Le Beloved Ritz Paris Hotel vient de se refaire une beauté de 450 millions de dollars

La rénovation du célèbre hôtel a pris un ventre de fer, une diplomatie exquise et le respect de l'histoire - l'architecte Thierry Despont a les trois

En 2011, Mohamed Al Fayed a annoncé son projet de rénovation du Ritz Paris - le joyau de la couronne du milliardaire égyptien fanfaron - et il n'a haché aucun mot exprimant précisément ce à quoi il s'attendait. «Je veux que le Ritz reste le meilleur hôtel du monde!» dit-il à Thierry Despont, l'architecte-designer engagé pour réorganiser le palais urbain, qui a ouvert ses portes en fer doré en 1898. "Si vous vous trompez," avertit Al Fayed, "je vous tuerai." Des amis et des clients ont dit au dapper Despont à peu près la même chose. Ainsi, l'architecte plaisante: «J'ai acheté un terrain en Patagonie au cas où je devais disparaître!»

De Claridge's à Londres à la Statue de la Liberté, des réhabilitations très minutieuses sont au rendez-vous pour Despont de Manhattan. D'où le lifting extrêmement subtil de 450 millions de dollars du Ritz, dévoilé le 13 juin

. Les salles de réception boisées et la palette dorée et bleue signature semblent inchangées, mais des ajustements sensibles donnent un peu plus d'éclat au repère calcaire.

La palette plus claire et plus lumineuse de la suite impériale.

L'hôtelier César Ritz et le chef Auguste Escoffier ont chargé les architectes Mewès & Davis de créer la grande dame. dans une vénérable maison ducale de la place Vendôme par le favori de Louis XIV Jules Hardouin-Mansart. En 1979, Al Fayed - alors propriétaire de Harrods et maintenant propriétaire de Turnbull & Asser - a acquis l'adoré mais une hôtellerie bien usée et y a rapidement versé 250 millions de dollars, en installant une piscine et un spa, une nouveauté le temps.

Trois décennies plus tard, plus de rafraîchissement était de mise. Entrer Despont, originaire de Limoges qui avait conçu la maison du frère d’Al Fayed, Ali, dans le Connecticut. «Ce qui est important pour moi dans des commandes comme celles-ci, c'est de préserver le sens du lieu», explique l'architecte. Et c'est ce qu'il a fait, dirigé par l'une des directives d'Al Fayed: «Réutilisez tout ce que vous pouvez.» Ainsi, les meubles sont des originaux refondus ou de nouvelles reproductions, la plupart revêtus de tissus Pierre Frey sur mesure.

Le nouveau Salon Proust présente un portrait de son romancier homonyme, un ancien habitué du Ritz.

L’architecte a conservé le plan d’étage du hall, mais la mezzanine d’Al Fayed a été assommée, ce qui a permis. le plafond au-dessus des bureaux avant en chêne doré doit être élevé à une hauteur gracieuse. Un coin salon négligé s'est transformé en Salon Proust, une bibliothèque lambrissée où les clients peuvent prendre le thé. Une verrière rétractable abrite désormais la terrasse entre le Bar Vendôme, l'un des déjeuners préférés de la ville, et L'Espadon, temple de la haute cuisine, permettant de l'utiliser toute l'année.

Les chambres ont été réduites de 159 à 142, dont beaucoup sont désormais des suites. Lors de la restauration des lucarnes oeil-de-boeuf de Mewès & Davis, qui avaient été coupées lors de rénovations antérieures, Despont a découvert une chambre de bonne avec accès au toit. Aujourd'hui, c'est le Suite Mansart, une aire de 900 pieds carrés à 13 270 $ la nuit avec une terrasse offrant une vue à 360 degrés sur la ville. La sécurité a également été renforcée: des fenêtres pare-balles ont été installées au premier étage, où les suites Imperial, Chopin et Windsor peuvent être combinées en un seul et même appartement. Des photos d'époque, quant à elles, ont conduit Despont et son équipe à faire revivre le luxe Art Déco de la salle qui abrite aujourd'hui le bistrot Ritz Bar. La piscine et le club de bien-être, qui comprend une salle de sport, le premier spa Chanel au monde et un salon de coiffure David Mallett, reflètent également la modernité des années 1920.

Les femmes de chambre préparent l'un des lits de la suite impériale.

Le barman en chef Colin Field note que l'emblématique Bar Hemingway a à peine été touché mais «l'éclairage est beaucoup meilleurs." Pour célébrer la réouverture de l’hôtel, il a créé le Clean Dirty Martini. La saumure d'olive, dit-il, fait «ressembler les martinis sales à l'eau du bain»; sa version ajoute la saumure sous forme de glaçons «pour que la boisson arrive limpide» - et dans des verres gravés qui peuvent être achetés exclusivement à la boutique de cadeaux.

«Il est difficile de refaire un endroit comme le Ritz, de le rendre moderne tout en gardant son âme», dit Mallett. «Mais Despont a balayé le. la poussière et l'a amené à à présent sans rien perdre. Même les bougies de marque privée de l’hôtel parfumées à l’ambre parfument à nouveau l’air cinq étoiles, dit le styliste célèbre en souriant: «L’odeur du Ritz est de retour dans le Ritz.» ritzparis.com

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