Le meilleur artiste de Brooklyn dont vous n'avez jamais entendu parler

Yolande Batteau de Callidus Guild produit des revêtements muraux extraordinaires dans son studio de Fort Greene

Peu d'artisans de Brooklyn ont un poêle à bois dans leur atelier. Mais là encore, peu d'artisans basés à Brooklyn ont eu une carrière comme Yolande Batteau, la peintre décoratrice derrière l'entreprise de revêtements muraux peints à la main. Guilde Callidus. «C’était une vie cool», dit-elle avec désinvolture, racontant son histoire prête pour les mémoires. Alors qu'elle était étudiante au San Francisco Art Institute, Batteau a expérimenté la création de ses propres pigments, développant des peintures personnalisées. des motifs qui ont attiré l'attention d'une mécène des arts qui lui a payé 10 $ de l'heure pour remplir son manoir de trompe-l'œil, de plâtre vénitien et de fresque dessins. Quelques années plus tard, elle part pour l'Afrique, où elle fonde un orphelinat avec un vieux petit ami. À son retour, se souvient l'artiste, elle a plus ou moins commencé sa carrière en posant la question: «Qui décide de ce qui est magnifique?» Sa réponse: ce type nommé

Peter Marino. «Il était à mi-chemin entre son Ralph Lauren et sa phase de papa en cuir», dit-elle à propos de Architecte AD100, et elle s'est rapidement retrouvée parmi sa coterie d'artisans, enserrant les murs de Chanel, Louis Vuitton et d'autres fleurons de luxe avec ses surfaces extraordinaires.

Échantillons de papiers peints dans l'atelier de Batteau.

«Je n'arrête pas de dire aux gens que je suis vraiment douée pour les expériences de pointe», dit-elle en riant. Mais l’un des aspects les plus féeriques de toute sa saga est que tout vient d’un complexe d’artistes pittoresque à Fort Greene où elle travaille depuis dix ans. «L'ensemble de l'espace a été mis en place par un sculpteur minimaliste des années 1950 nommé Tom Clancy, qui l'a acheté dans les années 1980 quand il était littéralement utilisé comme dépotoir », explique Batteau à propos du complexe, qui comprend une cour plantée délicieusement envahie par la végétation et jardin sur le toit. «Il a tout taillé et sélectionné tous les arbres médicinaux pour le jardin.»

Batteau, dont les intentions artistiques pour l'espace lui ont finalement valu le bail, a initialement acquis le studio arrière de l'enceinte (qu'elle appelle affectueusement le Montmartre Cave), où ses pigments naturels, ses documents sans fin et ses échantillons sont empilés sur des rangées d'étagères sous un petit bureau surélevé, qui plane comme une cabane dans les arbres d'un côté de la espacer. Dans un paysage en constante évolution qui peut inclure des échantillons de gesso doré à l'eau ("c'est la finition la plus chère que vous puissiez make ”), des pigments de cobalt sur le point de disparaître, ou un paravent incrusté de nacre bleu sarcelle électrique commandé par French décorateur Jean-Louis Deniot, Batteau bagan mélange tous ses propres pigments et peint ses propres papiers à la main dans cet espace unique. "Quand nous disons que le papier est peint à la main, les gens ont toujours l’idée qu’il est tamisé ou semi-peint à la main, mais ce sont en fait des peintures."

L'espace triplex qui abrite désormais l'atelier de Callidus Guild.

Au fur et à mesure que les projets de Batteau, en particulier ceux de Louis Vuitton, devenaient de plus en plus vastes, elle commença à devenir trop grande pour l'espace confortable unique. Elle a appelé son propriétaire, qui possédait d'autres propriétés dans le quartier, et, dans un tour fortuit de événements, a appris que les locataires du logement donnant sur la rue venaient d'appeler pour sortir de leur louer. «C'était censé être», dit-elle.

Egalement imaginé par Clancy, le triplex dans lequel Batteau s'est agrandi dispose d'un espace de vie intime au premier étage et deux espaces de travail spacieux à l'étage où elle et son équipe de huit personnes pouvaient peindre leur papiers. Ces jours-ci, comme son travail est moins lié à Marino et plus investi dans ses propres projets (miroirs à feuilles d'or pour la destination design de Manhattan, le Future Perfect, un délicate ligne de bijoux avec son amie Randy Mates, ou ses propres meubles, pour n'en citer que quelques-uns), l'espace ressemble plus à un laboratoire d'expérimentation qu'à déjà. «Nous avons encore besoin de plus d'espace», admet Batteau. «Mais c’est difficile de partir d’ici; on se sent comme à la maison.


  • Copyright 2006

  • Copyright 2006

La cour luxuriante de l'enceinte où Yolande Batteau de Callidus Guild crée ses papiers peints à la main a été plantée dans les années 1980 par l'artiste minimaliste Tom Clancy.


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