Les meubles sauvés de l'hôtel détruit de Prague racontent leur histoire compliquée

Les vastes complexes d'appartements, dominés par des dalles de béton disgracieuses, étaient une caractéristique architecturale des utopies de l'ère communiste. Grandeur a fait place à l'austérité dans tout le bloc de l'Est. Mais il y avait des cas, rares et bien cachés au public, où le luxe restait la norme. L'hôtel Praha, une merveille de l'ancienne Tchécoslovaquie, était l'un de ces lieux incroyablement déplacés. Dans le cadre de cette semaine Festival du design de Londres, le studio de design multidisciplinaire local Sigmar et collectif créatif basé à Prague OKOLO ont uni leurs forces pour présenter "The Lost Masterpiece of the Hotel Praha" au 3 Yeoman’s Row dans le Brompton Design District.

Achevé en 1981 - six ans de création - l’hôtel Praha a été construit dans le quartier verdoyant de Hanspaulka à Prague comme terrain de jeu pour les hauts dirigeants du Parti. Son architecture, gracieuseté de Jaroslav Paroubek, Arnošt Navrátil, Radek Černý et Jan Sedláček, imitée la colline sur laquelle il a été érigé, une ligne sinueuse qui rappelle faiblement les courbes fluides et gracieuses de

Zaha Hadid. L'escalier circulaire du hall a insufflé un air dramatique à l'entrée; la piscine affichait des carreaux de céramique et des panneaux de verre décoratifs; et le jardin d'hiver, rappelant une serre tropicale, arborait un plafond en mosaïque. Toutes les 136 chambres spacieuses avaient une vue imprenable sur le château de Prague. Mais en 2014, l'hôtel Praha, à la grande horreur de beaucoup, a été démoli.

Le grand escalier de l'hôtel Praha.

Photo: Gracieuseté de Sigmar et OKOLO

La décision a été riche en controverses. Nina Hertig, cofondatrice de Sigmar, dit qu'il y avait deux factions: «D'un côté, les architectes et les historiens, qui le considéraient comme ce bâtiment important, et [puis il y avait] les autres, une grande partie, qui y voyaient un symbole d'oppression et d'extravagance à une époque où la plupart des gens faisaient la queue pour le pain et bananes."

Lorsque le rideau de fer est tombé, l'hôtel Praha a été converti en hébergement de tous les jours, mais, dit Hertig, «il a d'abord été construit comme un complexe pour l'élite. Il y avait un cinéma, un coiffeur, un restaurant, un bowling. Avec si peu de chambres, son ampleur était impossible à maintenir. Peu de temps après que l'homme d'affaires milliardaire Petr Kellner l'ait arraché, des plans de destruction du monument ont été annoncés.

Un bowling d'hôtel.

Photo: Gracieuseté de Sigmar et OKOLO

L'héritage du design tchèque est sans aucun doute riche, couvrant l'Art nouveau, le cubisme et le modernisme de l'entre-deux-guerres. Hertig a un profond intérêt pour cette évolution, alors quand elle a rencontré le cofondateur et conservateur d'OKOLO Adam Štěch par l'intermédiaire d'un ami commun et a découvert l'hôtel Praha de planifie «de l'amener au monde extérieur», dit-elle, traquant assidûment les objets de l'hôtel Praha qui ont été récupérés par des collectionneurs privés et le musée des Arts décoratifs de Prague. Huit de ces pièces originales, dont un fauteuil restauré, une lampe et une table basse, sont actuellement exposées, mais la réserve de Hertig et Štěch est plus grande et sera révélée dans une exposition plus approfondie à Londres prévue pour la prochaine an.

Une chambre dans l'hôtel.

Photo: Gracieuseté de Sigmar et OKOLO

Ce qui impressionne particulièrement Štěch, qui a visité l'hôtel Praha avant sa disparition, c'est la quantité de talents que le projet a réunis. Les intérieurs, avec leurs lampes boule en laiton, leurs armoires en bois encastrées et leurs lustres en verre complexes et imposants, illustrent un art splendide. Parmi les designers et artistes qui ont collaboré à l'hôtel Praha, il y avait Zbyněk Hřivnáč - Štěch a passé beaucoup de temps à étudier lui en tant qu'étudiant - Zdeněk Wasserbauer, Karel Volf, Pavel Grus et le couple Stanislav Libenský et Jaroslava Brychtová.

Pour leur spectacle LDF, Sigmar et OKOLO ont présenté des meubles de l'hôtel sur des canevas montrant des images des intérieurs d'origine.

Photo: Hadley Keller

«Les plus grands maîtres tchèques de l'époque ont tous travaillé ensemble pour créer ces espaces et ces objets étonnants avec un budget pratiquement illimité. Le savoir-faire et la qualité étaient exceptionnels », explique Štěch. L'hôtel Praha était un contraste particulièrement opulent avec la construction à budget limité et mal exécutée, synonyme du régime communiste. «C'était un petit budget pour le marché normal, mais l'hôtel Praha était dirigé par l'État. Ils ont dû se présenter de manière impressionnante aux visiteurs étrangers et aux délégations politiques », poursuit-il.

Ceux qui ont erré dans 3 Yeoman’s Row ont été intrigués par la petite mais puissante collection, un avant-goût de la prochaine édition plus grande, et Štěch est heureux de leur présenter cette tranche de l'histoire tchèque «dans un contexte moderne». Ajoute Hertig: "C'est une histoire tellement forte communiquer. Les différentes pièces sont diverses et soulèvent tant de questions. Il y a beaucoup plus dans le design d'Europe de l'Est que nous ne le savons.

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