Entrez dans le nouveau mémorial national pour la paix et la justice

Le monument - à Montgomery, Alabama - est un rappel qui donne à réfléchir sur l'inégalité raciale en Amérique, de l'esclavage à l'incarcération de masse

Bryan Stevenson, fondateur de la Equal Justice Initiative (EJI) basée en Alabama, a depuis longtemps démontré le pouvoir du langage - en tant qu'avocat des droits civiques et auteur des mémoires à succès de 2014 Juste de la miséricorde. Mais lorsque EJI a érigé des marqueurs physiques de la traite des esclaves de Montgomery en 2013, Stevenson dit, il a été «époustouflé par leur impact». Alors après l'organisation à but non lucratif organisation a publié un rapport sur les lynchages, en 2015, Stevenson et ses collègues ont entrepris de reconnaître que la plus sombre des tragédies américaines en mots. Cette année-là, EJI a acquis six acres à proximité du centre-ville de Montgomery sur lesquels construire un mémorial centralisé aux plus de 4 400 victimes de lynchage.

Des marches en bois descendent vers le sol en pente du Mémorial.

Dévoilé aujourd’hui, le Mémorial national pour la paix et la justice de l’EJI est maintenant un rappel qui donne à réfléchir sur l’inégalité raciale en Amérique, de l’esclavage à la ségrégation en passant par l’incarcération de masse. La pièce maîtresse est un groupe de 800 piliers qui, de loin, semblent soutenir un toit, à la manière du Parthénon. Rapprochez-vous et les colonnes se révèlent être suspendues par le haut, plutôt que soutenues par le bas. Suspendus, ils représentent les victimes des lynchages, survenus dans quelque 800 comtés de 1877 à 1950. (Chaque colonne porte le nom d'un comté et de ses victimes connues.) Les dalles sont en acier Corten, un matériau qui rouillera indéfiniment. «Chaque pièce présente des imperfections et des stries qui évolueront en termes de couleur et de teint», explique Stevenson. Dans le parc autour du mémorial central se trouvent 800 piliers en double, attendant d'être adoptés par leurs comtés respectifs. Au fil du temps, les absences révéleront quelles communautés ont contribué à diffuser le message émouvant du Mémorial - et lesquelles ne l’ont pas fait.

L'artiste Kwame Akoto-Bamfo a créé une sculpture sur l'esclavage qui confronte les visiteurs en entrant dans le parc du mémorial.

Le bâtiment qui contient les colonnes suspendues a été conçu en collaboration avec Michael Murphy de MASS Design Group, un cabinet d'architecture basé à Boston, connu pour ses projets d'intérêt public en Afrique et Haïti. Dans son TED Talk de 2016, visionné plus de 1,2 million de fois, Murphy a déclaré avoir lu la mission d'EJI et avait été inspiré pour envoyer un e-mail à Stevenson. Bientôt, il était dans un avion pour Montgomery. «Murphy est un architecte incroyablement talentueux», déclare Stevenson, qui a néanmoins veillé à ce que les visiteurs «regardent au-delà de l'architecture vers une histoire plus large».

Les colonnes suspendues représentent plus de 800 comtés où des lynchages ont eu lieu de 1877 à 1940. Chaque colonne porte le nom d'un comté et des victimes locales connues.

En effet, alors que la portée du projet s'élargissait, EJI a consulté des écrivains comme Toni Morrison et a enrôlé des artistes comme Hank Willis Thomas, qui a conçu un sculpture inspirée de la violence policière, et Dana King, qui a créé des statues dédiées aux femmes qui ont mené le boycott des bus de Montgomery tout au long d'un an (1955-1956). Et à quelques pâtés de maisons du mémorial, l'organisation a ajouté le Legacy Museum, dans un bâtiment rénové sur le terrain d'un ancien entrepôt d'esclaves. Pris ensemble, le musée et le mémorial couvrent le balayage de l'injustice raciale aux États-Unis et offrent un lieu, dit Stevenson, à tous les Américains pour «affronter notre histoire».

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