifs - dont la boutique de Dallas, Compagnie East & Orient, a été un autel de l'antiquarisme depuis 1979 - a toujours eu un côté ludique et excentrique. En vérité, il rayonne dans toute son étonnante maison.

À quelques minutes du centre-ville, dans un quartier parsemé de gigantesques maisons de style français, méditerranéen et Tudor, le quartier privé de Gertz le monde est pratiquement invisible, obscurci par de hauts murs de briques plâtrées qui sont lentement et glorieusement dépassés par la nature. Les arbustes, les vignes et les arbres sont tout ce que l'on peut voir de la rue, à l'exception d'un pignon qui jette un coup d'œil au-dessus de la cime des arbres et d'un aperçu d'une voiture sur le demi-cercle qui disparaît derrière une haie.

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La maison non conventionnelle et mystérieuse est le deuxième projet que Gertz a terminé avec son amie de longue date Axel Vervoordt, le designer belge influent réputé pour sa capacité à mélanger le passé et le présent de manière remarquable. Les deux avaient auparavant collaboré à la redécoration d'une autre maison de Dallas, un manoir de style géorgien où le marchand chic et son défunt mari, Melvin, un dirigeant pétrolier de premier plan et ingénieur chimiste, ont élevé leur les enfants. Une offre alléchante de vendre cette propriété l'a cependant incitée à déménager. Après avoir trouvé la nouvelle adresse, Gertz a demandé à Vervoordt de jeter un coup d'œil - et il a précisé qu'il n'aimait pas du tout.

Étroit et totalement indifférent, la structure à deux étages a déclenché un défi instantané de la part du perfectionniste anversois: «Comment pouvons-nous le changer?» Vervoordt est rapidement arrivé à l’idée de camoufler tout le bâtiment derrière les murs du jardin d’une manière contraire à la réputation de la ville de flashiness. «L'extérieur des maisons est toujours très glamour au Texas, mais l'intérieur est toujours décevant», explique le concepteur avec sa franchise typique de la prise sans prisonniers. «Pourquoi ne pas faire le contraire - une maison cachée avec une grande surprise à l'intérieur?»


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Une galerie skylit divise en deux un antiquaire Betty GertzLa résidence de Dallas, qu'elle a rénovée avec un designer et un collègue antiquaire Axel Vervoordt; des bougainvilliers grimpent sur les murs de plâtre peint à la chaux et une toile de l'artiste japonais Norio Imai surmonte une console en marbre du XVIIIe siècle.

Chez Gertz, il faut se promener profondément dans le terrain ombragé avant de trouver l'entrée principale. Ce qui semble être la porte d'entrée s'ouvre en fait sur une charmante petite cour. Derrière cela, accessible par une autre porte, se trouve une seconde cour plus grande, puis, enfin, la maison se révèle. Au lieu d'un foyer typique, les visiteurs pénètrent dans un espace aux allures de serre qui se jette dans une longue galerie ponctuée de lucarnes et flanquée de la cuisine et de la suite principale. (Les chambres sont à l'étage.) Au fond, une vue verdoyante, visible depuis la porte d'entrée. «Vous pouvez voir tout le chemin jusqu'au jardin», dit Gertz. "J'aime ça."

Une rénovation complète a rehaussé la structure de toutes les manières: hauteurs de plafond, finitions, aura. Les artisans flamands sont venus appliquer des lavages à la chaux naturellement pigmentés sur les murs, et pour les sols, Vervoordt a transporté de vieilles dalles de marbre de Carrare et du parquet en bois vieilli dans des motifs dramatiques. Les armoires d'un apothicaire bordelais du XVIIIe siècle tapissent maintenant la cuisine, tandis que de nobles pilastres de chêne et de noyer augmentent la gracieuse bibliothèque, le plus grand espace de la maison, qui est utilisé pour lire, se détendre et manger ("en gros, c'est une maison d'une pièce", dit Gertz avec un rire). Finalement, quand toute la poussière était retombée, une habitation ho-hum avait été transformée en tout autre chose: un coffre au trésor bien conçu pour le trésor précieux du concessionnaire.

«Tout m’a accompagné lorsque j’ai déménagé», déclare Gertz, qui a approuvé la refonte architecturale de haut en bas, mais aucune intention d'acheter de nouveaux meubles, rester fidèle aux objets vénérables qu'elle a acquis sur elle durée de vie. Elle savoure l’origine, la provenance et l’état d’une pièce - une table en bois géorgienne brillante de plusieurs siècles de vernis, une chaise à oreilles des années 1700 dont les bras enveloppés de velours ont été frottés presque nus.

«Les tapis usés et les tissus des belles antiquités donnent l'impression que la maison existe comme ça depuis des générations», observe le célèbre décorateur texan. Joseph Minton, l’un des amis proches du concessionnaire. Et d'une certaine manière, c'est le cas. Le petit-fils de Gertz, Tyler Gertz, un designer qui est venu vivre avec elle tout en travaillant sur un roman historique, dit: "Je reconnais chaque chose de mon enfance."

Malgré les échos d'antan et les arômes mielleux des vernis, de la cire et du cuir adouci, Betty Gertz n'est pas contrainte au passé. Vervoordt l'a poussée à acheter de l'art contemporain qu'il adore et qu'elle aime maintenant aussi, à savoir des œuvres japonaises d'après-guerre qui, dit-il, «Rendez les pièces un peu plus jeunes et plus d'aujourd'hui.» Et au lieu du mode de vie formel qu'elle aimait autrefois, Gertz note, «maintenant nous vivons pratiquement dans le cuisine."

Elle se délecte également du confort qu'aucune duchesse de l'ancien régime n'a jamais fait, parmi lesquels des sols chauffés par la chaleur radiante, une piscine maintenue à 90 degrés sybaritique et des commandes de tablettes à la pointe de la technologie. Quant à cette voiture cachée derrière la haie devant? C’est un cabriolet noir de jais galbé et sexy, brillant et, comme son élégant propriétaire, prêt à rouler.

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