Albert Hadley parle de sa carrière et donne des conseils aux nouveaux designers

Albert Hadley, le doyen américain de la décoration, discute avec nous de sa carrière, qui s'étend sur plus de cinq décennies, et offre des conseils à ceux qui débutent.

Comme Ludwig Mies van der Rohe dans le monde de l'architecture, Pablo Picasso dans l'art et Cristóbal Balenciaga dans mode, un nom qui change la donne et qui occupe une place importante dans la décoration intérieure est Albert Hadley - qui est en vedette dans UN Dnuméro de février 2011. Aujourd'hui âgée de 90 ans, la liste de clients du natif du Tennessee suffit à elle seule à prouver sa prééminence: Jacqueline Kennedy, Brooke Astor, Edgar Bronfman, Al Gore et Oscar de la Renta, entre autres. Quant à son œuvre, elle enjambe le confort victorien et la modernité graphique avec la plus grande facilité. Hadley a également des idées chevronnées. Mitchell Owens, rédacteur des projets spéciaux de Résumé architectural, s'est récemment entretenu avec le doyen de la décoration américaine pour un tête-à-tête exclusif autour d'un bol de Triscuits et de plusieurs des gin-tonics puissants pour discuter de ce qui fait une belle pièce, de ce que les étudiants en design doivent savoir et de ce qu'il ne faut pas accrocher à votre mur.

DIGEST ARCHITECTURAL: Si vous étiez photographe, vous vous appelleriez One-Shot Hadley. Pourquoi préférez-vous présenter un programme à un client au lieu d'offrir des options?

ALBERT HADLEY: Je vais peut-être présenter deux alternatives, mais pas plus et vous sortez de la piste. Pour être un designer à succès, vous devez avoir un point de vue. Quand je travaillais pour McMillen dans les années 1950, les décorateurs avaient l'habitude de se présenter aux jobs avec des sacs d'échantillons de tissus qui déroutaient tout le monde et passaient par toutes ces absurdités en choisissant le dernier. Ce n'est pas ma façon de travailler. J'ai imaginé un plan pour la chambre de Joshua Logan, le directeur de Broadway, et de sa femme, Nedda. Ils avaient déjà beaucoup de meubles victoriens, j'ai donc élaboré un schéma de tissus chintz rose et blanc et un tapis vert foncé de la designer française Madeleine Castaing. C'était ça. Eleanor Brown, qui possédait McMillen, était horrifiée de ne pas avoir de plan de secours. Elle a dit: "Oh, oui, c'est bien, maintenant quoi d'autre?" Et j'ai répondu: "Que voulez-vous dire, quoi d'autre?" Les Logans, qui étaient des gens très sophistiqués, ont vu mon plan et l'ont tout de suite compris. Et pendant les 30 années suivantes, ils n'ont rien changé.

Lequel de vos clients pourrait être aussi bon décorateur que vous?

Je pense surtout à Annette de la Renta. Elle a le plus grand goût, elle est très sophistiquée et elle est cultivée. Il n'y a pas de zones peu profondes dans sa vie. Et elle se soucie vraiment de la façon dont elle vit. Une fois, je lui ai envoyé un croquis pour les rideaux d'une baie vitrée de la maison de sa famille dans le Maine, un dessin plutôt élaboré, et elle a édité mon dessin, en rayant certains détails, et l'a renvoyé tout de suite. Son souci du détail est vraiment incroyable.

Quelle est votre définition d'une grande salle?

Les meilleures chambres ont une histoire et un sens: des photographies qui vous rappellent quelqu'un, des meubles qui ont une histoire. Tout ce que vous mettez dans votre maison devrait être intéressant. Je n'aime peut-être pas ça, mais cela ne fait aucune différence. Et la décoration n'est pas une question de dollars et de cents; c'est une chose émotionnelle, c'est de la passion. Acheter un tableau ou un meuble simplement parce qu'un nom célèbre l'a fait n'est pas une passion.

Des bêtes noires?

Accrocher des assiettes sur un mur. Il n'y a rien de vraiment mal à cela, mais ce n'est pas mon truc. Les assiettes appartiennent à une table et non à un miroir dans un hall d'entrée. Et le faux marbre ne devrait pas avoir l'air réel; un bon marbrage ressemble à un italien ivre.

Quels designers vous ont inspiré au début de votre carrière?

William Pahlmann, dont personne ne se souvient aujourd'hui, était le décorateur le plus créatif et le plus imaginatif. Il a poussé le design un peu plus loin que les décoratrices des années 30 et 40. Les salles modèles qu'il a faites pour Lord & Taylor étaient les choses les plus excitantes, et quand elles ont ouvert au public, c'était un événement sur le tapis rouge. Je me souviens d'un petit salon avec des meubles traditionnels, mais le sol était incrusté de carrés de miroir suivant la courbure de la pièce qui lui donnait beaucoup de piquant; Pahlmann l'appelait la chambre avec le collier de diamants. Dorothy Draper m'a également impressionné, car elle faisait des choses passionnantes qui n'avaient pas vraiment été faites auparavant - des chambres modernes inspirées par l'histoire mais absolument modernes. Tous deux ont donné au professionnel un gros coup dans le bras.

Quels conseils donneriez-vous à un étudiant en design?

Décorer n'est pas une question de rideaux de dentelle et de tapis de Paris! C'est une question de créativité, oui, mais la créativité de gagner de l'argent - pour une entreprise ou pour vous-même. Le design est une entreprise. Il faut donc penser de cette façon.

Vous vous souciez autant de l'architecture d'une pièce que de ce qui s'y trouve. Pourquoi?

Van Day Truex, le directeur de l'école de design Parsons, disait: «La décoration est la cerise sur le gâteau». Mais le gâteau, c'est-à-dire l'architecture, doit être juste avant de pouvoir le glacer. Je commence par le marteau et la scie - déplacer les portes pour s'aligner avec les fenêtres, redresser le plan d'étage, ce genre de chose. Une fois la poussière retombée, vous pouvez commencer à penser aux tissus et à la peinture.

Un autre conseil?

Les étudiants en design devraient sortir et voir des intérieurs de qualité et de style plutôt que de créer des pièces hypothétiques pour des personnes qui n'existent pas. Quand j'ai commencé à aller à Parsons dans les années 1940, tous les gens les plus grands de New York étaient heureux de montrer leurs maisons et appartements aux étudiants, afin qu'ils puissent voir ce qu'était la grande architecture et le design et comment de vraies personnes vivent dans la réalité situations. Ce n'est plus fait. Une grande partie de ce qui est enseigné est hypothétique.

Que dites-vous aux gens qui pensent que le design n'est pas sérieux?

La décoration n'a jamais été superficielle. Il a toujours représenté le meilleur des temps. Maintenant, je parle des riches, qui ont toujours meublé leurs maisons avec soin. Mais même un chalet est un château pour la personne qui y habite.

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