Innovateur AD: James Carpenter

Alliant science et sculpture, le designer James Carpenter exploite les rayons du soleil pour créer des espaces aux allures extraordinaires

Pour James Carpenter, la lumière du soleil n'est pas seulement une source d'éclairage, mais aussi un outil d'expression artistique - un médium qui peut être mélangé, modifié et concentré pour un effet éclatant. Artiste, ingénieur et designer à parts égales, le talent basé à Manhattan se spécialise dans l'utilisation du verre, métal et autres matériaux pour manipuler les rayons du soleil dans le but d'élever les bâtiments et le public les espaces. «La lumière est essentiellement une information, transportant des éléments qui affectent notre lecture du monde», dit-il. «J'essaie de sortir quelque chose de remarquable de cette complexité, quelque chose qui est juste devant nous mais que nous ne voyons généralement pas.»

Au cours de l’année écoulée, des millions de conducteurs de métro du sud de Manhattan ont certainement remarqué le dernier triomphe de Carpenter: le Sky Reflector-Net, une installation permanente commandée par l'initiative MTA Arts & Design pour le plafond cylindrique du nouveau Fulton Terminal central. Exécuté en collaboration avec Grimshaw Architects et Arup, le travail comprend un canevas en maille de près de 1000 panneaux en aluminium perforé qui descendent d'un oculus de 53 pieds de diamètre, tirant la lumière sous terre tout en reflétant des images floues de les cieux au-dessus. C’est un spectacle suffisamment captivant pour arrêter même les navetteurs les plus inquiets.

Carpenter est particulièrement adapté à une telle magie. Après avoir étudié l'architecture et la sculpture à la Rhode Island School of Design, il a aidé à développer de nouveaux matériaux pour Corning Glass Works avant de se concentrer sur les défis architecturaux. Depuis 1979, son studio, James Carpenter Design Associates, a été sollicité par des entreprises comme Skidmore, Owings & Merrill et Foster + Partners donneront aux projets un peu plus de magie - ce qui lui a valu une bourse MacArthur Genius 2004 le chemin.

Aujourd'hui, ses efforts vont d'interventions à petite échelle (un escalier, un mur-rideau) à des bâtiments entiers. Pour une tour de bureaux qui sera bientôt dévoilée à Sydney, Carpenter a conçu une façade avec des panneaux de verre superposés embellis par des seuils dichroïques qui produisent des bandes de couleur changeantes. En construction à la base de la passerelle Saint-Louis, quant à lui, est un musée souterrain (conçu avec Cooper Robertson) se distingue par une entrée semi-circulaire en verre et en acier qui rassemblera et canalisera le soleil dans la structure. Et pour le musée Bornholm à Rønne, au Danemark, il conçoit un ajout qui comprendra des galeries dédiées à l'art lié à la lumière. Pour Carpenter, c’est une mission de rêve: créer une vitrine pour un travail qui, tout comme le sien, rayonne vraiment.

Pour plus d'informations, rendez-vous sur jcdainc.com.

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