Pourquoi cet architecte audacieux adore construire des gratte-ciel en bois

L'architecte de Vancouver Michael Green s'entretient avec UN D sur le rôle du bois dans l'architecture et pourquoi les États-Unis sont sur le point de lancer un grand mouvement dans la construction durable

Le béton et l'acier ont régné sur la construction de gratte-ciel pendant près d'un siècle. Mais ces dernières années, le bois a été repensé pour être aussi léger et solide que son âge industriel homologues, permettant un boom dans les structures en bois à grande échelle qui ne ressemblent en rien à une cabine dans le les bois. Michael Green, dont la firme de Vancouver, Michael Green, est à l'avant-garde du mouvement du bois de masse. Architecture, est responsable de bâtiments comme le T3 de Minneapolis, l'un des plus hauts bâtiments en bois du États-Unis. Green et le développeur Lotus Equity Group ont récemment dévoilé des plans pour un nouveau bâtiment en bois de dix étages pour ancrer le réaménagement de Riverfront Square à Newark, New Jersey. Lorsqu'il sera construit, le bâtiment commercial de 500 000 pieds carrés sera l'un des plus grands projets de bois aux États-Unis à ce jour.

UN D a parlé à Green de son bâtiment à Newark et de ce qu'il signale pour le bois massif à l'avenir.

Résumé architectural: Vous venez de révéler des plans pour une tour commerciale en bois de dix étages à Newark. En quoi cela fait-il avancer le mouvement du bois massif?

Michael Green: Le grand pas en avant en ce moment est l'échelle. Le grand changement est la hauteur. Nous sortons maintenant du domaine de la construction traditionnelle de classe quatre qu'était le T3, qui permettait six étages de bois sur un étage de béton, et maintenant nous sommes parler de la transition vers dix histoires et être capable de vraiment faire ce que le bois massif est censé faire - c'est-à-dire démontrer comment il fonctionne dans le nouveau monde de ingénierie.

UN D: Qu'est-ce qui permet cette montée en puissance?

MG: Le temps a été important. L’autre [facteur] est que les codes du bâtiment sont en train de changer aux États-Unis. La conversation est toujours en cours, mais il y a un objectif d'autoriser les bâtiments pouvant atteindre jusqu'à 20 étages, si le code passe en 2021 pour autoriser il. Le grand défi et opportunité est que les premiers projets sont toujours les plus révolutionnaires, et ce sont toujours les plus difficiles à réaliser. Cela nécessite la volonté d'un développeur visionnaire. Cela nécessite également la volonté d'une communauté qui comprend qu'elle veut faire partie de la prochaine génération et non de la dernière. Vous commencez à le voir devenir une discussion plus politique. C’est important et cela ajoute de la complexité, mais nous sommes vraiment convaincus que nous pouvons y arriver.

Un regard à l'intérieur des structures tout en bois.

UN D: Quelle est l'hésitation des politiciens, des villes et des promoteurs lorsqu'il s'agit de construire avec du bois massif?

MG: Il y a plusieurs choses. L'un est la peur du nouveau. Nous sommes généralement une société conservatrice lorsqu'il s'agit de construire la science et d'essayer de nouvelles choses, et c'est généralement une bonne chose. Cela garantit que nous traversons les T, les points I et que tout sera sûr. C’est ainsi que les codes sont écrits; c’est ainsi que les politiciens peuvent et doivent penser. Cela dit, nous ne pouvons pas attendre des décennies pour résoudre les problèmes que nous savons avoir. Ces problèmes incluent l’impact sur le climat de la construction, mais nous devons également faire avancer la cause de l’abordabilité, de la santé et du bien-être humains. Ce sont des questions dont on ne parle pas autant, mais qui deviennent de plus en plus pertinentes pour le mouvement de la construction en bois. Vous vous efforcez de voir des entreprises vraiment révolutionnaires repenser les choses. Les perturbations survenues dans d'autres secteurs, comme [avec] Uber et Airbnb, touchent désormais la construction. En repensant vraiment le modèle de construction, nous pouvons réduire considérablement le coût de la construction et ainsi toucher beaucoup plus de personnes avec des bâtiments de qualité.

UN D: Est-ce vraiment moins cher de construire avec du bois?

MG: Actuellement, la réponse n'est pas moins chère, mais probablement équivalente. Dans un proche avenir, ce sera absolument moins cher. Et avec les nouvelles technologies avec la façon dont nous construisons des bâtiments. Le bois lui-même est plus cher dollar pour dollar que l'acier ou le béton. La différence réside dans la façon dont le bâtiment est assemblé. Cela signifie que vous pouvez couper les panneaux plus précisément que vous ne pouvez couper l'acier ou couler du béton, le tout dans une usine. Ensuite, sur le chantier, il se réunit extrêmement rapidement. Vous pouvez réduire de nombreux mois le calendrier de construction. Groupes comme Katerra, qui est une entreprise de conception et de construction, réinvente vraiment le processus de construction hors site. Leur ambition est de réduire de 30% le coût de la construction résidentielle en modifiant le modèle de construction. Je pense vraiment que ces bâtiments seront nettement moins chers que ceux de leurs concurrents, mais il en faut quelques-uns pour prouver le cas et il faut du temps à l'industrie pour se développer autour de l'innovation, et c'est là que nous avons raison à présent.

Michael Green pense que les États-Unis peuvent surpasser la France et montrer la voie dans le mouvement massif du bois.

UN D: On dirait donc que le bois massif a enfin atteint son objectif.

MG: Dans certains pays comme la France, c'est devenu le mode de construction courant, et c'est parce que la politique publique s'oriente vers des matériaux sensibles au carbone. Là, il semble que chaque projet qui apparaît est du bois massif. Nous en avons cinq à Paris en ce moment. Vous voyez ces légers points de basculement, et pour le moment, on a l'impression que les États-Unis sont à ce point de basculement où les vannes s'ouvrent. Nous travaillons avec des entreprises de la Silicon Valley qui cherchent à le faire; nous y voyons beaucoup d’intérêt. Je considère toujours cela comme un tremplin. Le projet de Newark est vraiment un tremplin majeur en raison de son ampleur, de son emplacement et parce qu'il est en avance sur la courbe.

UN D: Pourquoi les États-Unis rattrapent-ils leur retard?

MG: C'est beaucoup une question de volonté politique. La France est sortie de la Cop 21 et a déclaré: "Nous allons diriger l'agenda climatique". C’est un énorme changement de volonté politique, et ils n’ont pas vraiment d’industrie du bois en France. Il n'y a absolument aucune raison pour laquelle les États-Unis ne peuvent pas diriger le monde dans cette conversation. Certaines des entreprises technologiques avec lesquelles nous travaillons sont résolument intéressées à diriger le monde. Je ne pense pas qu'il faudra longtemps pour que les États-Unis soient au sommet de ce mouvement.

UN D: Qu'est-ce qui vous passionne à propos du bois, formellement parlant?

MG: Les conceptions de la plupart de mes bâtiments sont assez modestes et convenablement modestes pour leur quartier. Ils n'essaient pas d'être le bâtiment le plus grégaire du bloc avec des formes courbes et des trucs fous. Ils n’ont pas besoin de l’être. L'élégance d'un bâtiment en bois est le bois lui-même. Pour moi, la capacité de créer un bel espace simple, vraiment chaleureux, convivial et confortable pour les personnes qui utilisent le bâtiment, c'est là que réside mon enthousiasme. C’est difficile de faire simple. Il est difficile de permettre aux matériaux d’être eux-mêmes. Mais c'était l'essence du modernisme. C’est ce que croyaient des icônes comme Mies van der Rohe, Louis Kahn et Corbusier, chacun dans son propre matériau. Leur ambition était de laisser le matériau être lui-même et de ne pas laisser l'architecture dominer le matériau. Pour moi, c'est ce que j'aime dans le bois. Le bois a juste besoin d'être du bois.

UN D: On dirait qu'il s'agit de respecter les contraintes inhérentes au bois?

MG: Oui, même si vous pouvez pousser le bois de manière incroyable pour faire des choses vraiment ambitieuses avec sa forme. Mais ce n'est pas parce que vous pouvez le faire. Cela rejoint davantage ma philosophie personnelle de la façon dont nous construisons des bâtiments. Je suis convaincu que nous devons construire de manière abordable et respectueuse et créer un grand espace qui soit un vaisseau pour les gens, pas seulement un grand espace qui est un grand espace en soi. Nous pourrions faire plus avec le bois. Je ne pense tout simplement pas que nous devrions le faire avec de nombreux bâtiments dans lesquels nous sommes impliqués. Dans le cas de celui-ci [à Newark], il fait exactement ce qu’il faut pour faire un grand bâtiment. Et en demander plus en repoussant certaines limites technologiques pour l'enfer n'a tout simplement pas de sens pour moi.

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