AD se souvient de l'architecte derrière les bâtiments américains emblématiques

A son anniversaire, UN D se souvient de Daniel Burnham, l'architecte qui a donné à l'Amérique certains de nos bâtiments les plus emblématiques

Si vous avez visité New York, Chicago ou Washington, DC, vous avez probablement rencontré le travail de Daniel Burnham, l'architecte américain né ce jour-là en 1846. Annoncé comme l'un des pères fondateurs du design urbain moderne, Burnham a laissé une marque indélébile sur l'architecture américaine du XXe siècle.

Burnham est né à Henderson, New York, mais a grandi à Chicago, la ville qui serait la plus influencée par son travail et ses études. Il a commencé sa carrière comme apprenti de William Le Baron Jenney, qui a contribué à l'invention du gratte-ciel moderne. Sa formation en architecture s'est poursuivie sous Peter Wight de Carter, Drake et Wight, où Burnham a rencontré le futur partenaire commercial John Wellborn Root. Après s'être éclatés seuls, Burnham et Root ont créé certains des gratte-ciel les plus reconnaissables de leur époque, notamment: à Chicago, la Rookery, le Montauk Block et le Masonic Temple Building, qui était le plus haut bâtiment de la ville pour un temps. L'entreprise a contribué à redéfinir le paysage urbain de Chicago après l'incendie dévastateur de 1871.

Le Flatiron Building de New York, conçu par la société D. Burnham. H. Burnham & Company. Photo: Everett Collection Inc./Alamy

En dehors de leur ville natale, le duo était responsable de monuments tels que l'Equitable Building à Atlanta et la Cleveland’s Society for Savings Building. Après la mort de Root en 1891, Burnham dirigea leur cabinet sous le nom de D. H. Burnham & Company. Ses projets se sont étendus aux États-Unis et ont même traversé l'Atlantique, du Flatiron Building de New York au grand magasin Selfridge & Co. de Londres.

Union Station à Washington, D.C., chef-d’œuvre des Beaux Arts de Burnham. Photo: Everett Collection Inc./Alamy

La conception de l’architecte pour l’exposition universelle de Chicago de 1893 est probablement la plus remarquable. Burnham a imaginé une véritable ville miniature de bâtiments néoclassiques et Beaux Arts, séparés par un complexe système de sentiers, routes, canaux et lagunes entrecoupés de paysages conçus par Frederick Law Olmstead.

Son profond dévouement à son métier et à la croissance du commerce américain lui a valu beaucoup de prestige, notamment avoir été nommé par le président de l'époque Taft comme premier président du Comité des Beaux-Arts de 1910. La meilleure indication de son influence fut peut-être l'impact qu'il eut sur les générations successives d'architectes américains. Frank Lloyd Wright l'a un jour qualifié de «promoteur enthousiaste des grandes entreprises de construction... Sa puissante personnalité était suprême. "

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