Matthew Rolston capture le concours des maîtres de Laguna Beach dans une nouvelle œuvre époustouflante

Dans son dernier corpus, le photographe Matthew Rolston poursuit ses investigations sur la nature du portrait et, plus généralement, sur la pratique de l'art dans la société contemporaine. Son sujet spécifique est le Pageant of the Masters, une présentation très populaire de tableaux vivants recréer des œuvres d'art célèbres, qui se déroule chaque année lors du Festival des Arts de Laguna Beach, Californie. À travers son objectif incisif, Rolston se concentre sur la dramatis personae - des hommes et des femmes de divers horizons sociaux et antécédents professionnels - qui portent des costumes et du maquillage extraordinairement élaborés pour apporter les images la vie.

«J'ai de très bons souvenirs d'avoir vu le spectacle comme un enfant», se souvient Rolston. «Le théâtre et le spectacle ont eu une profonde influence sur moi.» Cette influence ne devrait pas surprendre toute personne familière avec l'œuvre du photographe - de ses images de mode éblouissantes à son récent ventriloque grotesques.

Hittorff, La Fontaine des Mers (Neptune), 2016.

Photo: gracieuseté de l'artiste et Ralph Pucci Los Angeles

Rolston a commencé à documenter le festival en mission pour le le journal Wall Street en 2015. Se rendant compte que la procédure était mûre pour une exploration plus approfondie, il passa un temps considérable à se familiariser lui-même avec la communauté soudée d'interprètes, de maquilleurs et de créateurs de production qui assemble chacun an. «Il était important qu’ils comprennent que je n’étais pas intéressé à faire sensation ou à patronner le travail incroyable qu’ils accomplissent. Je voulais honorer la dignité des joueurs », explique-t-il. «Je pense que le niveau de confiance que nous avons atteint se manifeste dans l'intimité des photographies.»

Collectionneurs américains (Marcia Weisman), 2016, (diptyque).

Photo: gracieuseté de l'artiste et Ralph Pucci Los Angeles

Rolston a rassemblé les images dans une exposition intitulée "Art People: The Pageant Portraits", actuellement présentée au Ralph Pucci Los Angeles salle d'exposition jusqu'au 28 février 2018. La qualité viscérale de la transformation des interprètes est amplifiée par l’échelle héroïque des magnifiques tirages du photographe, dont certains mesurent neuf pieds sur quatre. «Je voulais évoquer le sentiment d'émerveillement qui m'a saisi quand j'étais enfant», explique Rolston.

Le titre de l'exposition, «Art People», fait également allusion sournoisement à un sujet au-delà de la simple documentation. Rolston semble poser une question provocante. Qu'est-ce qui fait d'une personne une personne d'art? Une fascination pour les classiques historiques ou un billet pour Art Basel? Peut-être les deux, peut-être ni l'un ni l'autre. Mais c’est une question qui mérite d’être posée, en particulier lorsque l’enquête aboutit à des œuvres d’art aussi sérieusement séduisantes que celles de Rolston.

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