Des artistes demandent au MoMA de supprimer le nom de Philip Johnson

Dans une lettre ouverte, le Johnson Study Group cite les liens bien documentés de l'architecte avec le fascisme et le nazisme

Du rôle de Philip Johnson en tant que premier président du département d'architecture et de design du Museum of Modern Art de New York à un organisme du travail qui a fait de lui le tout premier lauréat du prix Pritzker en 1979, son héritage a continué à résonner longtemps après son 2005 mort. Mais maintenant, au milieu d'un compte racial répandu dans les institutions culturelles, un groupe de designers et d'architectes affirment que le les incursions documentées de l’architecte et du critique imposant dans les idéologies fascistes sont une raison suffisante pour laisser son nom passé.

Récemment, un mouvement se faisant appeler le Johnson Study Group a publié un lettre ouverte au MoMA sur le compte Instagram du groupe exigeant la suppression du nom de Johnson "de tous les titres de leadership, espaces publics et honorifiques de toute forme". La lettre - qui a été rapportée par

Freiné«Déclare que Johnson n'est plus apte à être honoré par le musée en raison d'une histoire documentée de la suprématie blanche qui« était significatif et conséquent », tout en appelant la Graduate School of Design de Harvard à supprimer le nom de Johnson de ses espaces et les titres.

Les accusations contre Johnson découlent d'un modèle de comportement bien documenté en faveur du fascisme des deux côtés de l'Atlantique. Selon le Dossier du FBI sur Johnson, il «a beaucoup voyagé en Allemagne pendant les années 1930 et a été bien accueilli par les fonctionnaires nazis», faisant des voyages qui comprenaient le Congrès du parti nazi de 1938. Il a forgé une relation avec le Rév. Charles E. Coughlin, un prêtre catholique romain dont les émissions de radio ont atteint des millions d'Américains. Alors que les sermons politiques du père Coughlin viraient progressivement vers le fascisme ouvert et l'antisémitisme, Johnson était à ses côtés, concevoir une plate-forme pour le rallye de Chicago de 1936 à Coughlin, expressément calquée sur celle dont Hitler parlait chaque année à Nuremberg.

Plus tard, Johnson se rendra en Pologne au moment de l’invasion allemande en tant que correspondant de Coughlin. Justice sociale journal, où d'autres journalistes américains tels que William L. Shirer a trouvé la proximité de l'architecte avec des membres du ministère allemand de la Propagande déconcertante. L'écriture de Johnson qualifie le bombardement nazi de Modlin de «spectacle émouvant», tandis qu'au moins un autre essai de Johnson de la décennie Amérique définie en tant que nation de chrétiens blancs commettant un «suicide racial» en raison de la baisse des taux de natalité.

Au moment où les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale, Johnson a manifestement réalisé l'erreur de ses manières. En tant que biographe Mark Lamster Remarques, Johnson «a exprimé de profonds remords pour son comportement mais n'a jamais reconnu sa complicité avec l'État nazi.» Pourtant, le fait que Johnson est resté un stimulant si fervent et sans doute un facilitateur actif du fascisme dans la trentaine peut difficilement être considéré comme un jeune indiscrétion.

Malgré toute contrition, le Johnson Study Group allègue que l’impact néfaste de Johnson s’est prolongé plus de 40 ans après la reddition de l’Allemagne. «Il a effectivement séparé la collection architecturale du MoMA, où sous sa direction (1933-1988) aucune œuvre d'un architecte ou designer noir n'a été incluse dans la collection.

Bien que les critiques des efforts visant à tenir les gouvernements, les universités et les institutions culturelles responsables de leurs liens avec le racisme accusent souvent ceux qui poussent au changement voulant effacer l’histoire, la lettre ouverte du Johnson Study Group fait un effort notable pour séparer les contributions de Johnson à l’architecture américaine de ses politique. «Le travail architectural de Johnson a un rôle à jouer dans les archives et la préservation historique», lit-on dans la lettre ouverte. «Cependant, nommer les titres et les espaces suggère inévitablement que le lauréat est un modèle pour les conservateurs, les administrateurs, les étudiants et les autres personnes qui participent à ces institutions.

Pour l'instant, le MoMA n'a pas répondu à la lettre ouverte. Mais avec 31 artistes, architectes et designers éminents - dont au moins sept seront présentés dans le prochain ouvrage du musée intitulé «Reconstructions: Architecture and «Blackness in America» - en signant sur la lettre, les appels à éloigner l'institution de son premier président du département d'architecture pourraient s'avérer trop forts pour ignorer.

instagram story viewer