Entrez dans une maison de plantation historique de Caroline du Sud transformée en maison familiale

La maison de plantation la plus inhabituelle de Caroline du Sud est un paradis pour une famille basée à New York

Après avoir franchi les portes en bois sans prétention de la plantation de mûriers de Caroline du Sud, non loin de Charleston, les visiteurs se retrouveront à naviguer sur une route droite qui traverse le Low Country saccadé paysage. Les magnolias et les palmettes bordent les marais naturels ainsi que les canaux de drainage de l'époque de Mulberry en tant que plantation de riz. À des kilomètres, dans un virage de la route, scintille un lac de huit acres qui était autrefois une rizière. Ensuite, la route se dirige vers une falaise de 35 pieds de haut, se tordant, tournant et grimpant à travers une cathédrale de chênes noueux, leurs grandes branches drapées de fougères de résurrection et de mousse espagnole. Enfin, la falaise apparaît et là, surplombant la sinueuse rivière Cooper, se trouve une maison pas comme les autres.

Le site, qui faisait à l'origine partie d'une concession de terres de 12000 acres au baronnet du 17e siècle, Sir Peter Colleton, était finalement vendu à Thomas Broughton, un fonctionnaire britannique qui servirait de royal intérimaire de Caroline du Sud gouverneur. Broughton a construit la maison de plantation vers 1714, employant une esthétique unique dans les annales de l'architecture américaine. La maison a défié la description fixe pendant des générations, mélangeant, comme elle le fait, les styles jacobéen, reine Anne, baroque et géorgien.

Muré de briques anglaises - des briques brûlées plus sombres garnissent les coins et les chevilles des fenêtres - le bloc principal de deux étages se dresse sur un toit en gambrel dormant et en croupe. Cette section constituerait à elle seule une très belle maison. Mais ce qui fait de cet endroit un véritable coup de grâce, ce sont les pavillons carrés d'une pièce, appelés flankers, qui jaillissent des quatre coins du bloc principal. Chacun est équipé d'un toit en cloche en croupe spectaculaire surmonté d'une girouette en fer, la girouette portant la date de construction du bâtiment. Vu de loin des anciennes rizières, les flancs en forme de tour aident à expliquer pourquoi cette maison inhabituelle a gagné l'épithète primitive de Mulberry Castle.

Avance rapide jusqu'en 1987. La plantation - un survivant de la guerre de Yamasee de 1715-1717, qui opposa les colons aux tribus amérindiennes, ainsi que la guerre entre les États et une période d'abandon au début du 20e siècle - a été mis sur le marché, ses centaines d'hectares menacés d'un possible subdivision et d'un golf cours. La Historic Charleston Foundation est venue à la rescousse, prenant possession du domaine dans l'espoir de trouver un acheteur sympathique. Dans l'étape S. Parker Gilbert, alors président de la banque d'investissement new-yorkaise Morgan Stanley, et le reste est une douce histoire.


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Les gravures d'oiseaux de John James Audubon sont affichées dans le salon, qui est aménagé avec des fauteuils anciens (à droite) recouverts d'un Éditions Chelsea floral et un fauteuil club (au centre) et un canapé revêtu d'un Robert Kime impression; la grande horloge de la Caroline du Sud est venue avec la maison, tout comme le miroir convexe fédéral.

Le financier, philanthrope et sportif avait envisagé la retraite lorsque Mulberry est venu à son attention, et lui et sa femme, Gail, croyaient que la maison serait un lieu de rassemblement salubre pour la famille et copains. La première chose à faire était de trouver un décorateur, alors le couple a engagé la fin, super Mark Hampton, un ami de longue date. Sa directive était apparemment simple: respecter le tissu historique de la maison tout en créant une maison confortable. La propriété est venue avec de nombreuses antiquités américaines - parmi lesquelles quelques belles pièces de Caroline du Sud - et Hampton a encouragé les Gilberts à faire du bien utilisation de ceux-ci, tout en mélangeant des textiles feuillus, des tapis crochetés américains du XIXe siècle, des cantonnières à pompons et la collection de miniatures de Parker leurres.

Ce départ énergique et prometteur a subi un revers majeur en 1989, avec l'arrivée de l'ouragan Hugo. Bien que la maison ait été épargnée de graves dommages, les terrains ont été durement touchés. Des gens de moindre courage auraient pu faire demi-tour et s'enfuir - pas les Gilberts. Ce qui a suivi a été la détermination du couple non seulement de ramener la plantation à sa beauté préhurricane, mais de la ramener mieux que jamais. En bref, le terrain et les jardins, conçus à l'origine par le célèbre architecte paysagiste Loutrel W. Briggs pour Clarence Edward Chapman, un courtier de Manhattan qui a acheté Mulberry en 1914 - ont été restaurés et améliorés sous l’œil infaillible de Gail. Une maison d’hôtes a été construite et, en 1991, le domaine adjacent de South Mulberry, qui faisait autrefois partie de la superficie de la plantation, a été acquis; sa maison vers 1830 est maintenant utilisée pour les visiteurs.

Les années qui ont suivi ont vu d'innombrables rencontres d'enfants, de petits-enfants et d'invités ravis. Les parties de tournage et les voyages de pêche se sont toujours bien mariés avec des dîners merveilleux, des pique-niques conviviaux, des visites et des achats locaux. L'hospitalité incomparable de Mulberry a été résumée par Hampton dans le livre d'or, quand, en vantant les Gilberts ' attention aux détails, il a suggéré avec fantaisie que ses chemises y soient lavées et renvoyées chez lui à New York appartement.

Cependant, on ne sait pas qui seront les prochains intendants de Mulberry Plantation. Parker Gilbert est décédé l'année dernière, et la famille a mis le domaine bien-aimé sur le marché. Ce qui est certain, c'est que lui et sa femme, en établissant une servitude de protection étonnamment complète, ont veillé à ce que l'avenir de ce trésor américain soit sûr. Et, comme lorsque les Gilberts ont acheté l’endroit, certains meubles de Mulberry font partie du paquet. Comme le prouve ce monument de la Caroline du Sud, la continuité est reine.

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