Bunny Williams annonce la nomination d'un nouveau partenaire

Les jours d'apprentissage sont peut-être en train de s'éteindre dans certains domaines créatifs, mais à Bunny Williams, ils sont bien vivants. Aujourd'hui, la grande dame du monde de la décoration intérieure annonce la nomination d'un nouvel associé dans son cabinet éponyme: Elizabeth Swartz. Swartz travaille avec Bunny Williams depuis 13 ans, gravissant les échelons de stagiaire à concepteur senior, absorbant toute l'expertise de près de cinq décennies de Williams dans l'industrie en cours de route. Lors d’une récente visite dans les bureaux de l’entreprise dans l’East Side de Manhattan, on comprend rapidement pourquoi Williams a choisi de passer le flambeau à Swartz.

«Eh bien, tout d'abord, Elizabeth a un grand œil», dit Williams lorsque je lui demande de nommer les attributs qu'elle trouve les plus attrayants chez Swartz. Nous sommes assis autour de la table de conférence en bois dans le bureau de Bunny, entourés par les signes extérieurs d’une vie dans le monde du design Williams en est venu à définir: les livres d’art et de décoration vivent sur des étagères orné de colonnes antiques qu'elle a trouvées et restaurées, le bureau Work Horse de sa propre ligne de meubles contient des papiers et un ordinateur dans un coin, et des fleurs fraîches sont dispersées dans tout le bureau. (Le designer Jonathan Preece fait des fleurs pour tous les projets spéciaux de Williams.)

Bureau de Williams.

J'avais envoyé une sélection de questions à Williams et Swartz avant notre entretien, et le designer aîné avait hâte de répondre à celle-ci en particulier. «Je me souviens qu'elle avait mis en place certains de ses premiers projets, et ils étaient absolument magnifiques», dit-elle. "J'entrerais et j'irais" - là, Williams s'arrête pour laisser tomber sa mâchoire avec une admiration exagérée - "Wow! Je n’aurais pas pu faire mieux moi-même. »

C’est un grand compliment venant de Williams, qui n’a pas seulement construit un empire basé sur son esthétique classique et habileté à mélanger les pièces de manière tout aussi chic et fonctionnelle, mais qui elle-même s'est fait les dents en travaillant pour Albert Hadley à Paroisse Hadley. «Je me souviens d'avoir fait mes premiers plans avec Albert et nous l'avons fait de la même manière que nous le faisons maintenant», se souvient Williams. "Albert le regardait et il disait:" Hmm, tu es sûr de ça? "Vous devez penser non seulement que les choses vont bien ensemble, mais comment elles sont utilisées dans la pièce. Au début, Elizabeth faisait ces choses, et elle vient de comprendre.

«Elle est incroyablement créative à bien des égards», poursuit Williams. "Je dois vous dire que j'ai acheté des billets pour la fête d'Halloween de Bette Midler, et devinez qui a remporté le meilleur costume?" Elle sourit malicieusement à Swartz, qui glousse. «Eh bien, c'était un thème insulaire», dit Swartz. «Alors j'ai fait cette coiffure…» «Elle a tout fait! Williams intervient, levant les mains pour mettre l'accent.

C’est une démonstration appropriée de la troisième caractéristique de choix de Williams: «Elle a un sens de l’humour extraordinaire», dit Williams. «Elle a appris à rire au son de ma musique country lors de trajets de trois heures en voiture vers les Hamptons. Et si nous n’avons pas le sens de l’humour, cela ne fonctionne pas. »

L'entrée des bureaux du cabinet, où Swartz travaille depuis 13 ans.

Cette relation à la fois ludique et fierté s'est développée au cours des 13 années de Swartz avec Williams, et elle est révélatrice de l'environnement qu'elle crée ainsi que du dévouement qu'elle attend. «Si vous me demandez quelles sont les parties les plus compliquées de la gestion d’une entreprise, c’est le personnel», dit Williams. «C’est avoir les bonnes personnes. Nous avons certainement eu beaucoup de gens dans et dehors depuis 1988, et pour différentes raisons. Certains voulaient utiliser cela comme un tremplin pour se débrouiller seuls. Et c'était problématique; cela n'a souvent pas fonctionné. Même les clients pouvaient sentir le manque d'engagement envers l'entreprise. Vous voulez des personnes engagées dans l'équipe. Et nous l'avons maintenant; les gens sont amis et c’est un endroit chaleureux - j’insiste dessus! »

C’est une attitude qui donne un lieu de travail heureux (lors d’une précédente visite au bureau la semaine avant Pâques, j’ai ouvert le porte pour trouver l'équipe réunie autour d'une table, coiffant des photos Instagram d'un énorme lapin bleu en chocolat de Ladurée). Mais plus important encore, cela permet une carrière épanouissante. «Je veux le meilleur de mon personnel et je veux qu'ils réussissent», dit Williams. «Dans le monde du design, il y a des gens qui veulent leur nom sur la porte tout de suite, ce qui est bien, mais je ne pense pas qu'ils passent assez de temps à apprendre le métier. Et ce n'est pas seulement apprendre la conception; c'est apprendre les éditeurs, apprendre le processus; il y a beaucoup de choses à faire et vous devez apprendre. »

Il y a une atmosphère joviale et un sentiment de camaraderie au bureau, malgré les emplois à haute pression.

Swartz est la première à reconnaître qu'elle est la preuve de la récompense que l'on peut obtenir pour gagner du temps. «Je pense que c'est la grande chose à propos de ce que fait Bunny et que David Kleinberg et d'autres ont fait récemment c'est qu'ils emmènent des gens qui sont avec eux depuis un certain temps et leur donnent une opportunité », dit-elle. «L’industrie n’a jamais vraiment fait cela auparavant et j’espère que cela encouragera les gens à rester plus longtemps et à en apprendre davantage.»

Lorsque Williams et Swartz le mentionnent, le concept d'apprentissage est souvent intimement lié au sujet du travail acharné. "Bunny dit toujours:" Je veux les gens qui sont prêts à nettoyer les toilettes ", dit Swartz en riant. «C’est très vrai, et je le vois ici avec les jeunes, les stagiaires, qui sont vraiment prêts à travailler. Vous devez mettre du temps; cela ne fait que vous rendre meilleur. L'apprentissage et le travail acharné vont de pair, et ils peuvent vous mener loin si vous êtes prêt à le faire. "

La salle d'échantillons, où les échantillons sont organisés dans des paniers bien rangés.

La connaissance est d'une importance capitale pour Williams. «Mon premier emploi a été dans un magasin d'antiquités, alors j'ai commencé à me renseigner sur les meubles», se souvient-elle. «Quand j'étais jeune, je me rendais dans les maisons de ventes tous les samedis pour les étudier. En regardant en arrière, à Parish Hadley, nous avions beaucoup de clients très bien informés. Aujourd'hui, nous avons des clients formidables, mais nous devons être mieux informés. Nous devons connaître l'art et l'architecture. Le rôle du designer est beaucoup plus global. Nous devons souvent aider avec les divertissements et le style de vie, et les aider à avoir la confiance nécessaire pour vivre dans la maison; vous prenez souvent pour acquis que quelqu'un aura cette confiance. Mais à quoi sert tout cela à moins qu'ils ne s'engagent vraiment dans la maison?

Alors que nous traversions le bureau lors de ma visite, Swartz, Williams et moi nous sommes arrêtés pour admirer un arrangement de fleurs gargantuesque sur la table dans la salle d'échantillons. Alors que je m'émerveillais, généralement et peut-être un peu insipide, de la taille et de la couleur, Williams a encerclé le bouquet, touchant diverses fleurs et les appelant par leur nom - «bougainvilliers, verveine, hortensia».

Sa sagesse est profonde et expansive, et c’est quelque chose qu’elle aime à transmettre. «J'aimerais voir mon rôle devenir plus enseignant dans ma propre entreprise», se dit le designer vers la fin de notre conférence. «Je suis convaincu qu'il y a des jeunes aussi créatifs qu'Elizabeth que je peux m'asseoir et travailler sur le projets, mais consacrez vraiment plus de temps à l'enseignement, pour offrir aux gens leur future carrière. Et donc, l'héritage continue.

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