Arrivée à Detroit, trois ans après sa désignation de ville de design par l'UNESCO

En décembre 2015, Détroit est devenue la première ville américaine nommée Ville UNESCO de design, rejoindre le réseau des villes créatives de l'organisation. Selon Olga Stella, directrice exécutive de Design Core Detroit (anciennement DC3), la désignation a marqué un tournant pour la communauté du design de la ville. Mais comment la désignation a-t-elle galvanisé la Motor City? Cela a-t-il vraiment eu un impact sur l'économie?

En se promenant dans le centre-ville de Detroit, il est clair que la ville n’est pas encore à la hauteur des capitales créatives comme New York et Berlin, mais les changements se préparent certainement. L'année dernière, le Hôtel Detroit Foundation a fait ses débuts dans l'ancien siège du service d'incendie de Detroit, avec un design industriel chic de Simeone Deary Design Group et la société locale McIntosh Poris Associates et un restaurant du chef étoilé Thomas Thomas Les carêmes. Cette année, le Hôtel Siren a relancé le bâtiment historique Wurlitzer avec un design accrocheur de

ASH NYC qui rend hommage aux jours de gloire de la ville au début du XXe siècle. Il est situé à seulement quelques pâtés de maisons du Belt, une allée publique remplie de peintures murales de street-art et bordée de bars branchés et de la galerie d'art Library Street Collective. Pourtant, marchez dans la rue et vous êtes sûr de passer devant des bâtiments encastrés et des devantures vides.

«À Detroit, le design est visible mais pas au sommet de la conversation comme dans d'autres villes, et je pense que le design la communauté se sentait un peu dégonflée par son rôle, en particulier dans une ville avec tant de problèmes », a déclaré Stella à AD PRO. «Lorsque vous regardez les choses qui se passent dans la ville, les gens ont tendance à penser que l’art et le design sont quelque chose d’agréable mais pas essentiel. Je pense donc que l'obtention de la désignation a été un moment stimulant pour la communauté locale du design, car elle obtient une partie de la reconnaissance qu'elle méritait mais qu'elle n'a pas obtenue. "

Exposition du laboratoire Ishinomaki au Carr Center lors du Design Festiva 2017 de Detroit.

Photo: gracieuseté de Design Core Detroit

Stella a rejoint Design Core Detroit environ un mois après que la ville a reçu la désignation de l'UNESCO - grâce aux efforts de l'organisation - et en a profité pour entamer un dialogue avec les concepteurs, les universitaires, les chefs d'entreprise et les chefs d'entreprise et civiques sur le rôle que la conception peut jouer dans une communauté durable et équitable. Elle et son équipe ont entamé un processus de 18 mois d’élaboration d’un plan d’action pour la ville définissant la vision du rôle que la conception peut avoir dans la revitalisation de la ville. «Nous ne voulions pas suivre la voie d’autres villes qui connaissent une croissance massive, puis les communautés locales sont expulsées et n’en bénéficient pas», explique-t-elle. «Nous voulons nous développer en tant que leader du design inclusif, qui est une tendance émergente dans le design et encore assez naissante pour que nous puissions nous en emparer.

Un rendu du projet West Riverfront Park.

Rendu: avec l'aimable autorisation de Detroit RiverFront Conservancy

Comme l'explique Stella, la conception inclusive signifie prendre en compte des personnes de statuts socio-économiques, de milieux culturels et niveaux d'alphabétisation et développement de solutions de conception qui leur permettent d'agir de manière plus indépendante, confiante et avec succès la vie. Stella cite le projet West Riverfront Park, qui, selon elle, a le potentiel de rivaliser avec le Millennium Park de Chicago. Plutôt que de céder le contrôle total au cabinet d'architecture de paysage Michael Van Valkenburgh Associates (qui a remporté un concours international de design pour le projet), le Detroit RiverFront Conservancy a donné aux résidents la possibilité de visiter des parcs dans d'autres villes, de décrire ce qu'ils voulaient dans leur parc et de demander aux architectes de répondre par conséquent. De même, le Detroit Institute of Art a travaillé pour apporter sa collection d'art à la communauté et aux habitants de la musée en installant des répliques dans les espaces publics et en redessinant la pelouse entourant le bâtiment pour le rendre plus approchable. Et l'un des projets les plus passionnants à l'horizon viendra alors que la Ford Motor Company réaménage le Michigan Central Station en un pôle d'innovation en matière de mobilité avec des zones communautaires, des commerces de détail et des logements résidentiels.

Le projet du parc West Riverfront comprendrait plusieurs zones destinées à divers usages, toutes conçues en fonction des commentaires des habitants.

Rendu: avec l'aimable autorisation de Detroit RiverFront Conservancy

Bien que Design Core n'ait pas encore analysé les données pour 2017 et 2018, il a constaté qu'entre 2012 et 2016, l'industrie du design a augmenté presque quatre fois plus vite que la croissance de l'emploi à Detroit dans son ensemble. Et si les industries de base du design ne représentaient que 1% des entreprises et 5% des professions, elles étaient liées à 20% de l’économie de la région. Cette croissance est plus visible dans la programmation de Mois du design de Detroit, qui durera pendant tout le mois de septembre pour la première fois cette année, ce qui représente une expansion et le changement de marque du Detroit Design Festival annuel, dont l'ampleur a varié depuis son lancement en 2011.

Stella est particulièrement enthousiasmée par le mélange d'événements, qui comprend des expositions, des conférences, des ateliers et des expériences communautaires. Les faits saillants comprennent le premier concours de construction de Soucca à Capitol Park; une exposition de photographies par Focus: HOPE, une organisation fondée après les troubles civils des années 1960 pour enseigner la photographie aux jeunes; une exploration de la conception dans le bâtiment Fisher, conçu par Albert Kahn en 1928; et Market After Dark, qui devrait attirer 20 000 personnes à Eastern Market After Dark pour voir les peintures murales et profiter de la nourriture et de la musique dans les rues.

«Parfois, dans des endroits comme Detroit, nous avons juste besoin d'un peu plus de temps pour que le marché se développe», a déclaré Stella. «Les habitants de Detroit eux-mêmes sont vraiment résilients et je pense que la résilience est un atout énorme que nous ne pouvons pas sous-estimer. Chaque jour, des gens de tous horizons travaillent à améliorer leur ville et je pense que c'est très spécial à propos de cet endroit. "

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