5 points à retenir de la dernière discussion de l'AIA sur son problème de diversité

Les architectes ont discuté des étapes cruciales vers la construction d'une profession plus équitable, lors d'un panel à Washington, D.C.

Michelle Joan Wilkinson (à gauche) anime une table ronde avec Kimberly Dowdell et William Bates.

Photo de Deane Madsen

Ce n’est un secret pour personne que la profession d’architecte a un problème de diversité. Sur les 94 000 membres de l’AIA, seuls 2 270 sont des Afro-Américains, et parmi eux, 452 sont des femmes, selon les données du Annuaire des architectes afro-américains. Et, pour l'instant du moins, l'avenir ne semble pas beaucoup plus radieux: seuls 5% des étudiants inscrits à des programmes d'architecture sont afro-américains, selon données démographiques compilé par le National Council of Architectural Registration Boards.

Hier soir, un groupe d'architectes, d'avocats et de conservateurs s'est réuni au chapitre de Washington, D.C., de l'American Institute of Architects (AIA) pour déballer et répondre à certaines de ces préoccupations. Lors d'une soirée intitulée «Embrasser nos différences, changer le monde», le président de l'AIA William Bates et l'Organisation nationale de La présidente de Minority Architects (NOMA), Kimberly Dowdell, a discuté de l'équité, de la diversité et de l'inclusion avec Michelle Joan Wilkinson, conservatrice du

Musée national d'histoire et de culture afro-américaines, devant une maison comble. «Ce n'est pas un secret que l'architecture en tant que profession a pris du retard», a concédé Bates, ajoutant que le le pourcentage d'étudiants noirs dans les programmes d'architecture n'est «pas si différent de ce qu'il était 50 ans depuis."

Saisir lignes directrices pour la diversité et l'inclusion que l'AIA a publié plus tôt cette année, les orateurs ont réfléchi au besoin urgent d'une représentation plus équitable dans la profession.

Vous devez le voir pour en être
NOMA et l'AIA ont dédié des ressources pour augmenter ces chiffres, afin de refléter plus précisément la diversité du pays. Les deux organisations espèrent accroître la visibilité des personnes de couleur dans la profession. «Quand mes enfants étaient à l’école, leurs camarades de classe étaient arrivés à la conclusion en quatrième année que les Afro-Américains ne pouvaient pas être architectes», a déclaré Bates. «Ce sont des préjugés qui sont transmis par les parents, et nous devons changer cette dynamique.»

En d'autres termes, de nombreux membres de communautés mal desservies ne reconnaissent pas l'architecture comme une opportunité de carrière viable simplement parce qu'ils ne savent pas que c'est une voie qui leur est ouverte. En abordant le problème de visibilité des minorités en architecture, Dowdell a fait référence à une citation de Michelle Obama (qui, à son tour, citait Marian Wright Edelman) - «Vous ne pouvez pas être ce que vous ne pouvez pas voir.»

L'éducation au design devrait commencer dans les écoles K-12
NOMA a été fondée en 1971 par un groupe d'une douzaine d'architectes afro-américains qui se sont regroupés lors de la convention nationale de l'AIA à Detroit pour faire progresser la représentation des minorités en architecture. Désormais, l'organisation reconnaît la nécessité de lancer tôt les architectes potentiels sur la voie et son pipeline de projets L'initiative se concentre sur les élèves de la maternelle à la 12e année avec des camps d'été d'architecture, des ateliers et des excursions sur le terrain encadrés par la pratique les architectes. Les dirigeants de l'AIA et de la NOMA ont reconnu que le chemin pour devenir architecte est long, mais aussi coûteux. l'introduction de l'architecture doit arriver suffisamment tôt pour qu'un étudiant puisse faire les bons choix éducatifs pour entrer dans le profession. «En raison du fait que les gens ont accès à des architectes de couleur dans ces camps de Project Pipeline, ils voient en fait un avenir potentiel dans ce domaine», a déclaré Dowdell. "Cela a été important pour montrer aux étudiants qu'ils pouvaient devenir architectes."

L’écart de richesse des États-Unis amène les personnes de couleur à «créer de la valeur» dans leur cheminement de carrière
Outre le manque de visibilité de la profession, une grande partie de la disparité éducative est liée à l'écart de richesse, dont Dowdell parle fréquemment. «Étant donné que, généralement, les personnes de couleur ont tendance à avoir moins de ressources disponibles, cela peut avoir un effet dissuasif sur une profession qui est en fait assez coûteuse», a-t-elle déclaré. "Lorsque vous examinez vos options, en particulier en tant que jeune de couleur, si vous ne venez pas d'une famille de moyens, vous allez vous intéresser à une autre profession."

Les entreprises de design ont besoin d'un leadership à la fois diversifié et stimulant
Poursuivant l'idée de «voir comme ça», Dowdell et Bates ont tous deux reconnu qu'il y avait encore beaucoup de travail à faire fait pour gagner plus de diversité au sommet de la profession pour que les jeunes architectes aient des mentors pour les propulser vers l'avant. Bates a déclaré que cela incluait le mentorat majoritaire des stagiaires appartenant à des minorités et que l'AIA voit des opportunités de coacher des personnes dans des rôles de leadership d'entreprise. Dowdell, interrogée après le panel, a été plus directe: «Je pense que la culture d'entreprise doit être plus ouverte aux différentes voix à la table», a-t-elle déclaré. «Davantage d’entreprises doivent disposer d’un bassin plus diversifié de personnes à la direction, en particulier dans la les positions et les principes de couleur seront en fait utiles pour créer une plus grande culture de inclusion."

«Soyez juste humain» et poursuivez la conversation sur l'équité
L'équité, la diversité et l'inclusion doivent être des sujets de discussion au-delà d'un seul événement en un seul endroit, et cela fait partie de ce que l'événement a encouragé: un dialogue continu après et au-delà. Bates et Dowdell ont tous deux fait référence aux lignes directrices de l'AIA sur la pratique équitable comme source de conversation. «Nous espérons que [les lignes directrices] prendront racine et trouveront du terrain, et nous pourrons créer une voie pour les minorités pour trouver leur chemin dans les entreprises, et pas seulement cela, mais aussi le leadership au sein de ces entreprises », Bates m'a dit. Dowdell a également exhorté les participants à continuer de parler d'équité: «Vous devez commencer la conversation sur faire le pont entre différentes cultures pour avoir les succès que nous voulons voir dans nos entreprises », at-elle m'a dit. «Ne soyez pas accusateur, ne soyez pas bizarre. Soyez juste un humain et parlez à un autre humain.

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