À l'intérieur du merveilleux jardin du Maine d'Abby Aldrich Rockefeller

Le jardin d'inspiration asiatique de l'architecte paysagiste Beatrix Farrand est présenté dans un nouveau livre

Abby Aldrich Rockefeller était le modèle même d'une matrone yankee: craignant Dieu, sans prétention, civique. «Je suis vraiment une Nouvelle-Angleterre», a-t-elle dit à ses fils, «et je ne m'en remettrai pas.» Cela étant dit, la mécène des arts - elle a cofondé le Manhattan’s Museum of Modern Art et, avec son mari, John D. Jr., restauré Colonial Williamsburg - était un orientaliste ardent, amassant des centaines de gravures sur bois Hiroshige et affichant des Bouddhas en masse au milieu de nuages ​​d'encens.

Le plus grand investissement asiatique de Rockefeller a été le pays des merveilles privé que l'architecte paysagiste Beatrix Farrand a créé pour elle sur l'île de Mount Desert dans le Maine entre 1926 et 1935. Ouvert au public quelques jours chaque été et présenté dans le nouveau livre du photographe Larry Lederman, Les jardins de la famille Rockefeller: un héritage américain

(The Monacelli Press), le Jardin Abby Aldrich Rockefeller évoque l'Extrême-Orient que son homonyme a vu en 1921, lors de son seul voyage dans cette partie du monde.

Des lanternes de pierre chinoises et coréennes ponctuent une clairière moussue.

Larry Lederman / avec l'aimable autorisation de la presse Monacelli

Des dignitaires coréens plus grands que nature sculptés dans du granit flanquent le Spirit Path de 980 pieds de long, une diminution nationale de la route de quatre milles menant aux tombes Ming de Chine. Debout dans le jardin ensoleillé se trouve un sanctuaire de la dynastie Tang daté de 784, et des lanternes en pierre jaillissent de tapis ondulés de mousse. Les murs roses de la Cité interdite ont déclenché la propre enceinte rougissante du jardin, surmontée de milliers de carreaux jaune impérial qui ont été recyclés à partir de l'original de Pékin. Quant à la porte de la lune qui encadre un Bouddha Shakyamuni en bronze doré, le marchand d’antiquités asiatiques des Rockefeller a esquissé le dessin circulaire.

Le voyage des Rockefeller à Pékin en 1921 les a amenés à percer un mur avec une porte lunaire; le jardin fleuri, cependant, est entièrement de style anglais.

Larry Lederman / avec l'aimable autorisation de la presse Monacelli

«Farrand n'avait jamais voyagé en Asie et Abby Rockefeller n'y a passé que quelques mois, le jardin est donc une œuvre de imagination », déclare Lederman, dont le livre présente également les jardins de Kykuit, le domaine familial de Pocantico Hills, New York. «Ils savaient que ce n’était pas authentique - au centre se trouvait un jardin de coupe à l’anglaise de fleurs estivales pour la maison - mais ces dames ne se souciaient pas. C'est une vanité de génie, et cela vous fait vraiment tomber. »

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