David L. Leavengood transforme un California Horse Ranch en une résidence de style colonial espagnol

Le propriétaire et architecte se tourne vers les maisons colombiennes des XVIIIe et XIXe siècles comme source d'inspiration pour son ranch de Santa Ynez

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'octobre 2009 d'Architectural Digest.

Quand j'avais cinq ans, je voulais être cow-boy », confie un ancien banquier d'affaires avec un peu de perplexité. "Je ne pourrais jamais vraiment m'en remettre."

Avance rapide jusqu'en 1999, lorsque le garçon, maintenant un dirigeant prospère, achète un ranch de 4 998 acres dans la vallée de Santa Ynez en Californie en tant que maison pour son opération de cheval de coupe, le baptisant Rancho Latigo après les lanières de cuir auxquelles la sangle est fixée sur un selle.

Aujourd'hui, avec des kilomètres de sentiers équestres et des vues sur des montagnes dégagées enveloppées de brouillard, le ranch porte peu de ressemblance avec le paysage surpâturé et envahi par les mauvaises herbes que le propriétaire et l'architecte de Seattle David L. Leavengood rencontré à l'origine. Leavengood est considéré comme l'une des principales autorités du pays en matière d'architecture de ranch, travaillant sur des domaines rustiques dans le Montana, où il a vécu et enseigné pendant 18 ans. «Le ranch était assez défraîchi, planifié pour le développement et sillonné de nombreuses routes horribles», explique-t-il. Une équipe de -ologistes - géologues, hydrologues et écologistes végétaux - a passé neuf ans à restaurer la terre, à se débarrasser de chardon, gui et autres espèces envahissantes, nettoyage des cours d'eau, réparation des coteaux érodés et réensemencement inutilisé routes. Le résultat: «un retour dans le parc national», selon les mots de Leavengood, dans lequel les saules indigènes et l'herbe à grappes, les ours noirs et les lions des montagnes sont tous revenus.

Pour la maison, l'architecte s'est tourné vers les styles coloniaux espagnols simples de l'Amérique du Sud, inspirés des XVIIIe et XIXe siècles. Des résidences colombiennes comme la Casa Cuervo près de Bogotá et l'Hacienda Calibio à Popayán, également construites autour les cours. «Ils sont très directs, avec une forte impression de poids», observe Leavengood à propos des styles ruraux valenciens et andalous de la Nouvelle-Grenade. Par rapport à leurs homologues du sud de la Californie, "il y a beaucoup moins de détails, avec plus de bois", note-t-il. "Cela a commencé à trouver un écho chez le client et moi-même."

De son côté, le propriétaire a souhaité éviter les clichés occidentaux. Cuisinier accompli - sauce bolognaise et gâteau au chocolat sont des forts - il voulait une abondance «d'espaces chaleureux et intimes» pour converser.

Leavengood a fait appel à des artisans locaux, y compris des forgerons, pour apporter une qualité artisanale; les poutres lourdes du plafond sont des chevalets de chemin de fer récupérés, avec des trous de boulons.

Pour renforcer le facteur de chaleur, la propriétaire s'est tournée vers Amy Weaver, du Weaver Design Group dans le comté de Marin, qui a suivi le penchant de son client. pour l'opulence en sélectionnant des draperies en velours de soie, des tapis persans anciens, des antiquités anglaises et italiennes, des lustres et une cheminée personnalisés entoure. «Il voulait plus d'une atmosphère européenne, plus sophistiquée qu'un ranch traditionnel», dit Weaver. «J'ai suivi son exemple. Nous avons apporté un look de ville au ranch sans être trop précieux. "


  • En Californie, l'architecte David L. Leavengood a aidé un cowboy devenu banquier à réaliser son rêve de construire ...
  • Les chevaux et les cavaliers peuvent se reposer près d'un bassin d'arrosage
  • Amy Weaver a conçu les intérieurs avec l'opulence du Vieux Monde à l'esprit
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Dans la vallée de Santa Ynez en Californie, l'architecte David L. Leavengood a aidé un banquier devenu cowboy à réaliser son rêve de construire un ranch pour une exploitation de chevaux de coupe. Située sur près de 5000 acres de terres récupérées après des décennies de surpâturage, la maison de 27 pièces est inspirée des haciendas coloniales espagnoles trouvées en Amérique du Sud.


Les subtilités des résidents comprennent une cave à vin de 10000 bouteilles et une piscine conçue avec la participation de enfants, adolescents parmi eux, qui ont demandé des blocs de plongée permanents (papa, un nageur de compétition, préfère les tours).

«Les ranchs sont essentiellement des hameaux, des petits villages», remarque Leavengood. En tant que tel, l'aménagement du territoire et la remise en état - y compris cinq citernes souterraines de 35 000 gallons - doivent tous être résolus avec l'architecture. Le défi supplémentaire à Rancho Latigo était de concevoir pour les humains et les chevaux. Ces derniers résident dans une belle grange de 10 000 pieds carrés avec un revêtement de sol en caoutchouc et des bureaux motorisés pour la ventilation. «Tous les chevaux n'ont pas une chambre à l'hôtel», dit-il ironiquement.

Que d'autres hommes de son âge se faufilent autour de balles de golf ou de tennis - le propriétaire du Rancho Latigo est le plus heureux des éperons, des bottes et des jambières, engagé dans une chorégraphie équestre complexe. Son yen distinctif est pour un événement compétitif de deux minutes et demie dans lequel le coureur doit tranquillement séparer, ou «couper», un vache particulière du troupeau, desserrant les rênes et permettant au cheval de faire le travail dans les sprints et les virages, sans aucune indication du cavalier. «C'est la plus belle randonnée de tous les temps», dit-il à propos de la pratique du milieu du XIXe siècle qui a évolué lorsque les éleveurs rassemblaient des troupeaux dans des plaines avec peu de clôtures. «Mais j'aime être debout, globe oculaire avec un cheval, développer la confiance. Vous ne pouvez pas être pressé autour d'eux. Vous devez vous appeler. "

Quelle meilleure façon de se calmer que de créer un refuge construit autour d'une passion éternelle? À Rancho Latigo, le terrain accidenté est rendu poétique par le paysage équin - dans lequel les paddocks, les manèges et les tonnelles ombragées avec des bassins d'arrosage en pierre des champs célèbrent la relation unique entre l'homme et le cheval, apportant une dimension humaine à la sauvage.

Le propriétaire ne prend rien pour acquis, se considérant comme un intendant chanceux. «Au ranch, nous avons eu l'opportunité pour la terre de se régénérer et de se réparer», dit-il. En cours de route, l'esprit est également restauré.

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