L'architecte Bart Prince crée une maison aérée à Albuquerque

Au pied des montagnes de Sandia à Albuquerque, l'architecte s'est concentré sur la conception d'une maison avec un lien singulier entre la terre et le ciel

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'octobre 2008 d'Architectural Digest.

Pour les architectes américains, Bart Prince, basé à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, se distingue comme l'un des plus des esprits inventifs sur le terrain, capables de transformer des matériaux communs directement de la cour à bois en délire fantasmes. Descendant professionnellement du fabuliste architectural et contrariant de l'Oklahoma Bruce Goff et, plus lointainement, de Frank Lloyd Wright, il a une lignée qui se distingue et une réputation étayée par un portefeuille de bâtiments imaginatifs et généreux à la fois puissants, détaillés et fragile. Il appartient à une grande mais peu chantée tradition occidentale d'architecture expansive, exubérante et sans entraves qui laisse les critiques orientaux se grattant la tête, sans savoir comment se concentrer sur le complexe vision. Ce n'est que difficilement que les rivages dompteurs de la côte Est acceptent le côté sauvage.

Malgré sa renommée internationale, peu de citoyens d'Albuquerque reconnaissent vraiment le nom de Prince - ou du moins pas jusqu'à ce que vous mentionniez sa maison sur Monte Vista, qu'ils connaissent mieux comme le vaisseau spatial. Ensuite, il y a la reconnaissance d'image instantanée: la maison est un monument local et une curiosité majeure, un lieu où les voitures s'arrêtent régulièrement.

Le vaisseau spatial est dans la même ville où Suzanne Kolberg et Dan Scherger - il est anesthésiste, et elle organise des visites exotiques - possédait un site vierge d'un acre au pied de la robuste Sandia Montagnes. Prince était donc remarquable par sa notoriété. Mais le couple était un peu incertain quant à l'idée de se lancer dans l'aventure architecturale, et quand ils l'ont embauché, après avoir interviewé d'autres architectes, ils se sont manifestés. Ils voulaient quelque chose qui soit intemporel et contemporain et qui corresponde à la situation et aux vues. «Mais nous avons également dit que nous voulions une maison qui soit fondamentalement habitable et pas trop étrange», dit-elle. "Pas trop là-bas. Nous avons dit que nous avions besoin d'un deux chambres de base, avec beaucoup de place pour nos voitures. Nous lui avons demandé Bart Prince Lite. "

Compte tenu de sa réputation et de la force de sa signature architecturale, la philosophie de Prince est étonnamment élastique: «Je commence toujours par le client et le site, et chaque fois j'aime recommencer. Je ne viens pas avec des idées préconçues. Au fur et à mesure que j'apprends du site, du client et des exigences, je commence à regarder ce qui peut être fait - d'une manière intéressante. "

Dans la tradition Wrightian, Prince rêve sur le paysage. «Il a adoré le sort», dit Kolberg. «Il venait sur le site, grimpait sur une échelle et passait des heures à y penser», dit-elle. Comme Tonto sautant de son pinto pour mettre son oreille contre le sol pour écouter les battements de sabots, Prince entend ce que la terre et le paysage disent de ce que la maison veut être.

Mais les messages qu'il a entendus et vus de l'échelle ne concernaient pas seulement la terre, la longue vue sur la vallée du Rio Grande et les veilleuses d'Albuquerque en contrebas. Il s'agissait également de la lumière et du ciel. "Je voulais sentir comment la chute de la lumière affecterait certaines pièces et comment la maison jouerait au lever et au coucher du soleil."

Le défi était de concevoir une maison qui marcherait très doucement sur le site mais aurait un caractère qui correspondrait à la nature énergique qui l'entoure. Plutôt que de laisser tomber ce que Prince appelle «une goutte» au milieu sur un site nivelé, il a organisé la maison autour d'une cour circulaire ouverte d'un côté sur les montagnes (qui, en tant que parc national, restera toujours parfait). Le demi-cercle, qui monte avec la pente, profite de la topographie.

«Bart nous a invités dans le processus de conception, et lui et Dan ont commencé à parler des possibilités d'un demi-cercle, le côté ouvert faisant face aux montagnes», explique Kolberg.

«Je voulais que le site ne soit pas dérangé, alors il lisait et coulait dans la maison, avec les serpents, les coyotes et les cerfs», explique Prince, qui a été aidé par l'architecte du projet J. Kory Baker. Comme une araignée, le bâtiment se soulève légèrement au-dessus du terrain, se touchant par points. Les murs porteurs en maçonnerie rayonnent à partir d'un centre invisible dans la cour, leurs extrémités s'étendant dans toutes les directions.


  • Dans le contexte des montagnes Sandia d'Albuquerque au Nouveau-Mexique, l'architecte Bart Prince a conçu un ...
  • La lumière pénètre dans le salon sous plusieurs angles. Prince a même la cheminée qui monte à travers une lucarne
  • Le hall d'entrée
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Dans le contexte d'Albuquerque, les montagnes Sandia du Nouveau-Mexique, l'architecte Bart Prince a conçu une résidence de 4000 pieds carrés pour Dan Scherger et Suzanne Kolberg. L'approche du front serpente à travers la vie végétale indigène du site désertique d'un acre.


Contre-intuitivement, la porte d'entrée est à l'arrière de la maison, dans la cour circulaire. Un visiteur marche de la route, sous la maison, vers les montagnes et la cour encerclée. Là, une rampe recule vers le milieu du demi-cercle de la maison et vers la porte d'entrée, qui s'ouvre sur le coucher du soleil et la vallée du Rio Grande. Prince a inversé la séquence d'entrée normale pour que la cour intérieure devienne la cour avant. «Vous avez l'expérience de la nature avant d'arriver à la porte d'entrée», note Kolberg. Un couloir longeant la face intérieure de la cour monte en escalier car il mène à toutes les pièces.

Il y a des vues à chaque tournant, beaucoup inattendues, à travers des fenêtres basses et hautes, petites et grandes. Les photons bombardent l'intérieur sans laisser de taches sombres. «Je travaillais avec l'idée de lumière et de légèreté, et j'ai détaché les toits des murs porteurs avec des fentes d'espace qui laissent la lumière laver tous les murs en blocs», explique Prince. Les toits semblent flotter contre les halos de lumière. Il prolonge la ligne des murs porteurs vers le court avec des poutres en acier qui forment des triangles qui convergent vers le centre, rappelant les rayons d'un tipi. «Les poutres définissent l'espace extérieur et font entrer le ciel dans la composition», explique Prince. "Leur profil lie le bâtiment à la fois au sol et au ciel."

Avec toutes les fenêtres, la maison est très poreuse et stratifiée: «De n'importe quelle pièce, vous pouvez voir des parties du passé jusqu'à d'autres parties et même à l'extérieur», explique Kolberg. «Quand je suis assis dans la salle de télévision, je peux voir à travers plusieurs pièces différentes. Mais comme c'est un demi-cercle, je ne peux pas voir les voisins. "

Parfois, la nature, même la nature avec une stature majestueuse, peut être améliorée. La maison de Prince aux lignes rayonnantes ajoute à la magnificence. La conception explique et révèle le site, livrant la nature via un bâtiment qui met l'accent sur l'expérience plutôt que sur l'image.

«Lors d'une randonnée dans le Chaco Canyon, j'ai vu une ruine Anasazi appelée Pueblo Bonito», se souvient Kolberg. «Il y a beaucoup d'habitations cérémonielles semi-circulaires, et nous avons pensé qu'il y avait un lien spirituel entre notre maison et le pueblo. Nous avons accroché une lithographie du canyon à un endroit bien en vue, donc nous pensons toujours à la connexion. Maintenant, nous appelons notre place Chaco. "

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