Les trois facteurs qui rendent les meubles américains anciens vendables

Alors que les pièces contemporaines européennes sont connues pour des prix record, le mobilier américain occupe une place importante

Si l'année 2017 a affirmé une chose dans le monde des enchères, c'est que, oui, les prix peuvent monter en flèche. Un canapé ours polaire Jean Royère en velours turquoise vendu plus de 550000 $ à Paris, un Lustre Alberto Giacometti a rapporté 2,4 millions de dollars et trois œuvres de Claude LalanneLa série "Crocodile" de la marque s'est vendue pour 4,3 millions de dollars triomphants. Bien que ces produits couvrent des catégories allant de l'éclairage aux sièges, ils ont encore un peu en commun - chacun a été fabriqué par un designer européen au XXe siècle. Un endroit idéal pour les prix, certes, mais les vrais designers savent que les prix records ne signifient pas tout, de peur que nous période souvent moins couverte de meubles importants: fine menuiserie américaine, des Chippendales à la reine Annes en passant par Fédéralistes.

Avant la vente de Christie's à New York

Meubles américains, art populaire et argent le vendredi, AD PRO s'est entretenu avec le vice-président du département, John Hays, pour discuter de la façon dont les meubles en bois créent leur propre espace.

Histoire

"Nous devrions simplement appeler la vente" Propriété des descendants directs "", plaisante Hays. Il estime qu'environ cinq des articles vendus par Christie's n'ont jamais été mis aux enchères auparavant et ont été transmis par la lignée familiale depuis leur création. Ce type de provenance ajoute une énorme prime aux meubles américains. Par exemple, un coffre du XVIIe siècle vendu 2422500 $ chez Christie's en 2000 a été transmis par la lignée de descendants féminins d'une famille depuis 1679. Une fois déterré sous les avant-toits d'une maison il y a 18 ans, la pièce patinée s'est encore vendue à un prix record - qu'elle détient toujours. Hays ajoute: "C'est incroyable que ces familles aient gardé ces objets non pas parce qu'ils sont précieux, mais parce qu'ils signifient quelque chose pour eux." américain les collectionneurs de meubles cherchent à posséder un morceau de notre contexte historique national, quelque chose qui (un peu inhabituel pour le monde du design) peut même éclipser le style et la mode.

Lot 159: Horloge à grand boîtier en acajou Chippendale de la famille Hunter-Dunn (1750–1759). Montant estimatif: 200 000 à 300 000 dollars.

Hays est visiblement enthousiasmé par une horloge Chippendale en acajou (dont la vente est estimée entre 200 000 et 300 000 dollars), une pièce du XVIIIe siècle de la famille Hunter de Newport, un groupe aisé descendant du médecin Dr William Chasseur. Mesurant près de huit pieds de haut avec un cadran complexe à cadran lunaire, l'horloge du XVIIIe siècle est une prouesse technique et visuelle. Il n'a été mis aux enchères qu'une seule fois - chez Christie's, en fait, il y a 18 ans - et Hays s'attend à ce qu'il se comporte bien lors de la vente aux enchères à venir, étant donné son ancien propriétaire.

Finesse technique

Voici quelque chose qui peut sembler évident: les styles plus avancés techniquement rapportent des prix plus élevés que leurs homologues plus simples. Mais cela est particulièrement évident dans les meubles américains, lorsque le bois lui-même est entièrement exposé, pour ne pas être caché sous un tissu capitonné ou un bruissement de peinture brillante.

Lot 153: Une coiffeuse en érable de la reine Anne (1750–1760). Montant estimatif: 250 000 à 500 000 dollars.

La première pièce à laquelle Hays m'amène est une coiffeuse Queen Anne du XVIIIe siècle, sur laquelle il jaillit immédiatement. Un tablier galbé garnit les tiroirs décoratifs, l'œuvre d'un habile ébéniste. "Ceci est juste un magnifique exemple d'une pièce magnifique", dit Hays. Malgré son âge (dit-on même plus "coiffeuse"?), Je peux facilement imaginer la pièce dans une variété d'intérieurs. La taille pittoresque, les détails délicats et l'élégance discrète pourraient rendre cet ajustement aussi bien sous une peinture contemporaine que dans un intérieur colonial traditionnel.

Détail du lot 154: Commode haute Queen Anne incrustée de noyer et plaqué noyer (1735–1760). Montant estimatif: 200 000 à 400 000 dollars.

Une autre pièce qui attire le regard est beaucoup plus imposante: un noyer incrusté de la reine Anne et commode haute en placage de noyer (demande de 200 000 $ à 400 000 $ avec sa coiffeuse assortie), incrustations élaborées. Ses garnitures en laiton d'origine sont disposées sur le haut coffre en forme de colonne, rendant hommage aux piliers romains. «L'architecture était vraiment l'inspiration de ces ébénistes», explique Hays. C'est quelque chose qui ne se démode pas.

Matériel

Au début de l'Amérique, l'acajou régnait en maître. Le bois importé riche et sombre était le plus grand luxe, recherché par les Anglais et les Américains. Mais les ébénistes sont devenus des experts dans les bois indigènes comme l'érable et le noyer, plaidant pour une expansion au-delà du classique. Malheureusement, certains ont essayé de colorer (ou, comme dit Hays, de «mahoganiser») les bois américains plus légers pour les faire passer pour l'acajou. Aujourd'hui, avec cette hiérarchie de bois laissée dans le passé, acheteurs et revendeurs peuvent pleinement apprécier l'esthétique unique de chacun.

Lot 183: comptoir incliné en érable figuré Chippendale (1760–1780). Montant estimatif: 30 000 à 50 000 dollars.

Un bureau Chippendale (avec une estimation de 30 000 $ à 50 000 $) fabriqué par la célèbre famille d'ébénistes Dunlap semble traditionnel, mais est rendu dans un bois aux tons chauds et rayé. Ceci est un excellent exemple de l'attrait esthétique de l'érable tigre. Mais ce n'est pas sa propre race d'arbre - l'érable tigre est un type de grain qui peut apparaître dans un érable, mais qui n'est révélé qu'une fois que l'arbre est ouvert en tranches. Lors de ma visite dans les galeries Christie's, j'ai pu constater que les acheteurs de meubles américains se tournent vers la qualité des pièces. Les acheteurs potentiels sont sur les mains et les genoux, récurant chaque bord, tiroir et pied - et pas seulement sur les pièces avec les estimations les plus élevées. On met même une lampe de poche sous un fauteuil. Les signes de qualité ne doivent pas être négligés ici.

Lorsqu'on demande à Hays comment il rend les meubles américains attrayants pour tous les publics, il ne mâche pas ses mots. "Si quelqu'un vit dans une maison de laiton et de verre à L.A., il n'achètera pas de meubles américains!" dit-il en riant. Mais cela n'a pas d'importance. De toute évidence, une communauté animée d'experts et de passionnés est sur le marché (et même à genoux) lorsqu'une vente aux enchères d'époque arrive en ville. Hays ajoute: "Lorsque vous obtenez votre belle pièce et l'histoire qui va avec, c'est un coup de circuit du Grand Chelem."

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