Découvrez pourquoi une petite communauté en Alabama attire l'attention pour son architecture

Rural Studio transforme un coin tranquille de l'Alabama en un foyer pour un design de pointe

Il y a quatre-vingt-un ans, Walker Evans est venu dans le comté de Hale, en Alabama, pour photographier la pauvreté écrasante de la région. Ces jours-ci, les touristes viennent photographier son architecture. Depuis 1993, les étudiants de l'université d'Auburn conçoivent et construisent des structures qui améliorent le la vie des résidents tout en ajoutant une touche contemporaine au mélange local de maisons mobiles et d'avant-guerre Maisons. À Newbern, une ville de moins de 200 habitants, ils ont réalisé une caserne de pompiers gainée de panneaux de polycarbonate qui scintillent à chaque passage d'une voiture. par, un hôtel de ville en bois de cyprès, et une bibliothèque publique dans un ancien bâtiment de la banque qui avait été inoccupé. Lorsque les visiteurs franchissent la porte d’entrée de la bibliothèque, «ils s’émerveillent de la créativité à l’intérieur», explique Alfreda Howard, ancienne bibliothécaire de Newbern, à propos de l’espace conçu et construit par des étudiants en architecture. Le programme d’Auburn, appelé Rural Studio, a été cofondé par Samuel Mockbee, un architecte né au Mississippi et figure plus grande que nature (connue par tous sous le nom de Sambo) qui a rallié les étudiants à sa cause de construction pour le pauvre. Au début, le focus. était sur des maisons - mais pas sur des maisons ordinaires. L'un était fait de piles de dalles de moquette, l'autre de pneus. Une chapelle, quant à elle, a été créée, avec audace, à partir de surplus de pare-brise Chevy Caprice.

Créé à l'aide de tambours de 55 gallons, le parc des lions, également à Greensboro, est l'une des nombreuses structures locales conçues et construites par les étudiants du studio rural (ruralstudio.org).

Timothy Hursley

Il y a peu d'application officielle du code du bâtiment dans le comté de Hale, c'est donc un bon endroit pour expérimenter. Néanmoins, les projets d'étudiants sont rigoureusement examinés par la faculté d'Auburn et par des critiques d'architecture en visite. Travaillant en équipe, les étudiants produisent non seulement des dessins détaillés, mais également des maquettes physiques qu'ils soumettent à des tests de résistance avant le début de la construction. «Il faut montrer que l'on mérite de construire», déclare Xavier Vendrell, un architecte barcelonais qui a rejoint la faculté en 2013.

Bien que Mockbee soit décédé en 2001, son héritage est perpétué par le réalisateur britannique de Rural Studio, Andrew Freear. Répondant aux demandes des dirigeants communautaires, Freear a déplacé l’accent du programme des maisons vers les écoles, les centres pour personnes âgées, les refuges pour animaux et d’autres bâtiments publics. «Nous avons tendance à être des ventouses pour les outsiders décousus», explique-t-il. Parmi les triomphes de l'ère Freear, il y a un groupe de structures qui ont fait du parc Perry Lakes de 600 acres, fermé pendant des décennies, une destination incontournable. Les structures comprennent un pont extraordinairement élégant, un pavillon pour les événements et les spectacles, une série des toilettes uniques et une perche (populaire auprès des ornithologues amateurs) fabriquée à partir de l'armature d'une ancienne tour à incendie. En tant qu'étudiante en architecture de cinquième année en 2005, Natalie Butts-Ball faisait partie de l'équipe qui a démantelé la tour, l'a déplacée à 73 milles et l'a reconstruite à Perry Lakes. En 2012, elle est revenue à Newbern en tant que responsable de la communication de Rural Studio, un travail qui implique parfois de diriger des tournées de plus de 200 projets de Rural Studio existants. Elle espère également rendre les plans de certaines maisons rurales Studio 20K (maisons conçues par des étudiants qui peuvent être construites pour 20 000 $ ou moins) à la disposition du public gratuitement.

En adaptant une tour d'incendie désaffectée, le studio rural a conçu une plate-forme d'observation pour les ornithologues amateurs au parc des lacs Perry, juste à l'extérieur. comté de hale.

Timothy Hursley

Un jeudi après-midi récent, un groupe d'étudiants s'apprêtait à construire une telle maison pour un client de la ville de Faunsdale, tandis que d'autres testaient une nouvelle serre géante à Newbern. Parallèlement à ses ambitions architecturales, le studio envisage de relancer l'agriculture locale, qui a décliné au point que la région est devenue un désert de produits. La disponibilité de fruits et légumes frais profitera à tout le monde à Newbern, y compris les professeurs et les étudiants de Rural Studio. Contrairement à d'autres architectes altruistes qui entreprennent des projets loin de chez eux, ils sont enracinés dans le comté de Hale. «Nous n’avons pas à l’entrée et au départ», dit Freear. «Nous nous sommes creusés ici et nous vivons entourés de nos projets.»

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