Voici ce que c'était de travailler pour Frank Lloyd Wright

Un des derniers étudiants vivants du maître architecte parle de la vie à Taliesin West

Lorsque Vern Swaback parle de son professeur, sa voix change. Le légendaire architecte de l'Arizona se souvient avec enthousiasme des années passées dans le désert à creuser des fossés et à déplacer des briques, seulement pour se changer en smoking quelques heures plus tard pour des dîners à cravate noire tenus avec des acteurs, des dignitaires étrangers et journalistes. Telle était une journée typique dans la vie de votre apprenti moyen à Taliesin West, Frank Lloyd Wright’s Scottsdale, Arizona, complexe, qui a servi de résidence, d’atelier et de terrain d’entraînement à l’architecte.

À seulement 17 ans, Swaback était le plus jeune apprenti de Frank Lloyd Wright lorsqu'il est arrivé à Taliesin West en provenance de l'Illinois en 1957. «J'ai promis de partir après un an», dit Swaback. «Je ne suis pas parti pendant encore 21 ans.»

Maintenant dans la fin des années 70, Swaback est l'un des six apprentis vivants (maintenant appelés Fellows) à travailler avec le fondateur de la Prairie School of architecture. Et alors que tous les apprentis vivaient sur place à un moment donné (Swaback ne le fait plus), trois boursiers vivants le font encore à ce jour. Une liste des premiers apprentis de Wright, compilée par l’auteur John W. Geiger, compte 625 étudiants qui ont travaillé et étudié sous Wright à Taliesin West jusqu'à sa mort en 1959. (Le site abrite toujours la Fondation Frank Lloyd Wright et l'École d'architecture de Taliesin.)

La vie des apprentis sous Wright était une affaire de communauté. «Les dispositions et les espaces pour le travail, l'exercice, les études, les expositions, les spectacles, les divertissements, la préparation centrale des aliments et les salles à manger étaient les plus partagés, tandis les espaces personnels pour dormir, s'habiller et l'hygiène, les petites cuisines et salles à manger, étaient aussi individuels que l'imagination et les désirs de ses citoyens », Swaback expliqué à Magazine Metropolis. «Il y avait beaucoup moins de voitures que le nombre d'habitants, le tout rendu possible et économique par l'utilisation partagée d'une écurie de véhicules.»

Les repas collectifs, souvent cravate noire, comprenaient des visiteurs du site allant du guitariste Jimi Hendrix à Henry Luce, le fondateur et éditeur de Temps, La vie, et Fortune les magazines.

Les apprentis dormaient à l'extérieur à Taliesin West, dans des abris du désert conçus par eux-mêmes, une tradition qui se perpétue aujourd'hui. Beaucoup sont simples, consistant en une simple plate-forme pour dormir et un foyer, tandis que certains sont plus luxueux. Au cours de ses premières années chez Taliesin West, Swaback a passé la plupart de son temps à faire des ajouts et des changements de site. «[Wright] les a probablement approuvés juste pour me donner quelque chose à faire», a déclaré Swaback en riant.

«Je ne pense pas qu'il se serait jamais considéré comme un enseignant», explique Swaback. "Il dit:" Vous êtes ici pour m'aider et si vous en retirez quelque chose, c'est un peu à vous. "" Swaback a payé entre 1 000 et 1 500 dollars par an pour l'expérience, chambre et pension comprises. Aujourd'hui, une année à l'école d'architecture de Taliesin coûte plus de 40 000 $. (Même ajusté en fonction de l'inflation, cela représente encore un peu plus de 13 000 $.) «Chez Taliesin, je ne me suis jamais inquiété d'avoir assez d'argent», déclare Swaback. «C'était quelque chose qui fonctionnait très bien dans ses propres circonstances.»

Mais quand Swaback a quitté Taliesin West en 1978, il était fauché. «J'ai loué une petite cabane au bord de la piscine. J'étais une entreprise unipersonnelle », dit-il. «Il n'y avait pas de secrétaire, rien. Un mois plus tôt, je faisais partie de ce cabinet d'architecture dynamique mondial, et maintenant j'étais dans une petite cabane de piscine. Aujourd'hui, cependant, l'entreprise de Swaback compte 40 des planificateurs architecturaux et 11 designers d'intérieur, responsables de la conception de certains des projets phares du sud-ouest, y compris l'Arizona planifié par les maîtres Domaines Biltmore.

Les boursiers qui restent à Taliesin West se sont principalement retirés de la pratique de l'architecture pour profiter d'une retraite quelque peu traditionnelle de leur métier, mais sont toujours impliqués dans la maintenance du site et aident le personnel de la Fondation Frank Lloyd Wright, qui s'appuie sur les expériences des boursiers restants pour informer leur travailler.

«Je me souviens avoir mangé dans la salle à manger de la Fraternité au cours de ma première année, alors que le soleil se couchait, et la montagne sur le la propriété a commencé à briller d'une superbe teinte de rouge », a expliqué Jeff Goodman, directeur du marketing et la communication. «Heloise Crista, l’un des apprentis de Wright, a indiqué la montagne, puis a fait référence aux poutres rouges du plafond et a déclaré:« M. Wright nous a dit que la couleur de la montagne dans cette lumière est là où il a eu l'idée de ce rouge. »Apprendre ce genre de détails de personnes qui il y a une expérience que je n'aurais jamais pu imaginer mais qui a éclairé mon approche de ce travail et changé ma façon de voir Taliesin Ouest."

Crista, décédée en mars à 92 ans, a vécu à Taliesin West jusqu'à sa mort. Ses sculptures, dont un buste de Wright, sont parsemées dans toute la propriété. Heureusement pour les visiteurs et les adeptes de Wright, Swaback pense que Taliesin West et son héritage continueront même une fois que les boursiers sont partis, mais il ressent toujours l'impact de Wright et de son légendaire campus de l'Arizona dans son travail chacun journée. «Peu importe ce que je suis et ce que j'ai accompli, ou quelle que soit la direction que j'ai prise, tout est à cause de Frank Lloyd Wright», déclare Swaback. «Pour commencer à voir le monde à travers les yeux d'un génie, vous ne pouvez presque plus vous souvenir de qui vous étiez.»

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