La dernière vente aux enchères de Christie's présente des œuvres d'art et des meubles somptueux de Robert de Balkany

Du 22 au 23 mars, Christie’s London mettra aux enchères des reliques de la retraite de Balkany sur la Côte d’Azur, le Château Balsan, et sa demeure de piano nobile dans le palais historique Lancellotti de Rome

Il y a quelques saisons, comme un chevalier noir venu de nulle part, Robert Balkany, jeune et riche promoteur foncier, est venu à Deauville... et a défié Elie de Rothschild pour la primauté parmi les seigneurs de cette station, même dont le maire... a un titre. » Lorsque Women’s Wear Daily a publié cet article de potins en 1967, le fringant roturier d'origine roumaine - son faux-noble nom de famille, en fait Zellinger de Balkany, était l’invention de son père - sortait avec la princesse Maria d’Italie Gabriella. Le couple se marierait, se propagerait et se séparerait, mais quand ils ont divorcé en 1990, Balkany a vécu dans une splendeur princière, grâce à une fortune construite sur des centres commerciaux, jusqu'à sa mort, en 2015.

Du 22 au 23 mars, Christie’s London mettra aux enchères des meubles et des œuvres d’art de la retraite de Balkany sur la Côte d’Azur, le Château Balsan, et sa demeure de piano nobile dans le palais historique Lancellotti de Rome. Le transport est si incroyable - sans doute encore plus fin que la vente aux enchères Balkany de l’année dernière chez Sotheby’s Paris - qu’il justifie les dépenses considérables liées à l'expédition de quelque 700 articles du continent à Christie’s King Street locaux.

Les objets dramatiques chargés de provenance étaient la passion de Balkany. L'un est une pièce maîtresse en vermeil 1824 représentant Hercule en train de faire sortir la farce du serpent Hydra (est. 500 000 à 750 000 dollars), qui appartenait au fils de George III, le duc d’York. Un autre point fort est la paire monumentale de globes célestes et terrestres (estimation non disponible au moment de la presse) qui ornait le palais vénitien du grand café-société Carlos de Beistegui.

L'œil de Balkany pour la lignée distinguée s'étendait au-delà des objets d'art. Le Château Balsan, par exemple, a été construit pour Consuelo Vanderbilt, l'héritière américaine qui a divorcé du duc de Marlborough pour épouser l'industriel Jacques Balsan. Ensuite, il y avait Marala, un yacht des années 1930 connu sous le nom de Gaviota IV lorsqu'il appartenait à Arturo Lopez-Willshaw, célèbre pour son goût exquis en matière de décoration, d'objets et de divertissements.

Les globes italiens antiques de Carlos de Beistegui se profilent dans l'appartement Palazzo Lancellotti de Balkany à Rome.

Photo: gracieuseté de Christie's Images LTD. 2016

Pas un hôte méchant lui-même, Balkany exigeait des intérieurs aux couleurs vives, au mobilier fantastique et aux rembourrages luxueux. Il les a obtenus avec des éminences telles que Henri Samuel, Federico Forquet et Jacques Garcia de l’AD100. Mais contrairement à de nombreux clients, il a fourni l'art et le mobilier. Selon Pedro Girao, un président de Christie’s qui assistait à des dîners somptueux chez Balkany, le roi du centre commercial était «un accro du shopping qui recherchait de grandes, grandes choses - et des moins grandes choses aussi.»

Ce qui est moins génial est toujours fabuleux à tous égards, notamment une paire d'urnes massives en malachite et leurs compagnons en lapis-lazuli. Ils pourraient facilement passer pour le russe impérial, mais ont été façonnés par Tosco Ticciati, le studio florentin en pierre dure qui a fourni le Obélisques imposants qui ponctuent le couronnement commercial de Balkany - Euroma2, le plus grand centre commercial d’Europe, qui a ouvert ses portes à Rome En 2008.

Balkany n'était rien sinon cohérent dans son goût royal, que de nombreux décorateurs d'intérieur et collectionneurs qualifieront aujourd'hui de démodé. Mais pour la jeune génération - sevrés du renouveau par leurs parents du modernisme de leurs arrière-grands-parents et quelque chose de moins attendu - les meubles de luxe du magnat peuvent sembler moins traditionnels que séduisants opulents. christies.com

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