Dans la maison de Lee Radziwill à New York

Lee Radziwill, la sœur cadette de Jacqueline Kennedy Onassis, a créé une maison de campagne somptueuse au-dessus des rues de Manhattan

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet / août 1975 d'Architectural Digest.

Le bâtiment est sur la partie la plus calme de la Cinquième Avenue supérieure. La sécurité est discrète mais minutieuse, puis l'ascenseur monte au cinquième étage. Voici un monde complètement différent, l'univers privé de Lee Radziwill.

Elle entre dans la pièce, paraissant beaucoup plus petite et plus délicate que notre image d'elle, ce qui est bien sûr la coutume parfois déconcertante du célèbre et du beau. Elle s'avance avec un sourire radieux et dit dans ce chuchotement familier de Bouvier: «Bienvenue dans ma base new-yorkaise.»

Après dix-huit ans de vie en Angleterre dans une maison Belgravia réputée pour la somptuosité orientale de ses décor et un endroit champêtre qui était «comme un berceau de fleurs», Lee Radziwill est revenue dans une ville qu'elle a toujours aimé. Avec beaucoup de soin, d'affection et d'imagination, elle a créé un appartement charmant et rationnel éclairé avec un sens du beau et contenant, comme l'essence indéfinissable d'un parfum, une qualité à la fois subtile et séduisant. Le résultat est un appartement qui ressemble à un code personnel, une série de références et de nuances qui reflètent ses anciennes maisons et réaffirment leur thèmes dans le genre d'espace parfaitement réparti que même les plus riches doivent désormais traiter à New York et, en fait, partout dans le monde. monde.

«Je commence toujours une pièce avec le tapis; c'est littéralement le fondement de l'espace. Je passe ensuite aux meubles. Pratiquement tout ce que vous voyez ici a été acquis à Londres: les chaises Louis XVI, qui sont d'ailleurs de Jacob, le candélabre au-dessus de la cheminée et le petit bureau anglais Regency. Oh, et ces étranges petites huiles »- elle montre du doigt deux petites peintures de chaque côté de la cheminée -« elles sont turques et une partie nécessaire des citations orientales que j'apporte dans chaque pièce. Si l'on peut vraiment dire que j'ai un style personnel, je pense que cela se reflète dans mon goût pour l'exotisme et l'inattendu. J'aime créer des pièces essentiellement traditionnelles - puis ajouter des touches de bizarre et de délicieux. "

«Vous voyez, ma philosophie de conception est essentiellement européenne», dit-elle. «Je déteste l'idée américaine de commencer avec une tabula rasa toutes les quelques années et de tout éliminer. Quand j'achète quelque chose, je le fais avec l'intention de le garder pour toujours. Je tombe constamment amoureux des objets et ils me suivent dans le monde entier.

Lee Radziwill est, bien entendu, une femme aux multiples talents; ses aventures dans la littérature, le théâtre et la télévision sont bien connues de tous.


  • Le salon.
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Un feu rougeoyant dans le salon ajoute un esprit de cordialité à une atmosphère déjà chaleureuse inspirée par le mélange harmonieux de couleurs vives, de textures riches et de meubles anciens. Une série de trois peintures anglaises du XIXe siècle de James Ward raconte une histoire de chasse au sanglier en Inde. Les chaises d'appoint Louis XVI ont été conçues par Georges Jacob. Une tête romaine du cinquième siècle regarde la scène calme et sophistiquée de la cheminée.


«Quand j'ai vu cet espace pour la première fois», dit-elle, faisant un geste à travers le salon qui s'étend sur la largeur de l'appartement, «c'était une longue pièce. J'ai immédiatement décidé de faire mon premier et unique changement structurel. J'ai divisé l'espace en deux pièces de taille égale, toutes deux absolument carrées. J'ai réalisé que je pourrais obtenir une plus grande flexibilité en travaillant dans un cadre absolument classique. J'ai toujours cru aux proportions classiques et neutres; ils permettent de créer presque tous les effets spatiaux que vous souhaitez.

«Tout comme j'aime New York, je ne voulais pas d'un intérieur typique de Manhattan. Beaucoup d'entre eux sont aussi froids et élégants qu'une suite d'hôtel. Je voulais indiquer qu'une personne vit ici, une personne avec des sentiments forts sur les choses. Quand j'ai commencé, j'étais dans ma période blanche, donc j'ai tout peint en conséquence. Je n'ai jamais été aussi misérable de ma vie! Alors je suis parti dans la direction opposée, comme vous pouvez le voir. Elle indique les murs, qui sont recouverts de velours framboise.

Imprégnée d'un éclat de couleur presque victorien, d'un mélange de rouges chauds et de roses translucides, la pièce est refroidie par un courant de vert. Des rideaux couleur laitue sont aux fenêtres, et des éclairs de verdure passent des peintures au grand vase coréen qui se dresse dans un coin et à la masse de lys qui flottent dans un autre.

«Le XIXe siècle, admet Lee Radziwill, est ma période. Bien sûr, cela me donne une large toile pour travailler. J'adore le beau travail d'Empire et de Régence des décennies précédentes, bien sûr, mais j'ai aussi une affinité pour l'esthétique plus élaborée des Victoriens. Leur sens de la liberté décorative, leur enthousiasme pour l'exotisme et pour la collection m'amuse. La façon dont ils répandaient des souvenirs des colonies sur leurs chambres, par exemple. Mon utilisation de pièces orientales dans un cadre occidental a certainement ce précédent.

Cependant, des détails tels que trois défenses de narval, qui ressemblent à des cornes de licorne mythiques, et une noix de coco polie de les Seychelles qui ont la perfection glacée d'une sculpture Arp, sont des raffinements que peu de Victoriens auraient osé. Et ce sont des détails qui marquent l'appartement comme étant vraiment un produit de notre propre époque de ressources, où peu est méprisé s'il a la perfection de la forme. Alors que l'œil parcourt la pièce, englobant une tête romaine du cinquième siècle dans le même regard qu'un Français miroir rococo, ou regarde le jardin stylisé du tapis bessarabe sous les pieds, une chose est vite apparent. Voilà une sensibilité inhabituelle à l'œuvre, un goût synthétiseur qui a le talent - peut-être né de son propre bagage international - pour réunir des objets séparés par de grands gouffres d'espace. Le temps et la culture ont été réunis en un seul réseau logique d'harmonie.

Le hall est un élément visuel important de l'agencement général de l'appartement. Un superbe Francis Bacon est accroché sur du velours bleu gris. C'est une œuvre magistrale qui domine la pièce avec sa composition tendue et résolue, frémissante avec l'énergie et la fureur du XXe siècle. Le dialogue entre le salon et la salle devient celui de deux époques, un échange rendu plus poignant par le le fait que les blocs de couleur diagonale dans la peinture - vert et rouge - répondent au thème tonal principal du vivant salle. Un lien assez provocateur s'établit ainsi entre l'art et la décoration.

La salle à manger continue l'axe du salon et du hall, reprenant plusieurs des thèmes de l'appartement. Un tissu moiré recouvre les murs et est assorti de rideaux, tandis que les peintures sur verre indiennes du XIXe siècle (une forme d'art curieuse et très négligée), fournissent les citations orientales. La table à manger et les chaises sont des pièces Regency exceptionnelles, leurs surfaces fauves une continuation des textures mouchetées qui apparaissent dans tous les chambres - dans sa jolie collection d'étuis à cartes en écaille de tortue, par exemple, qui est disposée dans tout l'espace, et dans le tissu chiné du canapé le hall.

L'étage supérieur de l'appartement est totalement opposé aux espaces de vie, mais les principes sous-jacents sont les mêmes. Le souci de la richesse et de l'ambiguïté de la couleur de surface réapparaît dans la chambre. Les cadres d'une belle collection d'aquarelles botaniques du XIXe siècle sont peints en trompe l'œil pour simuler le marbre, tandis que le les meubles de chambre à coucher eux-mêmes, qui se composent de pièces de plusieurs époques différentes, sont unis par des surfaces peintes, leur donnant une air du pays. Tout cela sert à produire un contraste agréable avec les qualités plus sophistiquées du salon.

«J'aime imaginer que je suis à la campagne quand je suis ici», explique Lee Radziwill, et certainement le feuillu les extrémités de Central Park, aperçues à travers les fenêtres, se conforment à l'illusion créée du pays vie.

«Bien sûr, des amis m'ont demandé de les aider avec leur décoration, mais j'ai résisté. Je pense que concevoir un espace de vie est une chose plutôt personnelle et sensible », dit-elle pensivement. «Certaines personnes ont un talent inné pour le visuel; c'est quelque chose avec lequel vous êtes né. Oui, j'appellerais cela une émotion.

«Je pense que les deux choses que j'ai essayé de gérer en créant ma propre maison sont à la fois assez intangibles: la lumière et la vie. Le premier est si important pour moi. J'adore le soleil et le ciel, le mouvement de la lumière. J'ai composé toutes les pièces pour refléter ce sens. La vie, bien sûr, vient des plantes avec lesquelles je m'entoure absolument. Les fleurs vertes me fascinent. Des lis, une étrange floraison appelée cloches d'Irlande et un merveilleux zinnia appelé Envy!

«Ce à quoi je crois le plus, c'est la simplicité. Les belles choses sont plus belles lorsqu'elles sont affichées sur des arrière-plans clairs et honnêtes. Je ne me suis jamais soucié de l'école pattern-on-pattern. Je pense qu'une maison devrait être une oasis très calme dans ce monde trépidant qui est le nôtre.

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