AD discute avec le designer Thomas Heatherwick

Le designer britannique de pointe parle de penser petit tout en construisant grand, de recréer le bus londonien, et pourquoi chaque projet devrait ressembler à une nouvelle invention

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Thomas Heatherwick ne fait pas ordinaire. Chargé de concevoir un pont piétonnier dans sa ville natale de Londres, il a construit une structure qui roule dans une roue pour laisser la place aux bateaux de passage. Pour une boutique Longchamp à New York, il a façonné un escalier tout en courbes de 55 tonnes avec des balustrades en verre ressemblant à du tissu. Et au milieu de la gamme vertigineuse de pavillons de l'Expo 2010 de Shanghai, sa cathédrale des graines a volé la vedette - ses 60 000 tiges optiques hérissées de graines se balançant doucement dans le vent. Déjà reconnu comme un innovateur dans le monde du design, le diplômé du Royal College of Art, 42 ans, devrait atteindre des sommets encore plus élevés ce printemps. Le travail de son atelier fera l’objet d’une exposition au Victoria and Albert Museum à la fin du mois de mai (avec une monographie de la Monacelli Press), alors que sa version repensée du bus à impériale de Londres commence à envahir la ville des rues. Et lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques de 2012 - une extravagance dirigée par Danny Boyle - ce sera un

Chaudron conçu par Heatherwick tenant la flamme en l'air.

Résumé architectural: Bien que vous ayez suivi une formation de designer et non d'architecte, l'ampleur de vos projets a augmenté ces dernières années. En quoi le travail en profondeur a-t-il changé votre façon de penser?

Thomas Heatherwick: J'ai enfin la chance de construire de grandes structures et de briser les idées préconçues selon lesquelles mes créations ne sont que des sculptures dans lesquelles les gens peuvent être. Mais mon travail se résume toujours à l'échelle humaine. Je suis vraiment intéressé par la façon dont vous pensez stratégiquement: faites de la planification à grande échelle, mais restez également sensibilisé à l'ambiance et à la création d'espaces dans lesquels les êtres humains se sentent à l'aise. Un client avec lequel nous travaillons a embauché des architectes internationaux très connus et a déclaré: «Ils font le grand; ils ne font pas le petit. » Nous avons donc pris cela comme un défi.

UN D: Vous êtes également très intéressé par les infrastructures - ponts, centrales électriques, parkings - qui ne sont pas nécessairement les projets les plus glamour.

E: Je suppose que je perçois comme glamour de prendre quelque chose pour lequel nous sommes habitués à avoir de si basses ambitions, comme un parking, et de le rendre spécial. Alors que si on vous demandait d'accepter une galerie d'art? Oui en effet! Comment faites-vous un incroyable galerie d'art? Aussi créatif que soit le design, quelque chose en moi gémit. J'ai le sentiment fort que chaque projet est une invention, ce qui n'est pas un mot que j'entends utilisé dans les cours d'architecture.

UN D: Beaucoup de gens diraient que ce que vous faites est inventer. Votre mise à jour du bus londonien, par exemple, refond une icône que les gens aiment.

E: Je sentais qu'il y avait beaucoup à faire pour l'améliorer. Les gens aiment l'idée du bus, mais c'est un chaos expérientiel. Et il y avait des choses réussies des anciens [modèles] que nous avons réintroduits. Le calme des banquettes, par exemple. C'était une bonne idée - pourquoi l'avons-nous jeté?

UN D: Pour vos bancs en aluminium extrudé, qui ont récemment été exposés à la galerie Haunch of Venison de New York, vous travaillez avec une usine qui produit des pièces pour le programme spatial chinois.

E: Oui, et ils ont été très arrangeants. Nous avons extrudé des longueurs spécifiquement pour différents clients - et j'aime vraiment les mèches d'arrêt et de démarrage, où vous voyez comment 10 000 tonnes de pression obligent l'aluminium à se déformer. Nous l'avons vu comme un moyen de tester une idée - une expérience industrielle. Les bancs meurent d'envie d'être des sièges d'aéroport, mais pour le moment, il n'y a qu'une seule machine sur la planète qui peut les fabriquer. Il n’ya donc pas d’économie d’échelle.

UN D: Vos créations sont-elles ludiques? Je pense à la chaise Spun, qui bascule à 360 degrés, ou à la Seed Cathedral, qui ressemble à un bâtiment velu.

E: Je suppose que la question est la suivante: le travail de mon studio est-il ludique ou le travail de tous les autres est-il trop sérieux? Et en fait, la cathédrale des semences était sérieuse. Avec 60 000 variétés de graines, c'était la chose la plus riche en biodiversité à Shanghai ou dans toute la région. Il n'y avait pas de couleurs folles. Quand les choses semblent essayer d'être amusantes, j'ai une légère méfiance -c'est amusant, les enfants! Je suis intéressé par la façon dont vous étayez les choses avec une sorte de gravité. Si vous gérez cette gravité, vos créations peuvent être aussi légères que vous le souhaitez.

Cliquez ici pour voir des exemples des conceptions de pointe de Thomas Heatherwick.

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