Bunny Williams Home fête ses 10 ans et se tourne vers l'avenir

  • February 13, 2021
  • DansVoix

AD PRO rencontre Williams et son nouveau directeur créatif, Kyle Marshall, à l'occasion des 10 ans de la marque

«Tout a commencé parce que je n’avais pas trouvé de table à boire», s’exclame Bunny Williams dans une fausse exaspération quand je la félicite pour le 10e anniversaire de Bunny Williams Home, les meubles et la ligne d'accessoires, elle est devenue une succursale de vente au détail à succès de son vénérable cabinet de design d'intérieur. Nous nous trouvons dans la salle d’exposition de la société dans le bâtiment des Beaux-Arts, où les premiers préparatifs sont en cours pour une fête d’anniversaire dans quelques jours. Dans une métaphore soignée du succès continu et de la modernisation de Bunny Williams Home (qui a lancé un nouveau site de commerce électronique plus tôt cette année), Williams est rejoint par le nouveau directeur créatif de la société, Kyle Marshall, diplômé du RISD et Ralph Lauren alun qui, en quelques mois à peine dans l'entreprise, s'est rapidement plongé dans toutes les choses Lapin.

S'installant dans l'un de ses canapés parfaitement dimensionnés, Williams réfléchit aux débuts de son entreprise éponyme. «Il y a dix ans, quand on y pense, peu de designers créaient pour des entreprises de meubles», me rappelle-t-elle. «Maintenant, ils le sont tous, mais j'ai décidé que je voulais être un peu différent, ce qui était probablement un peu insensé de ma part, mais je voulais créer des meubles que je traitais comme uniques. Ce qui signifie que cette table basse est de cette taille, c’est cette finition, et c’est tout. Je traite chaque pièce que nous concevons comme si elle était unique en son genre, car c'est ce que j'aime vraiment. Je ne pense pas qu’une pièce doive nécessairement être conçue en 50 finitions. Si je veux une table en acajou, j'ai une table en acajou, si j'ai une table noire, je vais concevoir une table qui devrait être noire. "

Je signale que l'industrie du meuble a beaucoup changé au cours des dix dernières années. «Les dix dernières minutes», réplique Williams en riant. En effet, des options de personnalisation numérique et une livraison rapide (sans oublier les attentes générales de notre Amazon Prime culture) ont rendu plus facile que jamais pour les entreprises d'offrir des meubles personnalisables à l'infini jours. Mais cela n’a jamais été le cas de Williams.

«La chaise dans laquelle vous êtes assis, Albert Hadley m'a donné l'original», dit Williams, désignant mon perchoir, un élégant fauteuil édouardien. «Et il se trouve dans ma maison à Falls Village. Je l’appelle Charlie’s Chair, car mon chien, Charlie, adorait s’y asseoir. Le bras est la hauteur parfaite pour la tête du chien. " Bien que ses catégories de produits se soient élargies, Williams a est resté fidèle à l'offre d'un mélange de pièces qui sont soit des reproductions d'antiquités préférées, soit, dans un certain sens, à moins ressentir comme ils sont. «Ils doivent avoir un caractère», souligne Williams. «Ils peuvent se débrouiller seuls; ils pourraient aller dans n'importe quel style de pièce. Cela donne au concepteur l’occasion de s’approprier. »

Bien sûr, ce «personnage», dans la définition de Williams, n’est pas un sentiment intangible; il est plus probable qu'improbable que ce soit le point culminant de la myriade de références historiques du concepteur, de sa vaste connaissance de l'architecture et des antiquités et de quelque quatre décennies d'expérience dans le industrie.

«Je pense que Bunny est l'une de ces personnes qui suscite ce genre de réponse émotionnelle dans ses créations», déclare Marshall. "Et c'est parce que - et c'était l'une des premières choses dont nous avons parlé lors de notre rencontre - elle pense que les choses devraient avoir une sorte de référence, même si ce n'est pas nécessairement évident.

Malgré leur écart générationnel, Marshall se connecte avec Williams sur ces principes, grâce à un appétit vorace pour les voyages, l'architecture et l'histoire du design. «Kyle a ce sens de l’histoire et de référence que beaucoup de jeunes n’ont pas», dit Williams. «Je fais cela depuis longtemps et j'ai donc beaucoup de connaissances uniquement grâce à l'exposition. Vous n’avez pas cela si vous êtes jeune, vous devez être curieux. »

Bien que Marshall décrit son étude d'architecture au RISD comme «un moyen d'entrer dans la conception», il est clair que le l'attention portée aux détails et aux proportions qu'elle lui a inculquées le sert bien dans la marque spécifique de Williams conception.

«Je pense toujours qu'il y a une importance dans les premières impressions», me dit-il. «Votre première vue dans un espace, ce que vous touchez en premier. Dans les bâtiments, c’est la poignée de la porte. »

«Il a déjà changé nos poignées de porte», intervient Williams. «La première chose qu’il a dite en arrivant ici, c’est:« Nous devons changer la poignée de la porte. »»

Un autre bonus dans le monde de Williams? «Kyle dessine vraiment!» Williams rit. «Je pense que vous devez être capable de le dessiner avant d'aller à l'ordinateur. Quand j'ai vu les croquis de Kyle, je me suis dit: "OK, maintenant nous sommes sur la bonne voie." "

Bien que tout cela puisse sembler délicieusement démodé, ne vendez pas Williams à court terme en étant sage à l’époque. Quand je lui demande ce qu’elle considère comme l’avenir de Bunny Williams Home, elle ne manque pas un instant: «Je pense que l’avenir pour nous est de donner plus d’orientation au design», dit-elle. «Maintenant, vous pouvez aller sur Wayfair et obtenir n'importe quoi. Mais ce qui manque, c’est la leçon sur la façon de l’assembler. Je veux commencer à découvrir comment offrir cela. Nous vendons principalement aux designers, mais je pense qu'il existe également tout un marché de personnes qui pensent pouvoir le faire elles-mêmes, mais qui ont besoin d'aide. "

C’est une entreprise qui a été tentée avec plus ou moins de succès dans le monde du design, de Pinterest aux sites de rendu comme Modsy ou aux options de services de concepteurs comme Decorist ou Homepolish. Williams y voit une étape logique pour son entreprise. «Je pense que maintenant, plus que jamais, pour qu'un designer ait une entreprise prospère, il faut offrir bien plus que simplement être un acheteur», dit-elle.

D'une certaine manière, il s'agit d'une sorte de numérisation des connaissances que Williams elle-même a glanées à une époque plus analogique. "Quand je suis arrivée à New York pour la première fois, tous les grands magasins étaient ici, et vous alliez leur rendre visite un samedi, vous remontiez la Second Avenue, et c'était quelque chose que vous attendiez avec impatience", se souvient-elle. «Ce que j'ai appris de ces concessionnaires est tout simplement phénoménal. C’est là que j’ai entendu parler pour la première fois de mon mari [le marchand John Rosselli] - il avait un magasin de 68th and Second et je me souviens d’être allé et c’était était pleine de porcelaine bleue et blanche, il y avait une cage à oiseaux dans la fenêtre et tous ces chiens, et je me souviens avoir pensé, c'est fou! Je ne savais pas grand-chose. Je ne sais pas si les gens font ça aujourd'hui, mais ce qui m'inspire quand je regarde sur Instagram, c'est que je pense que les gens veulent ce sens éclectique du style. "

Même si elle revient avec émotion sur ces jours (et espère que les gens «n'abandonneront jamais leurs achats en personne»), Williams est rien sinon optimiste quant au public que le commerce électronique et les médias sociaux peuvent se permettre une marque offrant quelque chose unique. «J’espère qu’elle a toujours l’air frais et nouveau - et aussi accessible», déclare Williams à propos de l’avenir de l’entreprise. «J'espère que dans dix ans, il sera simplement disponible pour plus de gens.»

L'arme la plus puissante de Williams est peut-être, malgré sa propre vie assez enviable (dont elle est parfaitement consciente), un dévouement résolu à concevoir pour un éventail beaucoup plus large de clients que ce à quoi on pourrait s'attendre de la part d'un designer qui s'est fait une entreprise en créant des maisons pour lui pour cent.

«J'ai beaucoup de chance de vivre d'une certaine manière, mais tout le monde ne vit pas de la même façon», dit-elle. «Vous devez comprendre combien de personnes vivent et rendre les choses aussi faciles que possible. Parce que même pour quelqu'un comme moi - et j'aime divertir - c'est difficile! "

Sur un plan plus théorique, elle considère son entreprise comme un moyen de permettre à ses clients de vivre plus facilement une vie plus belle - un désir qui ne sera jamais dépassé. Je dis toujours que si vous avez une jolie table, vous pouvez avoir du Kentucky Fried Chicken et une salade et personne ne le critiquera, parce que la table est jolie, »Williams des rires. «J'ai commandé de la nourriture chinoise, je l'ai mise dans mes assiettes et j'ai eu des gens pour le dîner, et je n'ai rien cuisiné. John était horrifié.

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