Ces jardins à la française sont dignes d'un conte de fées

Lorsque Pierre Yovanovitch a eu besoin d'aide pour apprivoiser le paysage autour de son château isolé en Provence, il a fait appel au maître jardinier Louis Benech.

Il y a neuf ans, architecte d'intérieur AD100 Pierre Yovanovitch et son compagnon, Matthieu Cussac, ont craqué pour un château délabré du XVIIe siècle au milieu de nulle part, à la limite nord du Var en Provence, non loin des célèbres Gorges du Verdon. «Nous avons acheté une ruine sans chemin, sans jardin, rien», se souvient Yovanovitch. «C'était très romantique, plein de pins et d'ombre - un conte de fées, mais très sombre, je dois dire.

Les sphères de buis ajoutent de la structure aux plantations plus lâches; le petit bâtiment est une chapelle.

La rénovation de la maison et des bâtiments périphériques s'est avérée relativement facile. «C’est ce que nous savons faire», dit Cussac. Mais façonner les vastes terrains posait des problèmes plus épineux. Malgré toute sa confiance en la brique et le mortier, Yovanovitch est le premier à admettre qu’il ne connaissait pas de Platanus orientalis. un Platanus hispanica.

De plus, la région et l'altitude posent à la propriété un problème de Boucle d'or - parfois trop froid, parfois trop chaud. «Nous sommes les seuls fous dans cette région avec un jardin», dit Yovanovitch. «Il peut faire moins-15 centigrades [5 ° F] la nuit et 18 [64 ° F] le jour. C'est dur, c'est sec, c'est venteux. "

Le salon donne sur un parterre de buis; la piscine ornementale est d'origine de la maison.

Finalement, ils se tournèrent vers Louis Benech. Après avoir accroché son bardeau en 1985, Benech est devenu un vénérable maître du jardinage paysager français. Il connaît également bien la région - sa famille possède des propriétés un peu plus au sud. «J'ai toujours été passionné par les plantes méditerranéennes», déclare Benech, qui peut longuement parler de la différence entre le platane européen - Platanus orientalis - et le Platanus hybride hispano-américain hispanica.

La lavande fleurit au château de Pierre Yovanovitch et Matthieu Cussac en Provence, où Louis Benech a conçu le paysage.

Pour apporter une impression de symétrie à la maison asymétrique avec son entrée décentrée, Benech trompe l'œil avec des triangles irréguliers de haie de buis sur la terrasse principale. Tout semble parfaitement aligné mais, en fait, ne l'est pas. «La façon dont il l'a conçu est très, très intelligente!» dit Yovanovitch avec admiration.

Sur la gauche se trouve la piscine, encadrée par deux tilleuls. À droite, un labyrinthe inachevé de haies alternées de boîtes jaunes et vertes, attendant des miroirs en acier inoxydable pour ébranler les imprudents. Benech l'a créé un peu sous la contrainte. «Je déteste les labyrinthes. Ils appartiennent à l'histoire des jardins; intellectuellement, ils n'ont aucun sens aujourd'hui comme ils le faisaient à la Renaissance. J’ai accepté parce que Pierre a dit: «Louis, j’aimerais un labyrinthe». »

Kim, l'un des chiens de berger de la Maremme du couple, se repose; une sculpture de l'artiste non vitale se dresse près de la piscine.

Au-delà se trouve un grand champ dégagé, regardant la façon dont Dieu a dû le faire, sauf qu'ici il avait une aide invisible. Benech a subtilement encadré le champ à gauche et en partie à droite avec un muret ici, quelques mûriers pleureurs là.

Après sept ans (et comptés), Yovanovitch et Cussac ont commencé à s'adapter au rythme lent et irrégulier du travail avec les êtres vivants. «Quand vous faites des intérieurs, dans un an, cela ressemble à ce que vous avez imaginé», dit Yovanovitch. «Un jardin n’est pas comme ça. Louis m'a dit que nous allions planter de très petits cèdres. J'ai dit: «Non, nous ne verrons jamais ces arbres de ma vie.» Mais Louis m'a appris que les petits arbres deviendront plus gros que les plus grands grands arbres. Maintenant, six ans plus tard, le cèdre est énorme! Vous avez besoin de beaucoup d'humilité et de patience.

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