À la découverte d'un jardin secret chez Sibyl Colefax & John Fowler Ltd.

UN D'* s own Esthete visite un sanctuaire privé et historique au cœur du quartier de Mayfair à Londres

Quiconque dispose d'un espace pour un petit jardin - urbain, suburbain ou rural - pourrait tirer une leçon d'un paradis londonien connu de quelques sacrés. «J'habite ici et je n'ai même jamais su que cela existait», m'a dit un jeune serveur admiratif il y a quelques semaines lors d'une fête de début d'été chez Sibyl Colefax & John Fowler Ltd., les décorateurs influents de Brook Rue. La plupart des invités ont conversé à l'intérieur du magasin, poussés à l'abri par une averse soudaine, mais sous la pluie ralenti à une bruine sans importance, quelques-uns d'entre nous se sont aventurés dans ce joyau horticole de Mayfair.

Le jardin est centré autour d'un petit étang.

L’histoire indique qu’une longue cour étroite d’une certaine taille existait ici au début du 18e siècle, s'étendant sur quelques pâtés de maisons au sud-ouest de la rue Grosvenor depuis l'arrière de la maison d'un maître charpentier. Sir Jeffry Wyattville - l'architecte qui a gothisé le château de Windsor pour George IV et a fait d'importants bricolages à Chatsworth pour le sixième duc de Devonshire - rénové et agrandi cette modeste résidence pour lui-même dans le 1820. Sa magnifique galerie de réception voûtée en berceau est devenue, plus d’un siècle et quart plus tard, le célèbre salon «buttah-yellah» de la propriétaire de Colefax, Nancy Lancaster.

Un grand catalpa à fleurs blanches est le couronnement de la cour.

Au fil du temps, la construction le long des bords de la propriété a réduit l’espace de plein air à ses dimensions actuelles, un rectangle irrégulier d’environ 46,25 pieds de long sur 35,10 pieds de large. Au milieu des années 1920, qui était devenue la cour dans laquelle les visiteurs de la boutique estimable de Colefax peuvent se promener aujourd'hui, pavée de dalles grises en pierre d'York de la taille des dessus de table de petit-déjeuner et surplombées par les façades en briques de deux à trois étages bâtiments. Il est toujours centré sur, comme Lancaster l'a rappelé, «une piscine où une petite fontaine coulait de la bouche d'un marsouin». (En fait, ce sont deux entrelacés des marsouins taillés dans la pierre, et il était une fois, me dit-on, des poissons rouges appelés Nancy, Sibyl, et John après les lumières de l’entreprise, Lancaster, Lady Colefax et John Fowler y ont nagé.) L'énorme arbre catalpa à fleurs blanches qui était le couronnement de la cour - la rumeur dit qu'il date du 1850, lorsque les magnifiques catalpas à l'extérieur des chambres du Parlement ont été plantées - a traversé une période de mauvaise santé il y a quelques années et a dû être taillé de façon drastique. Ce qui reste est un seul coffre puissamment sculptural qui s'étend à travers la piscine et se divise en deux d'énormes branches qui serpentent dans l'air comme des volutes baroques, se courbant ici et s'élançant vers le ciel là.

De grandes dalles de pierre pavent la cour et entourent le petit étang.

Le jardin secret de Colefax inspire en raison de son air contemplatif, en partie en raison de son isolement, mais aussi grâce à une palette de couleurs monochromes qui varie des feuilles vert encre du lierre mature recouvrant les murs de la cour aux épis vert argenté du feuillage de Dianthus fleurissant en terre cuite pots. C'est un espace rigidement symétrique, simple et ordonné, mais des fioritures plus sauvages relâchent la couture verdoyante. Les contenants d'argile rugueuse - bas et hauts, carrés et ronds - hébergent des espèces à fleurs blanches qui semblent encore plus enneigées contre la verdure, parmi lesquels le Dianthus susmentionné, dont les fleurs croquantes et étoilées auraient pu être garnies de rose cisailles. (Je pourrais me passer des impatiens, cependant.) Encadrant la cour sont des lits peu profonds débordant de fougères en dentelle et d'hortensias à fleurs blanches, servant d'une sorte de ceinture douce et ébouriffée par la brise.

Les vitrines du magasin s'ouvrent sur une vue imprenable sur la cour.

Des leçons à emporter?

• Cultivez une caractéristique dramatique: Chez Colefax, cela signifie les restes ratatinés d'un vénérable catalpa, qui apporte de l'ombre ainsi qu'un intérêt sculptural baroque.

• Rafraîchissez-vous avec de l'eau scintillante: La piscine de Colefax, alignée avec le dallage, est comme un miroir sombre - et les larges marches qui mènent à l’eau signifient que l’on pourrait éventuellement refroidir les talons par une journée chaude. Ou faites un petit plongeon .____

• Perfectionnez le look avec le pavage: des dalles de pierre ancrent l'espace, mais ce sont toutes des pièces irrégulières. Certains sont grands et rectangulaires tandis que d'autres sont plus petits et carrés, une variante qui ajoute une désinvolture subliminale au cadre formel .____

• Structure décalée et luxuriante: La disposition de la cour de Colefax est intelligemment géométrique mais elle a été détendue avec des bordures et des plantations lâches et même soufflées. Pensez à un changement strictement sur mesure rendu sensuel avec un décolleté profondément ébouriffé.

• Jardin pour vos voisins ainsi que pour vous-même: Les bâtiments adjacents offrent une vue imprenable sur l'élégante cour de Colefax, qu'ils peuvent apprécier de loin et complimenter lorsqu'ils rencontrent les employés du magasin dans la rue.

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