Les factures d'électricité et les coûts de refroidissement d'été augmentent à cause du COVID-19

Les factures d’électricité en quarantaine sont plus élevées que jamais, mais il existe des moyens d’économiser de l’argent tout en restant «vert»

En avril, alors que des millions de personnes étaient restées chez elles au plus fort de la pandémie de COVID-19, la facture moyenne d'électricité des ménages américains a augmenté de 22% sur un an. Maintenant que le mercure dépasse 90 degrés et que de nombreuses personnes continuent de travailler dans leurs maisons climatisées, près des trois quarts des Américains se disent préoccupés par la perspective d'une énergie plus élevée que d'habitude frais.

C'est selon une nouvelle enquête de Sens, une entreprise basée au Massachusetts qui fabrique des moniteurs intelligents pour les maisons. Pourtant, malgré la combinaison de la hausse des factures et d'une crise économique, Sense dit que beaucoup ne font rien pour lutter contre ces soucis de coûts.

Ils ne font pas non plus grand-chose pour contrer le coût de l’utilisation de l’électricité pour l’environnement.

En effet, selon le Département américain de l'énergie (DoE), l'utilisation du courant alternatif représente environ 6% de toute l'électricité produit aux États-Unis et émet environ 117 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone par an, ou environ la totalité de la production de carbone du Nigéria en 2016. Et ces chiffres ne feront qu'empirer: le changement climatique - ainsi que la prospérité croissante en Inde et en Chine - signifie que la quantité d'énergie utilisée pour le refroidissement est susceptible d'augmenter de façon exponentielle à l'avenir.

Pourtant, rester au frais et au vert sans souffler un paquet n’est pas un oxymore. En fait, de nombreux consommateurs soucieux des coûts se sont déjà tournés vers l'utilisation de ventilateurs électriques plutôt que de climatiseurs pour réduire leurs factures. Mais tous les fans ne sont pas créés égaux. Les ventilateurs de plafond, par exemple, font un travail particulièrement efficace pour refroidir les grandes pièces. Ils peuvent également être utilisés avec une unité de climatisation réglée jusqu'à quatre degrés plus haut que la normale sans changement notable de la température ambiante.

Pendant ce temps, les ventilateurs de toute la maison, qui aspirent l'air frais par les fenêtres et l'enlèvent ensuite par le toit, sont de bons substituts à la climatisation dans de nombreux climats nord-américains, ajoute le DoE. Mais l'installation de ces ventilateurs est compliquée et il vaut mieux laisser à un artisan qualifié.

Si vous êtes propriétaire de votre bien ou envisagez de louer à long terme, pensez également à installer des volets roulants et films pour fenêtres réduisant la chaleur - un favori de longue date des immeubles de bureaux dans les climats tropicaux - pour réduire l'exposition au Soleil. Installer de tels films commence à environ 750 $ pour les maisons plus petites, même si les prix peuvent augmenter rapidement.

Si vous n'avez pas encore acheté de climatiseur, envisagez d'en acheter un avec Certification Energy Star. Ces appareils sont souvent si écoénergétiques que l'EPA dit que si chaque unité de climatisation en Amérique en avait un, les émissions de gaz à effet de serre seraient réduites de plus de 6 milliards de livres par an. Les utilisateurs réguliers de la climatisation trouveront également utile de configurer un thermostat intelligent ou un moniteur d'énergie pour réguler leur consommation d'électricité.

«La plupart des gens ne peuvent pas dire combien leurs électroménagers contribuent à leur facture de services publics», déclare Mike Phillips, cofondateur et directeur général de Sense. «Ainsi, lorsque vous pouvez le voir en temps réel, vous pouvez commencer à prendre de meilleures décisions.»

Bien qu'une telle technologie existe depuis un certain temps, les unités applicables n'ont chuté que récemment en dessous de 200 $ chacune. Les moniteurs et les thermostats intelligents peuvent également être amortis au fil du temps: un kit Sense de base, par exemple, coûte environ 320 $, frais d'installation compris; Cependant, les économies peuvent atteindre environ 100 dollars par an, selon une étude sur les ménages du Vermont utilisant de tels appareils. Bien que les unités installées après 2016 ne soient pas éligibles aux incitations fiscales fédérales, il vaut la peine de vérifier auprès de votre administration locale ou de votre service public les remises potentielles.

Il est également important de nettoyer les filtres de votre climatiseur et d’effectuer un autre entretien régulier. «La maintenance peut permettre à l'ensemble du système de fonctionner à une efficacité optimale, ce qui peut avoir un impact très important sur vos coûts permanents», déclare Phillips. D'après Rebecca Matulka, ancien fonctionnaire du Département de l’énergie, remplacer un filtre sale par un filtre plus propre peut réduire la consommation d’énergie d’un climatiseur de 15%.

Et enfin, n'oubliez pas d'éteindre les appareils toujours allumés comme les barres de son et les ensembles de jeu, qui émettent de la chaleur et représentent près d'un quart de la facture d'électricité moyenne, selon les données de Sense. «En hiver, cela signifie que vous en récupérez une partie pour chauffer votre maison», dit Phillips. «Mais l'été, vous payez deux fois. Une fois pour votre appareil "toujours allumé" car il crée de la chaleur, puis de nouveau pour votre climatiseur pour éliminer la chaleur. "

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