Douglas S. Wittels rénove un duplex raffiné sur Park Avenue

L'architecte d'intérieur s'est concentré sur une esthétique de design épurée et minimaliste lors de la rénovation de la résidence polie de New York.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de janvier 2008 d'Architectural Digest.

Ayant travaillé avec deux grands noms - Jay Spectre était une légende, et Geoffrey Bradfield est une légende vivante - pendant 18 ans, je savais qu'il était temps », déclare Douglas S. Wittels, un architecte d'intérieur qui a fondé sa propre entreprise à New York l'année dernière. Il a quitté le bureau de Bradfield avec sa bénédiction - et un jeune client. «Je connais Doug depuis l'âge de 12 ans, quand il aidait mes parents», se souvient la femme. "Après mon mariage en 1994, il m'a aidé avec ma première location, et il m'a aidé à trouver notre nouvel appartement sur Park Avenue."

La femme, désormais mère de quatre enfants, et son mari, un financier, ont demandé à Wittels de réaliser leur nouveau duplex de 10 pièces "propre et minimal." Wittels, à son tour, lui a promis qu'il "refléterait le 21ème siècle et serait adapté à votre Besoins."

L'appartement de 4000 pieds carrés se trouve dans un prestigieux bâtiment néo-géorgien conçu par les architectes (et frères) new-yorkais George et Edward Blum. Les os étaient bons, avec des plafonds de 11 pieds de haut et des manteaux et moulures d'origine. Seul le deuxième étage présentait un défi. «C'était,» dit Wittels, «dans l'état des années 1920». Il l'a vidé et redistribué l'espace pour accueillir une suite parentale ainsi que des chambres et des bains pour les enfants.

Wittels est un moderniste avec un profond respect pour les matériaux industriels comme l'acier et le chrome. Dans ce projet, il a créé un décor contemporain étroitement édité avec une forte influence Art Déco.

Les murs, les draperies et les meubles rembourrés sont tous beiges, formant un fond neutre pour la collection d'art grandissante de ses clients. «Ils ont un sens de la modernité, mais ils voulaient aussi incorporer des trésors d'autres périodes, en particulier le début du 20e siècle», dit-il.


  • La galerie et à l'arrière le salon
  • Damien Hirsts 1997 Le carbure de césium acrylique 89 est le point focal d'une autre partie du salon
  • La palette neutre de Wittels pour la salle à manger met l'accent sur une huile de Robert Kelly
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Douglas S. Wittels a rénové le duplex de 4 000 pieds carrés d'un couple new-yorkais dans un immeuble néo-géorgien de Park Avenue. La galerie et, à l'arrière, le salon. La cape de Piero de Richard Serra se trouve au-dessus de la cheminée. Au-dessus du canapé du salon se trouve une œuvre d'Ugo Rondinone.


La touche sophistiquée de Wittels est immédiatement apparente dans l'entrée, qui est dominée par une huile rouge de Donald Judd. «J'avais l'intention que la palette de couleurs reste monochromatique à l'exception des deux poufs rouges, afin que l'art fournisse la seule couleur d'accent», dit-il. À cela, il a ajouté une console glamour en acajou français des années 1940 avec une base en acier poli, un miroir français du XIXe siècle et une paire de vases Art Nouveau en argent montés en lampes.

L'entrée ouvre sur une galerie, qui fait également le lien vers le salon, la salle à manger et la bibliothèque. «Je voulais que les clients découvrent visuellement la progression des pièces à mesure qu'ils se déplaçaient dans l'espace», explique Wittels. Il a installé des niches en miroir des deux côtés de la cheminée de la galerie pour mettre en valeur une paire d'armoires laquées chinoises du début du XVIIIe siècle. Une peinture dramatique en noir et blanc de Richard Serra commande le mur au-dessus de la cheminée. Pour donner un nouveau look à la cheminée traditionnelle, Wittels a ajouté des éléments en marbre et en acier brossé.

Les sols sont tachés d'un brun chocolat "pour le contraste", dit-il. "J'adore l'aspect des murs beiges neutres mis en valeur par les sols sombres: c'est propre, net et ajoute du drame." Juste au-delà de la galerie se trouve le salon, dont il appelle le décor "un exercice d'échelle et de proportion". En harmonie avec les rayures vertes et bleues spectaculaires de l'Ugo Rondinone peignant sur un canapé, Wittels a souligné l'horizontalité de la pièce en faisant en sorte que les meubles soient bas et exactement les mêmes la taille. Il a conçu deux tables d'appoint inspirées de Ruhlmann pour s'agencer aux accoudoirs du canapé "pour que votre œil soit dessiné directement". Puis il tourna son attention vers l'éclairage. «J'adore le jeu vertical des colonnes de marbre blanc sur les lampes françaises des années 40», dit-il.

Wittels est célèbre pour les détails et les mesures. «Le perfectionnisme est inné», dit-il. «Aussi loin que je me souvienne, j'ai été comme ça. Depuis que je suis enfant, j'irais dans un espace - résidentiel ou commercial - et je le repensais ou l'améliorais toujours dans mon esprit. "

De l'autre côté du salon, au-dessus d'un autre canapé, se trouve le carbure de césium 89, un immense tableau de Damien Hirst avec des points fluorescents. («L'ampleur de cette œuvre est magnifique», dit-il.) Une table en palissandre des années 1930 avec un plateau en verre à feuilles d'or reflète son arc-en-ciel de couleurs.

À côté, la salle à manger présente une peinture graphique en noir et blanc de Robert Kelly. «Quand vous avez de l'art comme celui-ci», dit Wittels, «la façon dont chaque meuble s'équilibre avec les autres est importante».

Il a conçu un buffet en acier brossé à côté de la table à manger en acajou. Le thème métallique est développé dans le lustre en acier français des années 1930, les appliques contemporaines en chrome et la paire d'urnes en laiton français des années 1940 lumineuses montées sur des bases en travertin.

La bibliothèque est la seule pièce décorée dans une couleur plus foncée. Comme son canapé et ses chaises, deux de ses murs sont recouverts de velours mohair moka, un fond doux pour la Louise Nevelson Maquette pour Monumental IV et les photographies en noir et blanc d'Hiroshi Sugimoto. (L'épouse collectionne la photographie depuis l'université.) Wittels a conçu la table basse et les tables d'appoint dans une finition en acajou pour compléter les armoires multimédia en bois de zèbre qu'il a placées sur le mur.

La palette s'éclaircit au deuxième étage. La chambre principale est en ivoire (draperies, couvre-lit, tapis, tissus d'ameublement), bois clair et miroir. Wittels a conçu l'armoire en sycomore pour accompagner la table d'appoint à miroir française des années 1930. «Aussi simple, propre et pure que cela puisse paraître, la chambre est également luxueuse», dit-il. "Les draperies flaquent sur le sol, la chaise a des courbes douces et des pieds en or blanc, et l'armoire a des filets en or blanc. "Là encore, l'art est à l'honneur: la Colonne de Robert Mangold 16A.

Le couple achetait activement des œuvres d'art tout au long du processus de conception. «J'allais voir mon mari et je disais à Doug de regarder une pièce en particulier», dit la femme. "L'art a grandi avec l'appartement." Wittels ajoute: "Il n'y avait aucune pièce épargnée pour l'art."

Il a également aidé avec des accessoires: verrerie Daum, boîtes en galuchat et vases vintage en argent du Japon. «Pour moi, c'est beaucoup plus excitant de mélanger des choses de différentes périodes», dit-il. Le client est pleinement d'accord. «Ce qui rend l'appartement unique et non pas comme s'il avait été retiré du sol d'une salle d'exposition, c'est l'œil de Douglas», dit-elle. «Il choisit les bons tissus et les bons accessoires. Il a répondu à toutes mes attentes. Je l'aime comme un frère. "

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