Comment les décorateurs préférés de Christian Dior ont transformé la France d'après-guerre

Une commande à la fois, Victor Grandpierre et Georges Geffroy ont ramené la romance à Paris

Pour entendre Maureen Footer le dire, Paris à la fin des années 40 reflète l'Amérique de la fin. «La société était polarisée, les gens avaient l'impression de perdre leur identité et les influences extérieures menaçaient ce qui était considéré comme le mode de vie français», l'historienne du style dit à la veille de la publication de son nouveau livre, Dior et ses décorateurs: Victor Grandpierre, Georges Geffroy et le New Look (The Vendome Press, $60). Mais au lieu de snarking sur Twitter, poursuit-elle, couturier Christian Dior et deux amis, le charmant Grandpierre, ancien photographe; le mélancolique Geffroy, un ancien créateur de mode, se remit à redonner du classicisme français, tout en remuant dans les meubles anglais, les tapis finlandais et les bronzes du Moyen-Orient. Le résultat moderne était révolutionnaire, dit Footer, «d'une manière simplifiée mais cosmopolite qui répondait, comme le design le peut souvent, aux grandes questions de l'époque: qui sommes-nous? Où sommes-nous actuellement? Où allons-nous?"

Nouveau livre de Maureen Footer.

Boutique de chaussures Dior dans les années 50.

Sabine Weiss

Fou de guerre et maigre du rationnement, Paris a été sidéré lorsque Dior a fait ses débuts dans la haute couture en 1947. Les corsages serrés faisaient de la poitrine le centre voluptueux de l'attention, tandis que la taille corsée laissait place à des mètres de soie coûteuse. (Un fabricant de textile assurait l’activité de Dior.) Les jupes «se répandent comme une tulipe ouverte», a observé un journaliste de la collection Corolle, alias le New Look. En fait, la silhouette romantique, faisant écho aux tenues flottantes d’ancien régime, n’était pas du tout nouvelle, pas plus que les décors historicistes de la maison Dior, alors comme maintenant au 30 avenue Montaigne. Mais l'exécution sans tracas des salles les a rendues au courant.

Salon de la rue de Lille de Daisy Fellowes par Geffroy.

Robert Doisneau

«Alors que les logements préfabriqués de Jean Prouvé et les portes coulissantes peu encombrantes de Charlotte Perriand représentait une forme de modernité », affirme Footer dans son livre,« Grandpierre a offert une vision alternative. » Entre ses mains, le néoclassicisme rencontre la clarté moderne chez Dior, «radieuse, épurée et réfléchi. La maison de couture était un paradis gris perle - tissus d'ameublement, rideaux, portières - relevé par les murs lambrissés blancs et les cadres blancs des canapés de style Louis XV et chaises. Il reste le modèle de Dior aujourd'hui, même si le charmant Grandpierre mettrait à jour certaines des boutiques dans les années 1970 avec des accents en acier inoxydable. Il a également décoré la maison du couturier lors d'un concert difficile avec Geffroy.

Une chambre Grandpierre pour la comtesse de Maillé.

© Alain Lonchampt

Le salon de Victor Grandpierre pour Lilia Ralli.

Les commandes de Dior «éclipsent à peu près ce que Grandpierre a fait du côté résidentiel», explique Footer. Geffroy, en revanche, est devenu un héros culte. Les ennemis avaient notamment des clients de haut calibre, mais la liste de Geffroy était étalée, de la malicieuse chic Daisy Fellowes au ménage à trois aux poches profondes composé de l'héritier guano Arturo. Lopez-Willshaw, sa femme, Patricia, et son amant, le baron Alexis de Redé, qui ont tous afflué à Geffroy pour des antiquités en acajou étincelantes, des murs recouverts de velours de soie, des panneaux de plâtre qui ressemblait à canework sur les stéroïdes, et ces tapis nordiques inattendus. Le respect du passé mis à part, Geffroy et Grandpierre ont chacun insisté sur le fait que «le design devait répondre à la façon dont nous vivons», explique Footer. "Sans parler du fait qu'il doit être beau, glamour et sensuel aussi."

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