Eileen Gray était intrépide, comme le prouve une nouvelle exposition

La galerie du Bard Graduate Center présente une vitrine en retard sur le concepteur et architecte pionnier

Cela fait 40 ans qu'aucun musée américain ne consacre une exposition à l'œuvre de Eileen Gray, qui est considéré par beaucoup comme un pionnier dans les mondes du design et de l'architecture modernes. Le week-end dernier, cette situation a été rectifiée avec les débuts de "Eileen Gray», Une exposition de modèles de mobilier et d'architecture ainsi que de photographies et de dessins plus rarement vus à New York. Galerie du Bard Graduate Center. Cloé Pitiot, qui a organisé les spectacles d'Eileen Gray au Centre Pompidou et le Musée irlandais d'art moderne, tous deux en 2013, ont également supervisé celui-ci, qui comprend environ 200 objets. Contrairement aux précédentes expositions consacrées à l'œuvre de Gray, celle-ci est présentée dans un cadre très différent: trois étages d'une maison de ville Beaux Arts qui était autrefois une maison unifamiliale dans l'Upper West Side de Manhattan. La maison place intimement les visiteurs dans un espace domestique et dans le royaume de Gray. C'est également une toile de fond appropriée pour son extraordinaire talent et son esprit d'entreprise.

L'un des nombreux designs de meubles ingénieux de Gray présentés dans l'exposition. Eileen Gray. Table à desservir de la salle à manger, 1926–29. Bois peint.

Photo: Jean-Claude Planchet / Gracieuseté du Centre Pompidou

«Eileen Gray reste fondamentalement sous-estimée ou incomprise par la plupart des critiques et historiens», Nina Stritzler-Levine, le directeur de la Bard Graduate Center Gallery, qui a travaillé en étroite collaboration avec Pitiot pour réaliser l'exposition, dit dans une presse déclaration. À la foule assemblée lors de l'aperçu de l'exposition, elle a également déclaré: «La plupart du temps, elle est confondue avec Charlotte Perriand, et il est important de souvenez-vous qu'elle est née en 1878, mais Charlotte Perriand n'est née qu'en 1903. » L'implication est que Gray, décédé en 1976 à l'âge de 98 ans, était un pionnière qui a ouvert la voie à beaucoup de ceux qui l'ont succédée, car elle était l'une des rares femmes à pratiquer professionnellement l'architecture et le design avant World Première guerre Pitot a mentionné, «Si l'on peut dire que Le Corbusier est l'un des pères de la modernité, alors on peut dire qu'Eileen Gray est l'une des mères de la modernité.

Les premiers travaux de Gray étaient souvent caractérisés par un intérêt pour la laque. Eileen Gray. Écran, ca. 1921–23. Bois laqué.

Photo: gracieuseté de Kelly Gallery et Stephen Kelly, New York

Le natif irlandais a appris les techniques de laque chinoise et japonaise au début des années 1900, a cofondé un atelier de production de tapis et de tentures murales en 1910 et est devenu l'un des premiers femmes galeristes à Paris en 1922, lorsqu'elle ouvrit la Galerie Jean Désert - nommée, dit-on, d'après son partenaire de longue date, l'architecte Jean Badovici, et son penchant pour le Maghreb désert. À cette époque, elle a commencé à concevoir des intérieurs et des meubles pour une foule de clients de haut niveau et à créer des maisons pour elle-même. (Elle en avait trois, notamment E.1027, une icône moderniste perchée au-dessus de la baie de Monaco à Roquebrune-Cap-Martin.)

L'exposition emmène les visiteurs à travers la vie et la carrière de Gray, et comprend plusieurs pièces qui ont jamais été exposés auparavant ou sont rarement vus publiquement, y compris un thé en bois laqué table; prototypes de son désormais emblématique Brick Screen; une coiffeuse mobile tubulaire faite pour son propre usage; et un «Fauteuil non conformiste» ou «fauteuil non conformiste», conçu pour qu'un utilisateur puisse se pencher simultanément sur l'accoudoir tout en fumant une cigarette, en croisant les jambes et en conversant avec quelqu'un à proximité. De plus, Gray a conçu une maison préfabriquée, ainsi qu'une tente de camping qui s'est dépliée pour révéler un lit et une table à manger (bon nombre de ses créations étaient idéales pour les petits espaces et avaient de multiples utilisations). L'exposition révèle également que Gray a été l'un des premiers à adopter les automobiles (elles ont été introduites à la fin des années 1800; elle a acheté une voiture en 1902) et qu'elle s'intéressait à la spiritualité et à l'occultisme. Comme Stritzler-Levine l'a bien dit en s'adressant à AD PRO par téléphone: «Elle était intrépide.»

Une lampe incluse dans l'exposition, qui est mise en scène dans un tableau axé sur les intérieurs. Eileen Gray. Lampe, 1923. Laque, bois, abat-jour en parchemin peint (remplacement), pièces électriques.

Photo: Katherine Wetzel / Gracieuseté du Virginia Museum of Fine Arts
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