Cette propriété de campagne française possède des jardins incroyablement beaux par Louis Benech

Les jardins du prince et de la princesse Stanislas Poniatowski de Louis Benech ont transformé la retraite rurale du couple français en un paradis sur terre

La première grande commande obtenue par le jardinier français Louis Benech, en 1987, se trouvait à l'extérieur du village de Cernay, non loin de Chartres. Les choses n'ont pas commencé de bon augure. «La maison est facile à trouver si vous venez de Paris, mais je me suis perdu en voiture depuis la Normandie et j'étais terrifié parce que je était en retard », se souvient Benech, maintenant un talent de renommée mondiale avec plus de 300 jardins extraordinaires sous son courroie. «Quand j'ai pris la bonne route, le paysage est devenu assez ennuyeux - des champs bruns plats à perte de vue. J'ai pensé: qui voudrait vivre dans un endroit comme celui-ci?

Le qui sont le prince Stanislas Poniatowski, un homme d'affaires jovial dont les ancêtres dirigeaient autrefois la Pologne, et sa femme, Leticia. Le couple était récemment revenu en France après avoir vécu plusieurs années aux États-Unis et avait acheté le Château du Bois Hinoust, une propriété centenaire, comme maison de campagne à partager avec leurs enfants. La structure en brique et en pierre était entourée de douves scintillantes et de plusieurs hectares décevants et de forme maladroite. Autour de tout cela se trouvaient des kilomètres de terres agricoles remarquablement horizontales. «De loin, cela ressemblait à une île au milieu d'un désert», dit Benech. "Mais quand je suis arrivé à la maison, je pouvais voir le potentiel."

Le prince Poniatowski a reconnu une promesse similaire chez le jeune créateur, qui était l’ami d’une des sœurs de Leticia. «Louis était en retard - il l'est toujours - mais cela ne nous a pas dérangé car il est très charmant», raconte-t-il. Le trio passa devant des jardins mal conçus et des arbres fruitiers envahis par la végétation et se mit à rêver.

Bien qu’il n’ait pas de style distinctif, le designer, dont le dernier projet de grande envergure est le premier du Château de Versailles nouveau jardin depuis le 18ème siècle, est connu pour mélanger le formalisme français avec une approche anglaise plus naturaliste de la plantation. Sa compréhension du premier l'a aidé à reconnaître immédiatement et à résoudre deux problèmes de mise en page: un pollution visuelle d'une piscine située trop près de la maison et d'une place de pelouse attenante entourée de buis. «Rien n'était en équilibre», se souvient-il. Sa solution pour la piscine était de la cacher à la vue derrière une haie d'if, ce qui a aidé à uniformiser les proportions de cette partie du terrain. Quant à la place de buis - maintenant utilisée comme pelouse de croquet - Benech a coupé une ouverture dans chaque extrémité et s'est étendue vers l'extérieur avec bordures d'arbustes et de plantes vivaces pour créer une longue voie qui mène de la piscine à l'autre côté de la biens.

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«Il y a une grande progression des fleurs tout au long de l'année», explique le prince Poniatowski. "Les tulipes au printemps, les roses en été, puis viennent les artichauts - et vous devez décider de les manger ou de les laisser fleurir." Parallèle à la promenade, Benech a érigé une vaste pergola, puis l'a étouffée avec des clématites violettes, des roses rouges «Madame Isaac Pereire» et des vignes. «Désormais, vous pouvez vous tenir n'importe où et ne pas pouvoir dire que les lignes du jardin sont inégales», dit le concepteur.

Les meilleurs jardins bénéficient de deux choses: le temps et des relations humaines harmonieuses. Paysage du Bois Hinoust a eu les deux. Ses premiers travaux achevés, Benech est revenu régulièrement pour suivre les progrès du jardin, visites qui ont approfondi son amitié avec les Poniatowski. Il y a des années, le couple a acheté un terrain adjacent, y compris une ancienne ferme, et a demandé à Benech de le prendre en main; parmi ses améliorations se trouve une magnifique promenade en magnolia flanquée de deux piscines ornementales parfaitement rondes. Le concepteur a mis l'accent sur la texture dans ce nouveau domaine, en choisissant des espèces au feuillage panaché et aux formes intéressantes et en évitant les plantes qui nécessitent une taille constante. Comme il le dit, "Vous ne savez pas combien de travail cela représente tant que vous n’avez pas dû tout couper vous-même."

Finalement, un autre terrain à côté est devenu disponible, alors le couple l'a également acquis. «Au début, je pensais que je la planterais avec du blé ou de l’orge ou une autre culture agricole», dit le prince. «Puis Louis a eu l'idée des fleurs. Au printemps et en été, la superficie supplémentaire devient un tapis tumultueux de marguerites Shasta blanches et de fusée mauve. «Au début, la maison de Stanislas et Leticia ignorait les vues», dit Benech. «Mais maintenant, les fleurs semblent couler dans les terres agricoles.»

Aujourd'hui Le Bois Hinoust reste un partenariat créatif. Bien que les Poniatowskis consultent Benech pour obtenir des conseils, ils ont également apporté leurs propres modifications audacieuses, telles que la tonte de deux chemins qui se croisent à travers le champ de fleurs. "Cela ne me dérange pas du tout s'ils apportent des modifications", déclare le concepteur. «Cela signifie qu'ils aiment leur jardin.» Pour le couple, travailler avec Benech a offert une rare opportunité d'apprendre et d'expérimenter avec l'un des meilleurs designers de sa génération. «Je ne suis pas sûr de ce que nous ferons ensuite», se dit le prince. «Je trouve qu'en vieillissant, on s'intéresse davantage aux arbres. Je pense que nous devrons en planter plus avec Louis maintenant, avant de devenir trop vieux pour les voir grandir. "


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Les marguerites blanches Shasta et la fusée mauve fleurissent au Château du Bois Hinoust, chez Leticia et Stanislas Poniatowski à Cernay, France; gourou du jardin Louis Benech travaille sur la propriété depuis près de 30 ans.

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