Maison de Gene Hackman à Montecito, Californie

Gene Hackman a fait appel au designer Steve Chase pour créer des intérieurs qui respectent les proportions élégantes de la maison, tout en insufflant le genre d'ambiance décontractée que l'acteur préfère

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre 1982 d'Architectural Digest.

«Au moment où j'ai vu la maison pour la première fois, j'ai pensé à quel bon moment Faye et moi aurions pu la restaurer, la rendre belle à nouveau», explique Gene Hackman à propos de sa maison à Montecito. Située sur vingt-cinq acres envahies par la végétation, la maison était en mauvais état. «Nous avons passé un an et demi dessus et cela me procure beaucoup de plaisir - un plaisir continu, pourrait-on dire, parce que nous y travaillons toujours.

Monsieur et madame. Hackman a choisi Steve Chase, un designer qu'ils connaissaient socialement et dont ils avaient admiré les deux maisons de Palm Springs, pour concevoir l'intérieur de la maison. M. Chase a accepté un défi particulier avec ce projet. «C'est un immense manoir du début du siècle, très formel, très européen», dit-il. «Mon défi était d'adapter l'intérieur pour une famille dont la vie est très informelle. Chaque pièce témoigne de nos efforts pour que cette transition fonctionne. Je voulais aussi garder l'élégance et la grandeur de la maison.

«Il y avait une maison où les gens devaient à une époque porter des vêtements de cérémonie pour le dîner, où il y avait autrefois vingt serviteurs à plein temps», ajoute-t-il. Les Hackmans, cependant, n'aiment pas les dîners formels. Leur nouvelle salle à manger, autrefois salle de petit-déjeuner, est une pièce intime avec une petite cheminée, des portes-fenêtres et une table ovale pour huit personnes. «Je trouve qu'avec plus de huit personnes, il est difficile d'avoir de bonnes conversations pendant le dîner», remarque M. Hackman. «Pour nous, c'est le plaisir de recevoir, et je pense que cela fonctionne mieux avec un plus petit nombre de personnes.»

Dans une tenue décontractée convenant à leur style de vie, Gene Hackman et sa femme, Faye, se détendent sur la terrasse de leur maison de Montecito.

La salle à manger originale, avec ses lustres et son élégance structurée, n'est plus. À sa place se trouve une grande pièce pleine de meubles confortables. Un mur est consacré à un centre multimédia sur mesure. «C'est là que nous passons la plupart de nos soirées», dit M. Hackman, «et où nous dînons fréquemment. C'est le lieu où nous nous réunissons en famille, pour nous détendre.

Les biens des anciennes maisons de la famille sont répartis dans toute la maison: art, chaises, un train miniature du genre de M. Hackman grand-père maternel chevauchait comme ingénieur, une grande maquette de voilier, les collections de poupées anciennes et de verre de Faye Hackman bouteilles.

L'étude, ses boiseries soigneusement restaurées, est remplie de collections de paniers indiens, de poupées kachina, de masques africains et d'art précolombien de M. Hackman. «Les oreillers et les housses de siège en peau de léopard sont faux», remarque l'acteur avec une franchise typique. «Je n'aurais pas de vraies peaux d'une espèce en voie de disparition dans ma maison. C'est l'une de mes chambres préférées car c'est la plus calme, bien à l'écart de la circulation de la maison. Il n'a ni radio ni télévision. Je viens ici pour lire.

La pièce la plus formelle de la maison est le salon, et même elle porte des preuves solides de la détermination des Hackman et de M. Chase à introduire une attitude plus décontractée dans la maison. «Steve a réussi un travail incroyable dans le salon», dit M. Hackman. «Il a apporté des meubles en osier, qui semblent en quelque sorte substantiels, et les a mélangés avec des pièces plus formelles, certaines anciennes, d'autres nouvelles. M. et Mme. Hackman a estimé que la pièce n'était peut-être pas suffisamment utilisée, alors l'acteur a eu l'idée de mettre une table de billard à une extrémité. Ça a marché. Il dit: «Au début, Steve était un peu surpris par l'idée, mais maintenant je pense qu'il l'aime.»

Se référant à la participation des Hackmans à la conception, M. Chase déclare: «Ce sont des gens très réceptifs qui ont clairement compris ce qu'il fallait faire. Mais ils voulaient le genre de maison que leurs enfants et leurs amis pourraient traverser pieds nus et ne pas se sentir hors lieu." Pour les enfants Hackman - filles seize et vingt et un fils vingt-deux - M. Chase a créé de petits appartements dans le grand loger. Chacun a son propre petit salon attenant à une chambre, et chaque enfant a été invité à participer aux créations. La suite de la chambre des Hackmans se compose d'une grande chambre principale, de salles de bains et de vestiaires séparés, ainsi que d'un bureau pour M. Hackman, où son Oscar La connexion française se trouve parmi les photographies de ses enfants et les scripts qu'il lit.


  • Le jardin.
  • Le salon.
  • La salle à manger.
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Les chênes massifs du jardin correspondent à la grandeur de la résidence de style méditerranéen, située sur vingt-cinq acres. Construit en 1915 comme résidence d'été pour une famille du nord de la Californie, le bâtiment se caractérise par la symétrie formelle de son architecture.


Les Hackman et Steve Chase ont tous convenu que les boiseries finement détaillées du salon, du bureau et des médias la pièce doit être remise à son état naturel, de sorte que des panneaux entiers, avec leurs dessins complexes, ont été dépouillés de nombreuses couches de Peinture. Même les sept cheminées avaient été repeintes à plusieurs reprises et devaient être restaurées. «Chaque fois que nous avons lancé un projet», se souvient M. Chase, «cinq autres apparaissaient. Ce n’était pas le genre de chose où je pouvais intervenir et dire: «Nous ferons ceci et nous le ferons», et le faire tenir. Cela exigeait beaucoup de flexibilité et, de la part des Hackmans, une volonté de changer s'il apparaissait que quelque chose ne fonctionne pas. Selon Gene Hackman, «Ce qui est impressionnant, pour moi, c'est l'attention portée aux détails dans un projet aussi grand que celui-ci. Steve est très méticuleux, très professionnel et il a un grand sens de l'humour, ce que nous aimons dans notre famille.

M. Hackman, qui a étudié à l'Art Students League de New York en tant que jeune homme, est revenu à sa peinture, dans un studio aux parois de verre qu'il avait construit au sommet d'un château d'eau abandonné entouré de chênes centenaires à flanc de colline biens. Et pour qu'il puisse rester en forme pour sa carrière d'acteur exigeante, la moitié inférieure de la tour a été transformée en gymnase. L'acteur a personnellement participé au défrichage des vingt-cinq acres, à la restauration des pelouses et des jardins en terrasse et à la taille des chênes massifs qui ombragent la propriété. C'était, dit-il, un projet qui a rendu inutile l'entraînement dans son nouveau gymnase pendant de nombreux mois.

La participation pourrait bien être le thème de la vie personnelle et professionnelle de M. Hackman. Il est né en Californie, mais a grandi dans l'Illinois, et n'hésite pas à souligner que l'éthique de travail du Midwest est une forte motivation dans sa vie. Son grand-père était journaliste, son père était journaliste et, pendant quelques années, Gene Hackman envisageait et étudiait aussi devenir journaliste. «Mais j'ai continué à redécouvrir le fait que je voulais être acteur», se souvient-il. «Finalement, le désir est devenu si fort que je viens d'y céder. Il m'a fallu un certain temps pour commencer. C'est un acteur assidu qui fait beaucoup de ses propres cascades, et il passe facilement du drame à la comédie.

Gene Hackman est le genre d'homme attiré par les projets. Ce n'est pas la première maison à être rénovée et reconstruite avec son implication et sa supervision. «Au début, il y avait des inquiétudes quant au déménagement à Montecito», dit-il. «C'est trop loin pour se rendre à Los Angeles, mais, à environ une heure et demie, c'est un trajet occasionnel facile. Les gens ont demandé comment nous pourrions nous éloigner si loin d'Hollywood. Ce n'était pas difficile. Sur les quelque trente films que j'ai tournés, seuls deux ont été tournés à Hollywood. Le dernier a été tourné au Canada et en Jamaïque, et le suivant a lieu en Tunisie.

La grande question n'était pas de déménager à Montecito, mais de savoir si Steve Chase et les Hackman pouvaient imposer le mode de vie décontracté de la famille à une maison formelle. «Nous sommes à l'aise ici», dit M. Hackman, «et nous avons réussi notre souhait à la fois de protéger et de changer cette maison.»

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