Ashley Hicks revitalise l'appartement londonien bien-aimé de son père

Le designer met sa propre empreinte provocante sur l'appartement de grand style qui faisait la fierté et la joie de son célèbre père

Être l’enfant de l’un des dieux incontestés du monde de la décoration rend certainement difficile de se tailler sa propre niche créative. Imaginez juste l'ombre projetée ainsi que les comparaisons chuchotées. Mais Ashley Hicks, fils unique de David le grand et puissant - un dictateur de style jet-set qui a secoué les années 1960 avec ses motifs géométriques électrisants, ses combinaisons de couleurs impudentes et son dandysme spectaculaire - a fait juste cette. À certains égards, cependant, la pomme n'est pas tombée loin de l'arbre. Le plus jeune Hicks habite même l'appartement de deux pièces de son père à Albany, le complexe résidentiel en briques rouges qui est l'adresse la plus convoitée de Londres depuis 1802, lorsque Henry Holland, l’architecte préféré du prince régent, a modernisé et agrandi le manoir néoclassique du duc d’Albany en logements pour la croûte supérieure les bacheliers.

«Mes parents ont déménagé là-bas en 1979, mais nous, les enfants, étions au pensionnat ou à la maison dans l'Oxfordshire», dit Ashley. Le soi-disant «ensemble» (le langage d'Albany de l'époque géorgienne, à l'époque où «appartement» signifiait une seule pièce et un ensemble de appartements désignés comme une suite à vivre) avait été décorée, à deux reprises, dans le goût intransigeant de son père décédé en 1998. Ashley a élu domicile il y a trois ans, après que sa mère, Lady Pamela, une cousine du prince Philip, ait décidé qu'elle ne pouvait plus gérer l'escalier en pierre raide qui mène à la porte d'entrée. Le mobilier de l’ensemble, y compris les chaises de style Empire que Jansen a fabriquées pour la glamour racée de Lady Pamela mère, la comtesse Mountbatten de Birmanie - ont été donnés aux sœurs d’Ashley, laissant une tabula rasa mûre pour amélioration. Il ne restait guère plus que les murs bruns Van Dyke du salon.

Cette finition sombre a depuis disparu, remplacée par une peinture murale sépia représentant Constantinople en 1818, «avant que Topkapi Point ne soit détruit par un chemin de fer horrible», explique Ashley. Il a peint le panorama ottoman sur de la toile de jute et a incorporé, de toutes choses, des portraits de poulets de sa retraite d'Oxfordshire - les divas se pavanant de @ ashleyhicks1970 - et des évocations géantes des pendentifs en bronze ou en marbre qui étaient suspendus dans d'anciennes pergolas romaines et tournés à la moindre brise. (C'est le genre de décor qui devrait être accompagné de notes de bas de page.)


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La maison londonienne des jeunes mariés Kata et Ashley Hicks présente la vision créative de cette dernière, de la peinture murale peinte à la main du salon de Constantinople à la moquette à maillons de chaîne; Ashley a également fabriqué la table dorée dans la niche de la chambre en miroir au-delà et l'obélisque au sommet.


La plupart des meubles et des effets spéciaux portent l'empreinte idiosyncratique du créateur, que ce soit inventé par lui et fabriqué par d'autres (tapis, tissus, papiers peints, etc.) ou produit par lui-même main. Ashley a doré les chaises Cees Braakman du salon des années 1950 et a construit l’obélisque imposant de la chambre à coucher en carton qu’il a recouvert de photocopies d’onyx de couleur bijou. Il a jeté des gemmes géantes en résine qu'il a ensuite empilées dans des tours polychromes funky, a sculpté une base de table en bois en forme d'un immense nez cassé (pensez au grec fragments de statues), des têtes de clous dorées martelées sur les armoires de la cuisine de couleur ébène et des plumes de faisan collées sur un abat-jour pour la vinaigrette salle.

«Mon père adorait avoir des objets de qualité muséale autour de lui», explique Ashley, en particulier les héritages hérités de Lady Mountbatten et de son grand-père Sir Ernest Cassel, le connaisseur capitaliste. (Appelez ça doré par association.) «Je trouve ça un peu inconfortable.» Pour la plupart, il a évité la famille trésors, bien que le canapé Louis XVI de Granny Mountbatten soit garé dans le salon, vêtu d'un Ashley animé Tissu Hicks.

Être absorbé par Hicksiana est absolument parfait avec la femme du créateur, Kata, une Texane effervescente qui admet joyeusement que sa contribution à leurs maisons est nul: «Je reste en dehors du chemin d’Ashley.» (Un peu comme la propre division du travail de sa belle-famille, il faut le noter.) Le récit domestique est peut-être le sien, mais elle a apporté quelques touches personnelles, parmi lesquelles une bergère de style Louis XV qui ornait son vieil appartement parisien et l’une des boîtes à sourire de Yoko Ono sculptures. Elle a également inspiré l’armoire en mandarine du dressing. Comme l'explique son mari, «j'ai été obligé de le concevoir pour l'arrivée imprévue de vêtements pour femmes.»

En effet, l'ensemble était presque terminé en mai 2015, lorsque Ashley, une fois mariée à la créatrice Allegra Hicks, mère de son grand filles, Angelica et Ambrosia - ont aperçu Katalina Sharkey de Solis en train de s'ébattre sur un ami commun, l'artiste Donald Robertson Instagram. Quatre mois plus tard, ils se sont mariés, la mariée dans une combinaison en dentelle Fleur du Mal et des oreilles de lapin. Le premier rendez-vous du couple, qui a commencé par un dîner au Wolseley et s'est terminé par un verre à Albany, avait été quelque peu dégonflant.

«Après environ 30 minutes où je n'ai même pas commenté l'endroit, Ashley a finalement demandé si j'aimais les muses qu'il avait peintes», raconte Kata, un stratège numérique. «Je devais lui dire que je ne pouvais voir que des taches brunes - je suis légalement aveugle, donc je ne peux voir que des formes, pas des détails." Son swain a été écrasé, mais Kata, en riant, dit: «La lueur d'espoir est que je ne peux jamais intervenir dans son travail."

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