Faits sur les grandes pyramides de Gizeh

Ils sont la seule structure des sept merveilles originales du monde antique encore intacte, et ils ont encore beaucoup à nous apprendre

Il n’est pas étonnant que notre fascination pour les pyramides de Gizeh dure depuis des millénaires. La grande pyramide massive, construite pour le pharaon Khufu et achevée vers 2560 avant notre ère, est la seule merveille des sept merveilles du monde antique encore intacte. Et le reste du complexe est tout aussi brillant. Perché à la périphérie du Caire, le site de Gizeh contient au total six pyramides: trois imposantes, y compris la Grande Pyramide et trois plus petites - plus une énorme statue de sphinx, pour de bon mesure.

Vous pensez que quelques milliers d’années sur Terre auraient déjà révélé tous les mystères des pyramides, mais il semble qu’elles aient encore beaucoup de secrets à partager. Pas plus tard que l'automne dernier, de nouvelles chambres ont été découvertes dans la Grande Pyramide. Et comme tous les sites antiques valant leur sable et leur pierre, ils ont également inspiré des débats passionnés - sans parler de quelques théories du complot - au fil des ans. Voici quelques faits supplémentaires que vous ne connaissez peut-être pas sur ces formidables structures:

Les pyramides du plateau de Gizeh.

Photo: Getty Images

Un festin digne des rois:

Aujourd'hui, après des siècles d'érosion, la Grande Pyramide de Gizeh s'élève à environ 450 pieds de haut. (Pour mettre cela en contexte, le Statue de la Liberté culminant à 305 pieds.) Pendant près de 4 000 ans, c’était le plus haut bâtiment du monde - et c’est aussi lourd. La pyramide a été construite avec environ 2,3 millions de blocs de pierre, pesant entre 2,5 et 15 tonnes chaque.

De toute évidence, la construction des pyramides nécessitait une main-d'œuvre massive. On a cru longtemps qu'ils avaient été construits par des esclaves. Mais les recherches des dernières décennies suggèrent le contraire. Dans le village entourant les pyramides, les archéologues ont découvert des restes d'assez de moutons, de vaches et de chèvres pour que des milliers de personnes mangent de la viande chaque jour. dit Harvard Magazine, «Que les ouvriers de la pyramide étaient nourris par la royauté… [et] ils n'étaient pas du tout des esclaves, du moins pas au sens moderne du terme.»

Briller de tous ses feux comme un diamant:

Aujourd'hui, les pyramides de Gizeh arborent les tons fauves de leur désert libyen environnant. Mais de retour à leur apogée, ils brillaient. À l'origine, les pyramides étaient encastrées dans des dalles de calcaire blanc très poli. Lorsque le soleil les a frappés, ils se sont éclairés et ont scintillé. Certains chercheurs pensent que les pierres de tête des pyramides étaient également plaquées or.

Ces façades éblouissantes ont longtemps été dépouillées - certaines sources rapportent que ces blocs de pierre étaient réaménagé et utilisé pour construire des mosquées, mais vous pouvez toujours voir les restes d'une casquette autrefois enneigée au milieu pyramide. (Et vous pouvez voir Le rendu du Smithsonian de ce à quoi ressemblaient les pyramides dans leurs années de gloire.)

Écrit dans les étoiles?

Si jamais vous vous retrouvez à prendre un verre avec des mordus de l'Égypte ancienne, essayez de garder la conversation terrestre. Il y a un débat en cours parmi les égyptologues pour savoir si (et comment) les pyramides ont été construites pour s'aligner avec le cosmos - et les choses se réchauffent rapidement.

Dans son livre de 1995 Le mystère d'Orion, Robert Bauval, passionné d'Égypte ancienne, affirmait que les trois plus grandes pyramides du complexe de Gizeh étaient construit pour correspondre aux trois étoiles de la ceinture d'Orion telles qu'elles apparaissaient à l'époque où les pyramides étaient construit. Les scientifiques ont sauté pour contester cela, soulignant que les pyramides - ou les étoiles - auraient dû être renversées pour que la théorie puisse suivre.

Cinq ans plus tard, Kate Spence, professeur à l'Université de Cambridge, a émis une hypothèse similaire - et celle-ci a également rencontré un regard critique. Pendant longtemps, les scientifiques ont eu du mal à expliquer comment les anciens Égyptiens ont réussi à aligner les pyramides afin précisément au nord quand, à l'époque, il n'y avait pas d'étoile du Nord pour les guider (c'est-à-dire une étoile située directement au-dessus du Pôle Nord). Dans son article de 2000, Spence a suggéré que les Égyptiens antiques avaient plutôt attaché la pyramide aux deux étoiles encerclant le pôle Nord à l'époque. Ses collègues Hawkeyed ont rapidement remarqué que si sa théorie semblait valable, ses calculs étaient faux et elle avait nommé la mauvaise paire de corps célestes. Ce débat, semble-t-il, ne prendra pas fin de sitôt.

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