Comment Gabrielle Bullock de Perkins et Will ont bâti une carrière en responsabilisant les gens de couleur

L'architecte et avocate Gabrielle Bullock parle à AD PRO de son dernier projet sur le boulevard Crenshaw à L.A., abordant le problème du pipeline et ouvrant une nouvelle voie

Quand Gabrielle Bullock de Perkins et Will avait 12 ans, elle avait déjà le sentiment de savoir où la vie pouvait la mener. Ayant grandi à Riverdale, un quartier résidentiel pittoresque du Bronx, à New York, un jeune Bullock a souvent traversé Manhattan, le Queens et le Bronx en métro, aller à l'école et rendre visite à la famille. Souvent, ces visites ont amené Bullock et sa sœur à la logement social projets, que les amis et les membres de la famille ont appelé chez eux. L'expérience touche toujours une corde sensible des décennies plus tard. «Vivant à Riverdale et visitant d'autres parties de la ville et des communautés noires, j'ai réalisé qu'il y avait quelque chose d'inéquitable dans la façon dont les gens vivaient», dit Bullock. «J'ai vu les avantages d'un mode de vie et le détriment de ces autres types de logement tellement impersonnels et inhumains. Je voulais faire quelque chose à ce sujet.

Un professeur d'art a suggéré que le préadolescent Bullock considère l'architecture comme une carrière, ce qui a du sens pour l'enfant organisé et artistique. Bullock le dit simplement: «Je n'ai jamais regardé en arrière. Mon objectif était d’améliorer la façon dont les Noirs et les Marrons vivaient. »

Cela peut sembler prodigieux pour un enfant d'avoir une telle vision, mais Bullock est resté ferme dans ces objectifs socialement conscients tout au long de sa carrière de plusieurs décennies. Bullock a étudié l'architecture à la École de design de Rhode Island et, en 1984, elle est devenue la deuxième femme noire diplômée du programme. Elle a travaillé avec le cabinet Perkins et Will depuis 1988, et est actuellement principal et directeur de Global la diversité—Un travail à deux volets dans lequel elle partage son temps entre le travail d'architecture et la direction des efforts de diversité et d'inclusion pour l'entreprise. En décembre, Bullock a reçu le prestigieux Whitney M. Jeune Jr. prix - qui récompense chaque année un architecte qui «incarne la responsabilité sociale et aborde un problème pertinent, comme le logement abordable, l'inclusivité ou l'accès universel, " selon le AIA—Pour son travail de défense des architectes de la couleur.

Après avoir obtenu son diplôme du RISD, Bullock a sauté pendant ses premières années dans la profession, travaillant pour trois sociétés de logements sociaux. Chacun a fermé ses portes pendant son mandat. Bien que ces entreprises aient fait un travail qui l'intéressait, Bullock a élargi ses horizons aux soins de santé l'architecture, qui relevait encore du domaine des services sociaux mais offrait plus d'options de carrière mobilité. Peu de temps après avoir rejoint sa première entreprise de soins de santé, elle a été acquise par Perkins et Will, où Bullock travaille depuis sur des hôpitaux, des établissements d'enseignement et des projets culturels.

Certains des projets les plus marquants de Bullock ont ​​été des installations à grande échelle. Son plus grand projet national était le centre médical Ronald Reagan UCLA - qui a rouvert après une rénovation majeure en 2008. (Architectes du partenariat Pei a conçu l'installation, tandis que Perkins et Will ont été architectes exécutifs.) «C'était très significatif d'être nouveau à Los Angeles et en aidant à concevoir un établissement ultramoderne et une toute nouvelle génération de soins de santé, »elle dit. En outre, elle a travaillé à l’Université King Saud bin Abdulaziz pour les sciences de la santé en Arabie saoudite, la première université publique mixte du pays.

Destination Crenshaw, à Los Angeles, sera un musée en plein air de 1,3 mile en plein air célébrant Los Angeles noir, conçu par Perkins et Will.

Rendu avec l'aimable autorisation de Perkins & Will

Actuellement, Bullock travaille sur Destination Crenshaw, un espace en plein air de 1,3 mile qui servira de musée d'art et de centre culturel pour le centre-ouest Los Angeles. Le lieu a été précipité par l'expansion du système de métro local de l'aéroport au centre-ville de Los Angeles. Étant donné que les trains circulent au niveau de la rue, une barrière a été créée le long de cet important couloir commercial, dont les résidents craignaient qu'elle nuise aux entreprises le long du boulevard Crenshaw. En réponse, Destination Crenshaw a été conçue comme une série d'espaces communautaires, y compris un amphithéâtre, parcs et œuvres d'artistes noirs - pour revigorer le quartier et célébrer le Los noir Angeles. Bullock note que Perkins et Will, et en particulier les membres de l'équipe, ont été triés sur le volet pour travailler sur ce projet, «non seulement en raison de notre expérience dans le travail culturel et en tant qu'architectes, mais de notre lien culturel et de notre compétence avec cette communauté, »elle explique. «C'est le premier projet de mes très nombreuses années de travail où la majorité du groupe de clients me ressemble.»

Le travail de Bullock sur Destination Crenshaw s’accorde avec son rôle dans les initiatives de diversité et d’inclusion de l’entreprise. En 2013, Bullock a contacté le PDG de la société avec une proposition: Perkins et Will devraient doubler leurs initiatives de diversité avec un acteur interne rémunéré en tête. Ce n’était pas une surprise pour les supérieurs que cette demande ait été faite; la firme était consciente du déséquilibre entre les sexes et la race parmi ses employés - ainsi que sur le terrain en général - et voyait que les efforts actuels ne faisaient pas de différence mesurable. «J'ai fait partie de plusieurs comités au fil des ans», dit Bullock, «mais s'il ne s'agit pas d'un rôle rémunéré et soutenu, il prendra du recul.»

En 2013, Bullock a quitté son rôle de directrice générale pour occuper un poste nouvellement créé, où elle partage son temps entre les projets architecturaux et la direction du conseil de la diversité. «Il était très important pour moi de maintenir mon rôle d'architecte pour rester crédible, connecté et pertinent», dit-elle. Bien qu'il semble difficile de mener des projets architecturaux en tandem avec de telles initiatives, Bullock insiste sur le fait que c'est naturel. «C'est en fait assez revigorant», dit-elle. "Je n'ai jamais été aussi heureux."

Perkins et Will ont conçu l'Université King Saud bin Abdulaziz pour les sciences de la santé à Djeddah, en Arabie saoudite, la première université mixte du pays.

Nick Merrick

Avec le conseil de la diversité, elle crée des stratégies pour bâtir une pratique plus diversifiée et plus équitable au sein de l'entreprise. Aujourd'hui, Perkins and Will compte 50 à 50 femmes et hommes, et emploie plus de personnes de couleur que jamais. À l'externe, l'équipe travaille à la fois à construire le pipeline pour améliorer l'écart de diversité raciale au sein de la profession et à aider le domaine lui-même. «Il ne s’agit pas seulement d’une approche tournée vers l’intérieur pour faire progresser la culture de Perkins et Will, mais aussi de faire progresser la profession avec la pensée que nous devrions, en tant que designers, représenter et ressembler aux communautés et aux clients que nous servons, » Dit Bullock.

Bullock et son équipe se rendent fréquemment dans les écoles K-12, car de nombreux jeunes pourraient ne pas être au courant des carrières dans les domaines de l'architecture et du design. Un programme annuel de jour de carrière dans un collège communautaire local accueille quelques centaines de filles de collège de régions à faible revenu. «C’est comme du speed dating», explique Bullock. «Nous y allons donc et passons une heure avec les filles, par exemple, à concevoir un collège.» Elle affirme que le simple fait de créer un accès et une prise de conscience, comme l'a fait son professeur d'art, peut avoir un impact. Bullock encourage tous les architectes professionnels à participer à la sensibilisation des écoles locales. «C'est la chose la plus simple qu'une entreprise puisse faire», dit-elle. «Cela ne prend qu'une heure.»

Dans un domaine axé sur l'ego comme l'architecture, cela a toujours été un défi pour ceux qui ne correspondent pas le moule traditionnel d'un architecte pour faire entendre leur voix. Le simple fait d'être bruyant ne suffit pas; les gens doivent vouloir écouter. En abordant la diversité et l'inclusion sous de multiples angles, Bullock amplifie son message et celui des autres tout en rendant le domaine plus réceptif. «Je pense que tout le monde a un ego», dit Bullock. «Mais aujourd'hui, je peux voir que les gens réussissent mieux avec un équilibre d'ego et d'empathie.»

instagram story viewer