Penthouse de l’écrivain Neil Simon à New York

L'auteur et son épouse, Elaine Joyce Simon, ont fait appel à l'architecte d'intérieur John Barman pour concevoir un intérieur moderne et confortable pour écrire et recevoir

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre 2008 d'Architectural Digest.

Étant donné que mon mari est écrivain, il a besoin d’un lieu de travail calme et époustouflant », explique l’artiste Elaine Joyce Simon à propos de ses conditions préalables pour le pied-à-terre qu'elle partage avec son mari, Neil Simon, situé à seulement 20 vols de leur appartement d'origine dans le même bâtiment. «Neil aime aller dans sa grotte, donc notre appartement du bas est celui d'un écrivain, tout sombre et boisé. Quand je l'ai montré à John, j'ai dit: Pas ça. Cette fois, je veux que tout soit léger, aéré, amusant. Et il a dit, comme toi. Je vais le faire te ressembler. Et quand Neil et moi avons finalement franchi la porte dans cet espace maigre et blond, "elle rit," j'ai pensé, mon Dieu, ça me ressemble. "

Lorsque les Simons ont décidé qu'ils avaient besoin de plus d'espace, ils sont restés près de chez eux, prenant le penthouse à leur adresse actuelle à New York. «Ce qu'ils voulaient, c'était un petit deuxième appartement dans le même bâtiment», explique la société basée à New York. l'architecte d'intérieur John Barman, "un lieu de travail qui sert également de logement pour ses enfants et copains. C'est donc comme partir sans avoir à voyager. Ils se réveillent en bas, passent la journée à se lever... elle dans son bureau, lui dans le sien. En fait, Neil n'aurait pas pu se soucier moins de la chambre ou du salon; ses principales préoccupations étaient de savoir où il s'asseyait et sur ce qu'il écrirait.

«D'habitude, je traitais avec Elaine, qui était très impliquée et qui m'accompagnait pour tout voir», poursuit Barman. «Mais un jour, elle a dit, Neil va avec toi seul pour choisir son bureau. J'ai dit, je suis pétrifié. Elle a dit, ne le sois pas. Il est amusant. Et il l'était. À la fin de la journée, dit-il, je vais écrire une pièce sur votre entreprise. Je connais même le titre: 16 à 18 semaines, parce que tout ce que je veux prend une éternité. »Avec le bureau enfin en place, Barman sentit que le mur vide derrière lui avait besoin de quelque chose. «Alors j'ai demandé à Neil, as-tu des trucs à accrocher? Il a dit, je ne sais pas. Et j'ai dit, va essayer de trouver quelque chose.' Il l'a fait, et j'ai rempli le mur en pensant, peut-être qu'il a des opinions sur l'endroit où tous ces prix devrait aller. Mais tout ce qu'il a dit, c'est, mon Dieu, que toutes mes affaires sont belles ici. "


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Un paysage urbain de Jan Matulka se trouve dans le salon.


Le penthouse d'origine, explique Barman, «était un désastre total d'un appartement des années 20 - un dédale de lapin moisi de pièces aux sols déformés. (La semelle vestige de l'ancien espace est le lustre des années 60 suspendu au-dessus du miroir cintré dans le hall d'entrée.) Aujourd'hui, grâce à ses lignes épurées, Planchers de planches tachées de blanc, tons dorés et vues paradisiaques, l'espace de cinq pièces est imprégné d'une sorte de légèreté insupportable de l'être, car il étaient - loin de tout... chaleureux, calme, serein. «Cet appartement est tout au sujet des vues spectaculaires», dit Barman, «de chaque fenêtre, y compris la salle à manger. Elaine voulait que ce soit ça, bien sûr, mais elle a aussi demandé des banquettes pour que vous puissiez vous détendre. »Ou, dans le cas de son mari, empiler des papiers. «Parce que Neil écrit à la main, sur un bloc-notes, il se préoccupe toujours de savoir où sont ses papiers», explique le créateur. «Et s'ils ne sont pas sur son bureau ou sur la table de sa salle à manger, ils se retrouvent invariablement en tas sur la banquette.

«L'appartement a été conçu autour de la sensibilité et de l'art d'Elaine», ajoute Barman, en soulignant le Modigliani, qui fait partie de la collection du couple de peintures du XXe siècle. «Pour mieux le montrer, nous avons utilisé une palette neutre, en l’équilibrant avec des couleurs vives - rubis, améthyste, saphir - extraites de la peintures. "" John est une personne aux couleurs primaires, alors j'ai vraiment dû me battre contre lui, parce que je ne suis pas du tout ça ", glousse Elaine Joyce Simon. «Les tons taupe, blond et terre sont ce qui me met à l'aise. La meilleure chose à propos de Neil est qu'il est daltonien. On s'entend donc parfaitement. »Pourtant, son mari a« un si grand œil », dit-elle. «Il a tout vu, sait quand c'est bon. L'autre matin, il s'est réveillé et a dit: «J'ai envie d'acheter un tableau aujourd'hui», et nous sommes allés chercher. Nous pouvions tous les deux nous asseoir dans des galeries d'art et des bibliothèques toute la journée. "

Jusqu'à ce projet, Elaine Joyce Simon dit qu'elle était «toujours plus intéressée par les extérieurs, pas l'intérieur, d'une maison. Je ne pouvais pas choisir de rideaux pour sauver ma vie, même si je savais toujours ce que j'aimais. La première fois que j'ai magasiné avec John, il m'a demandé, qu'est-ce que tu aimes? J'ai dit, je ne sais pas. Allons juste regarder. Et je voudrais signaler une chaise que j'aimais ici, peut-être juste les pieds d'une là-bas. Quand il est venu et a regardé dans mon placard, il a été abasourdi. Où sont tes chaussures? Vous n'en avez pas. Et je lui ai dit que j'avais toutes les chaussures importantes dont j'avais besoin parce que je sais ce que j'aime - un certain talon haut et le reste du temps des baskets et des chaussures plates. "

En effet, ce qui étonne encore Barman, c'est la modestie du célèbre couple - à partir de leur première rencontre. «J'ai reçu un message qu'une Mrs. Simon voulait une consultation, alors, bien sûr, je suis allé pour l'entrevue. Elaine était délicieuse - jolie, effervescente, debout. Son mari, quant à lui, qui avait un rhume, garda la tête baissée tout le temps, sans rien dire - pas du tout amical. J'ai pensé, jolie femme mais je ne sais pas pour ce mari. Bref, en partant, je remarque une affiche isolée, juste à côté de la porte d'entrée: Suite Plaza par Neil Simon. Aucun des deux n’avait rien dit. Je me suis dit: à quel point peux-tu être stupide? "

Quand il s'agissait de donner aux Simons ce qu'ils voulaient, cependant, Barman était absolument «brillant», dit Elaine Joyce Simon. «Nous adorons tous les deux l'atmosphère de bibliothèque de l'appartement, et c'est un endroit tellement amusant où aller. Neil adore ça. Chaque matin, il monte et travaille, et le week-end, nous y allons pour faire la fête. En fin de compte, c'est le meilleur des deux mondes - exactement ce que nous voulions - un hôtel dans le même bâtiment. "

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