L'Arabie saoudite pourrait dépenser 500 milliards de dollars pour créer une ville à la hauteur de Dubaï

Non seulement la ville serait 33 fois plus grande que New York, mais elle fonctionnerait à l'énergie renouvelable et à la robotique

Le monde autour de l'Arabie saoudite change. La faiblesse des prix du pétrole nécessite de nouvelles sources de revenus. Les Saoudiennes peuvent prendre le volant et conduire, mais le prince héritier Mohammed ben Salmane a encore du pain sur la planche s’il veut vraiment contourner le bilan marginal du pays en matière de droits humains. S'il parvient d'une manière ou d'une autre à établir une utopie de 500 milliards de dollars sur la côte de la mer Rouge, cela pourrait contribuer grandement à ramener le royaume conservateur et riche en pétrole dans le futur - ou du moins dans le présent.

Dévoilé à la conférence Future Investment Initiative à Riyad cette semaine, «NEOM» est une proposition Zone commerciale et industrielle de 10000 milles carrés du nord-ouest de l'Arabie saoudite destinée à attirer investissement international. S'inspirant du modèle de Dubaï pour un développement économique relativement autonome, bin Salman envisage une zone exempte de «tout ce qui est traditionnel», notamment les bureaucraties et les cultures existantes du pays obstacles. Signant un abandon de la dépendance pétrolière, la cité-État serait entièrement alimentée par l'énergie éolienne et solaire. Un climat réglementaire souple encouragerait les investissements dans des secteurs aussi divers que le divertissement et la biotechnologie.

D'un point de vue technologique, ben Salmane (qui dirige également le Fonds d'investissement public d'Arabie saoudite) souhaite le projet pour servir de modèle pour la façon dont la robotique et l'automatisation pourraient exécuter un large éventail fonctions. "Nous allons construire la ville à partir de rien, elle sera adaptée aux drones et sera un centre de développement de la robotique", a-t-il déclaré dans un communiqué. Le PDG de Boston Dynamics, Marc Raibert, a déclaré aux participants à la conférence FII qu'en plus des voitures autonomes et des drones de passagers et de l'automatisation des services de base, des robots pourraient être déployés pour traiter «des domaines tels que la sécurité, la logistique, les livraisons à domicile et même la prise en charge des personnes âgées et infirmes». Il n'y a pas de mot sur quel rôle la robotique jouerait dans la construction d'une ville dont l'architecture rivaliserait probablement avec celle de Dubaï dans sa grandeur, mais cela pourrait être un moyen pour l'Arabie saoudite d'éviter ce genre de choses. de pratiques de travail barbares et illégales sur lequel le Qatar aurait compté pour mener à bien son propre projet de développement ambitieux.

Bien sûr, de nombreuses questions devront être abordées avant que la première phase du projet ne se concrétise, ce qui, selon Riyad, aurait lieu vers 2025. Les efforts antérieurs visant à réduire le pourcentage du PIB de l’Arabie saoudite provenant des exportations de pétrole ont été abandonnés car les prix récupéré, de sorte que certains investisseurs auront besoin de voir plus de preuves que l'Arabie saoudite est déterminée à l'achèvement de NEOM avant connexion. Il reste également à voir quel genre d’impact un tel projet aurait sur le climat culturel conservateur de l’Arabie saoudite. Quoi qu'il en soit, NEOM offre un regard intéressant sur une ville potentielle du futur. Il ne fait aucun doute que le monde les observera.

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