7 trucs et astuces de réseautage Les concepteurs qui réussissent ne jurent que par

De l'organisation de fêtes de révélation à l'art du parrainage, Bella Mancini, Corey Damen Jenkins et d'autres partagent des conseils

C'est a propos de qui tu sais plutôt que quoi tu sais, non? Nous avons tous entendu dire que le réseautage est la clé du succès dans tout affaires. Établir - et maximiser - des relations professionnelles appropriées peut se traduire par plus de clients, de meilleurs projets et une progression de carrière plus rapide. Mais quelles sont les meilleures stratégies de réseautage pour les concepteurs, en particulier pour ceux qui détestent le réseautage? AD PRO a demandé à quatre professionnels du design ce qui fonctionnait pour eux et voici ce qu'ils ont dit.

1. Être ouvert

Tout engagement social peut se transformer en une opportunité de réseautage fructueuse. Gardez les yeux et les oreilles ouverts où que vous soyez. "Vous ne savez jamais qui est l'ami d'un ami de votre prochain client potentiel", propose le créateur new-yorkais Mikel Welch, qui dit qu'il essaie toujours de se présenter au plus grand nombre de personnes possible dans la pièce. «Entamez une conversation avec la femme légèrement introvertie debout contre le mur lors de la fête. Pour autant que vous le sachiez, elle vient peut-être de déménager dans votre ville [et] peut avoir besoin d'un designer pour l'aider à meubler son nouvel appartement. »

Bella Zakarian Mancini, propriétaire de Bella Mancini Design, basée à New York, admet avoir gagné pas mal d'affaires grâce à ses enfants: elle dit que faire connaissance avec d'autres parents de leur école a conduit à plusieurs projets. Et Maureen Baker, directrice artistique et cofondatrice de MDLX, une filiale de Mancini Duffy Design, dit qu'elle demande à ses amis et à sa famille s'il y a quelqu'un à qui ils pensent qu'elle devrait parler. «Parfois, c’est la sœur du comptable de l’ami de votre mère. Souvent, les meilleures choses viennent dans les emballages les plus inattendus », dit-elle. «Cela m'a appris à aborder toute nouvelle relation avec une énergie positive et de l'optimisme.»

2. Soyez prêt

À n'importe quelle fonction sociale, envisagez la possibilité de réseautage. «Ayez toujours votre carte de visite à portée de main», suggère le designer Corey Damen Jenkins, dont la société éponyme a des bureaux à Birmingham, au Michigan et à New York. "Tout créateur digne de ce nom doit être prêt à abandonner sa carte de visite à tout moment."

Welch conseille de faire vos devoirs à l'avance. «Connaissez bien l'entreprise ou le sujet de l'événement auquel vous assistez», recommande-t-il. «Aussi, prenez le pouls des événements actuels de cette semaine. En tant que designers, nous pouvons entrer dans un trou et nous concentrer tellement sur le travail que nous avons à peine le temps de lever les yeux. Il n’y a rien de pire que de participer à une conversation de groupe et de ne pas avoir d’autre contribution que Couleur Pantone de l'année.”

3. Faites vos propres pauses

Ne vous contentez pas d’attendre que les choses se passent, créez vos propres opportunités de réseautage. Jenkins révèle que lorsqu'il a lancé son entreprise de design il y a 10 ans, il a fait du porte-à-porte. «J'ai frappé à 779 portes pour trouver mon premier gros client», se souvient-il. «Aujourd'hui, je crois toujours à la diversification de l’approche de notre entreprise. Par exemple, en plus de marketing en ligne, Je mène des rencontres en personne lors d’événements de conception caritatifs que j’ai parrainés. Les courriers électroniques envoyés à certaines communautés peuvent également être efficaces, en fonction de la démographie. "

Welch partage deux recommandations créatives pour réussir à créer de nouvelles affaires. «Participer à des salons de créateurs est l'occasion idéale de montrer votre talent à des centaines de clients potentiels. Le but est de donner envie à chaque visiteur de vous embaucher sur place! Mieux encore, même lorsque vous n’êtes pas dans la salle, la conception est faite pour vous », explique-t-il. «À la fin d'un projet, je demande généralement à mon client si nous pouvons organiser une soirée de révélation chez lui, où il invite sa famille et ses amis. Cela m'aide à tirer parti du projet car le client a généralement des amis qui sont dans la même tranche d'imposition. Pendant la fête, je fais le tour de la maison et passe en revue mon processus de conception.

4. Adoptez le pouvoir du bouche-à-oreille

Offrez des services de conception de qualité à vos clients et ils feront probablement passer le mot. «Tirer parti a toujours consisté à fournir à mes clients des designs stellaires et, plus encore, un service client supérieur afin qu'ils n'aient pas d'autre choix que de me référer», propose Welch. «J'ai appris que si le client aime sa maison et que vous avez eu une excellente communication tout au long du processus, il vous recommandera toujours à des amis sans même que vous ayez à demander.»

Mancini et Baker sont d'accord. «Faire un excellent travail pour un client et maintenir cette relation étroite est toujours bon pour les affaires», déclare Mancini. «Beaucoup de mes clients deviennent des amis proches, et cela les conduit souvent à travailler plus grâce à leurs amis et à leur famille.» Baker ajoute: «La plupart des clients haut de gamme travaillent dans les renvois. Les références ont un poids énorme, alors offrez de la qualité à vos clients et il est très probable qu'ils en feront de même en retour. "

5. Sortez et mêlez-vous

Dites oui aux activités sociales - vous ne savez jamais qui vous pourriez rencontrer. «Certaines des meilleures opportunités de réseautage sont des événements où le design d'intérieur est ne pas l'objectif principal », note Jenkins. «Par exemple, des événements de collecte de fonds pour des organismes de bienfaisance, des programmes de sensibilisation communautaire ou des politiciens locaux peuvent favoriser de grandes chances de rencontrer de nouveaux clients.»

Baker dit qu'elle favorise le réseautage et les groupes communautaires comme Design Vine, Network Next Gen ou Female Design Council. «Ce sont d'excellents moyens de garder un œil sur le pouls de l'industrie et de créer des alliés dans la conception», at-elle dit, ajoutant que les salons professionnels offrent toujours de bonnes opportunités de réseautage, car de nombreuses personnes viennent ville.

Pour Welch, la participation à des enchères silencieuses haut de gamme a généré de nouvelles affaires. «Je recherche des enchères qui ont lieu dans la ville via BizBash Masterplanner. Et si l'organisation correspond à mes valeurs fondamentales, alors je donnerai une consultation gratuite d'une heure à l'enchère silencieuse », explique-t-il. «C'est un moyen garanti de sortir avec un client potentiel. C'est maintenant à vous de convaincre le destinataire de l'enchère de vous embaucher au-delà de la consultation initiale. "

6. Suivre

Ne gaspillez pas l’opportunité lancée lors d’un événement de réseautage en laissant l’élan s'éteindre. "Suivre. Je répète: Suivre!»Presse Baker. «Avez-vous apprécié votre conversation avec ce courtier immobilier lors du dernier 5 à 7 de l'industrie? Atteindre. Dites merci pour le chat, ou demandez-leur s'ils veulent se revoir et discuter des opportunités d'affaires. Ne présumez pas qu’ils vous contacteront et ne vous sentirez pas stupide ou maladroit. C'est le nom du jeu. »

7. Reste en contact

En restant en contact fréquent avec des clients satisfaits, vous serez en tête lorsqu'ils auront un nouveau travail. «Vérifiez vraiment vos clients, envoyez des cartes de Noël ou des photos amusantes qui vous font penser à eux», suggère Baker. Pensez également à contacter d'anciens clients. Comme l'admet Mancini, «quand les temps sont lents, je contacte souvent d'anciens clients pour leur demander s'il y a quelque chose à faire. Tout le monde a besoin d'un rafraîchissement de temps en temps, et parfois, ils ne s'en rendent même pas compte tant que je ne le suggère pas. "

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