Légendes du design: Renzo Mongiardino

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Bien qu'il soit souvent considéré comme le plus grand designer du XXe siècle, Renzo Mongiardino n'a jamais été un nom de famille - pas même dans son Italie natale, où il a vécu et travaillé jusqu'à sa mort en 1998 à l'âge de quatre vingt un. Au lieu de cela, il était le plus rare des talents: un designer de designer, un créateur d'effets spéciaux éblouissants qui ont été construits sur la base d'une érudition exigeante.

L'atmosphère, non l'authenticité, était le secret de son succès; après tout, il était avant tout un décorateur. Qui peut oublier l'aspect terreux de la Renaissance des décors du film rugueux de Zeffirelli La Mégère apprivoisée? Ses décors étaient tout aussi dramatiques. Qu'il soit exécuté pour un aristocrate français comme le baron Guy de Rothschild, un financier de Manhattan comme Peter Sharp ou une présence internationale comme Gianni Versace, une maison de Renzo Mongiardino était un miracle de mise en scène tromperie. Les sols étaient pavés de marbre qui n'était pas de marbre; les murs étaient lambrissés de boiseries néoclassiques qui avaient été conjurées par la peinture et les ombres; les canapés et les chaises étaient tapissés de somptueux velours habilement vieillis par un artisan qui les griffonnait ensuite avec des stylos colorés provenant d'un magasin de fournitures de bureau.

«L'illusion naît dans le cadre du plaisir», écrit-il dans Roomscapes, un traité sur sa spécialité, qu'il préfère appeler «décoratif architecture. "Les mêmes peintres, charpentiers, doreurs et modélistes qui ont fabriqué les décors de Mongiardino pour la scène et l'écran ont travaillé sur le les intérieurs de maestro (y compris Lila de Nobili, une peintre et designer dont le travail dans le monde du théâtre italien était tout aussi vénéré que son propre).

Le modernisme en acier inoxydable n'avait aucun attrait pour le designer à la barbe extravagante, né en 1916 et élevé dans un palais baroque de Gênes. Ses ombres romantiques et ses lustres étincelants étaient l'esprit derrière la nostalgie proustienne de son travail. Cependant, s'il aimait citer une maxime d'Honoré de Balzac: «Le sage remonte aux origines de l'antiquité. fois "—Mongiardino était un talent du vingtième siècle et donc plus que disposé à exploiter des matériaux à jour dans sa quête pour ressusciter le passé. C'était une contradiction parfaitement reflétée dans l'ascendance du créateur: son père était un self-made millionnaire qui avait introduit la télévision couleur en Italie, tandis que sa mère était d'un vénérable Famille génoise.

Le contreplaqué pourrait être peint avec précision pour imiter des effets innombrables: carrelage marocain, intarsia de la Renaissance, tapis turcs. Le carton était pressé, peint et doré à la manière du cuir cordovan usiné. Et le plus souvent, les éléments architecturaux monumentaux d'une pièce - corniches, chapiteaux, cheminées - se sont révélés être en plastique moulé de manière exquise. Certainement aucun de ces tours de passe-passe n'était bon marché. On ne peut qu'imaginer ce que cela a dû coûter pour habiller une chambre avec des foulards siciliens colorés, laqués puis délicatement enrichi de surpeintures florales, comme le designer l'a fait dans les années 1960 pour la maison de Stanislas et Lee Radziwill dans l'Oxfordshire, Angleterre.

Partout où les commandes de Renzo Mongiardino le mènent, il réussit toujours à créer des chambres toutes neuves mais imprégnées des merveilles du passé. Son esthétique suggérait un cousin plus théâtral et très émotif de «l'humble élégance» épousée par son contemporain anglais John Fowler. Imprégnés d'histoire et de romance, ses intérieurs n'ont jamais manqué d'évoquer ce qu'un admirateur appelait «le souffle corrosif de la brise de la mélancolie».

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