Les meilleurs endroits à visiter à Venise

Des initiés partagent leurs incontournables et leurs découvertes sous le radar dans la ville la plus sublime d'Italie

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Venise est l'un de ces rares endroits où vous voulez vraiment, vraiment vous perdre. Errer parmi ses pierres anciennes, à travers ses rues tortueuses et ses ruelles étroites induit une sorte de délire merveilleux. «La ville est infiniment inconnaissable», déclare le romancier Christopher Bollen, un ancien résident. «En vivant là-bas, je perdrais mon chemin et j'aimais la sensation d'un labyrinthe. L'intérêt de Venise est de vous laisser confondre.

Des obsédés vénitiens purs et durs débattent même de celui des six quartiers de la ville, ou sestieri, est le meilleur pour se perdre. Ils se disputent également pour savoir quand visiter. Doit-on y aller en été, lorsque l'endroit est sensuel, rempli de touristes brandissant des bâtons de selfie, mais débordant de vie et de culture? Ou en hiver, quand Venise devient toute calme, grise et froide mais devient aussi noirâtre-romantique? En fin de compte, l'attrait de Venise existe en toute saison - avec ses découvertes sans fin et ses trésors hors des sentiers battus qui sont des portails vers des mondes oubliés.

Venise offre également un aperçu de ce qui est nouveau et de l’avenir, en particulier avec ses biennales d’art et d’architecture en alternance. Le premier occupe le devant de la scène cette année, et les parties principales de la vaste exposition, visible jusqu'en novembre, se trouvent à l'historique Arsenal les chantiers navals (qui valent le détour juste pour voir la porte de la Renaissance) et les pavillons nationaux - dont beaucoup sont signés d'architectes renommés - qui parsèment le parc verdoyant Giardini. «D'une certaine manière, il est absurde d'amener l'art du monde entier dans un endroit aussi peu pratique», dit Massimiliano Gioni, directeur artistique d'origine italienne du New Museum de Manhattan et conservateur du 2013 Biennale. «Mais cela contribue à faire apparaître chaque biennale comme une sorte de miracle ou de mirage.»

Ces dernières années, Venise est devenue une destination toute l'année pour l'art contemporain, grâce à des mécènes avant-gardistes comme Miuccia Prada et son mari, Patrizio Bertelli, dont Fondazione Prada donne des spectacles brillants au Ca ’Corner della Regina. Les deux mégacollecteurs François Pinault installés dans des bâtiments historiques ont été particulièrement transformateurs: Palais Grassi et le Punta della Dogana—Pour mettre en valeur des œuvres de ses vastes collections et présenter des expositions spéciales. Ce méli-mélo dynamique d'art de pointe dans des espaces archaïques aide à soutenir la célèbre ville en train de couler.

Mais ce sont la myriade de sites et de musées moins connus qui donnent à Venise sa richesse. Sarah Hoover, associée à la Gagosian Gallery et épouse de l'artiste Tom Sachs, tient toujours à visiter le Museo Storico Navale expositions fascinantes de vieilles gondoles, de maquettes de bateaux et d'autres objets maritimes. «J'ai trouvé le musée par hasard une fois en me rendant à la Biennale», raconte-t-elle. «J'aimerais pouvoir recréer mon mariage sur son sol en coquillage.»

Architecte d'intérieur et directeur créatif de Donghia, Chuck Chewning, qui a supervisé une rénovation à couper le souffle du légendaire Palais Gritti hôtel il y a deux ans, est parmi les fans de la Palais Fortuny musée. La maison du designer Mariano Fortuny avant sa mort en 1949, le palais contient un éventail captivant d'art, de luminaires, de tissus et de vêtements qu'il a créés et collectionnés.

Moins connu est le remarquable 16e siècle Palais Grimani musée. «Il possède les seuls intérieurs maniéristes romains de la ville, avec des plafonds ornés de fantastiques décorations en stuc et des fresques d’un élève de Raphaël», déclare le restaurateur d’art et natif de Venise Toto Bergamo Rossi. Son livre Vivere a Venezia(publié en italien par Idea Books, avec une édition anglaise à venir de Rizzoli au printemps prochain) est une enquête sur les plus des quartiers privés enchanteurs et des lieux accessibles au public qui, dit-il, «les touristes mourraient pour voir s'ils savaient leur."

Un autre joyau souvent négligé est la Galleria Giorgio Franchetti alla Ca ’d’Oro, mise en valeur par des intérieurs exquis et une célèbre peinture de Saint-Sébastien par Andrea Mantegna. «C’est l’un des plus beaux palais de style gothique tardif de Venise», dit Rossi. «Et peu de gens savent y entrer.»

Dans cette ville, étiqueter quoi que ce soit comme un point chaud peut sembler étrange, mais il y a eu des ouvertures d'hôtels animées ces derniers temps, comme le nouveau J W Marriott Venice Resort & Spa, conçu par Matteo Thun, et le St.Regis Venise Palais San Clemente, tous deux occupant des bâtiments historiques rénovés sur de petites îles de la lagune. Ceux-ci font suite aux débuts 2013 de Aman Canal Grande Venise, qui mêle la tradition vénitienne à la marque de luxe emblématique d'Amanresorts.

Venise a longtemps été associée à une hospitalité somptueuse, incarnée par ses hôtels-palais glamour donnant sur le Grand Canal. En plus du Gritti, il y a le Bauer Il Palazzo, présidé par l'inimitable Francesca Bortolotto Possati. Et à côté du palais des Doges se trouve le Hôtel Danieli, où l'écrivaine de mode Amanda Brooks se rend sur le toit-terrasse pour le petit-déjeuner et les cocktails en soirée. «Voir le canal scintiller au soleil», dit-elle, «laisse même mes enfants sans voix.»

Il existe également des hôtels proposant des séjours plus calmes. Décorateur Brian J. McCarthy appelle le Ca Maria Adele son "chez soi loin de chez soi - c'est intime et charmant, et ils prennent grand soin." Il est également hors de l'agitation mais toujours proche des incontournables Collection Peggy Guggenheim.

Manger à Venise est un passe-temps sérieux - et une indulgence sans culpabilité compte tenu de toutes les promenades nécessaires. Thoune propose quelques conseils: «Rencontrez les habitants lors d'un Ombra, les petits verres de vin », insiste-t-il. «Goûtez à certains cicchetti, les minuscules sandwichs et snacks qui sont une spécialité locale.

Parmi les endroits à ne pas manquer, il y a Antiche Carampane, pour «sans conteste les meilleurs fruits de mer», dit Brooks, qui adore les carpaccios de poisson et les pâtes à l'espadon. Elle adore aussi Ristorante da Ivo pour son ambiance old-school. Le designer Hervé Van der Straeten se dirige vers Pane Vino et San Daniele, un lieu convivial hors du commun, pour ses antipasti d'exception. McCarthy suggère Cantinone già Schiavi(+39-041-523-0034) pour des cicchetti et un verre de Fragolino. Et tous conviennent que le repaire légendaire Bar de Harry est une étape obligatoire pour le célèbre cocktail qui y est né: le Bellini.

Bien que Venise ne soit pas une destination de choix pour le shopping, il y a des trésors à trouver. Margherita Missoni, créatrice et héritière de l'empire de la mode Missoni, dit que sa chose préférée à faire est de «Allez à l'arrière des boutiques de verre touristiques près de la Peggy Guggenheim et cherchez de vieilles perles.» Son autre vigoureux? La boutique du joaillier Attilio Codognato, dont les créations gothiques ont atteint le statut de culte. Chewning dit que sa source incontournable pour le fabuleux verre de Murano contemporain est Marina e Susanna Sent. Et Brooks trouve «de loin la meilleure qualité et les meilleures couleurs de chaussons de gondolier» Pied à Terre.

Chaque fois que vous visitez, «assurez-vous de prévoir beaucoup de temps», conseille Van der Straeten. "Vous voudrez changer de rythme, ralentir et profiter de chaque minute." Après tout, comme l'observe Rossi, «il faut moins d'une heure pour marcher du haut de Venise vers le bas. Mais il faut toute une vie pour le voir.

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