Andrea Rubelli, PDG nouvellement (re-) nommé, parle de l'avenir de Donghia

  • February 13, 2021
  • DansVoix

AD PRO se rapproche de l'exécutif pour discuter des enjeux et de la stratégie de l'entreprise

Dans les temps anciens, les familles nobles consolideraient le pouvoir à travers les régions par le mariage, unissant des noms remarquables pour étendre un empire. Le monde du design a vu sa propre version moderne de ce phénomène en 2005, lorsque le Groupe Rubelli, fournisseur de Les meilleurs textiles d'Italie, ont acheté une participation majoritaire dans Donghia, la marque américaine légendaire fondée par le designer Angelo dans les années 1970. Depuis lors, la société s'est développée pour offrir des meubles, des textiles, des revêtements muraux, de l'éclairage et plus encore dans une multitude de salles d'exposition aux États-Unis.Comme toute famille importante, un héritage la marque doit grandir et s'adapter au changement, et en 2017, Donghia a remplacé Andrea Rubelli, alors PDG de l'époque, par Jonathan Witmer, un vétéran du WWRD et de Bausch & Lomb (Rubelli a continué à servir de président). La semaine dernière, les marées ont de nouveau changé et la société a annoncé que Rubelli (un dirigeant de cinquième génération de l'entreprise familiale) reprendrait les rênes de Donghia. Il n'y a aucun doute que le monde de

le commerce seulement le mobilier et la décoration évoluent (tout comme les industries du design et de la vente au détail dans leur ensemble), et Rubelli est convaincu que son premier passage en tant que PDG lui permet d'être mieux préparé à gérer ces changements. Quelques jours après l'annonce, AD PRO l'a rencontré pour connaître ses projets pour l'avenir.

AD PRO: C'est donc un retour pour vous au poste de PDG. Qu'est-ce qui est différent cette fois-ci?

Andrea Rubelli: Quand je suis arrivé à ce poste il y a environ sept ans, je n'avais pas autant d'expérience aux États-Unis, donc c'était une courbe d'apprentissage. Notre industrie a radicalement changé au cours de ces années: d'abord avec la récession et la post-récession, puis avec le numérique, notre distribution a changé. La première fois, je n'étais pas préparé à cela. Maintenant, je me sens bien préparé, tout comme l’entreprise. Jonathan a apporté des changements très importants au cours des dernières années. Nous avons vraiment senti que nous avions besoin de changement, c'est pourquoi nous avons embauché quelqu'un de l'extérieur de l'industrie. Il a apporté un peu d'air frais et beaucoup de concentration et d'attention sur les talents et les gens: moins de gens meilleurs, c'était comme ça qu'il le définissait, et il l'a mis en œuvre. Il était également très catégorique quant à l'attribution des responsabilités et de la responsabilité, rendant notre équipe de direction plus indépendante, responsable et autosuffisante. Il a introduit une culture de gestion que nous n’avions pas vraiment avant, donc c’est quelque chose qui est une opportunité car Donghia a aujourd'hui une réputation de meilleure et plus forte. C’est définitivement quelque chose que j’aimerais continuer et améliorer.

Le canapé Curve emblématique de Donghia.

Photo: avec l'aimable autorisation de Donghia

AD PRO: Et que ferez-vous différemment?

Rubelli: Jonathan était vraiment concentré sur le côté commercial, et je pense que maintenant mon rôle est de passer à l'étape suivante, de combiner des changements sur le front-end avec tous les changements que nous cultivons à l'intérieur de l'entreprise, en particulier sur le design côté. Il y a deux ans et demi, j'ai embauché David Toback comme directeur du design textile. C’est définitivement un talent établi et j’étais enthousiasmé par la façon dont il voyait l’avenir de Donghia. Maintenant, deux ans plus tard, que ces premières collections ont été adorées sur le marché, je peux dire: "Ouais!"

AD PRO: Vous êtes donc assez impliqué dans la direction créative, ce qui n’est pas toujours normal pour un PDG. Cela va-t-il continuer?

Rubelli: Oui. Je n’ai jamais quitté ça. Nous avons embauché un PDG d'une autre industrie qui n'a jamais été impliqué dans la création, alors pendant qu'il travaillait et que j'étais président, je travaillais en étroite collaboration avec David. J'ai toujours participé à des réunions produits et à des réunions stratégiques. J'adore travailler en profondeur avec l'équipe de conception.

Canapé Divan populaire de Donghia dans un salon.

Photo: avec l'aimable autorisation de Donghia

AD PRO: Quels sont les plus grands défis auxquels vous faites face?

Rubelli: Nous sommes pleinement conscients des enjeux du marché. Le plus important est que ce que Donghia aime faire, ce sont les textiles décoratifs, mais le marché dit: «Neutres!» Nous devons donc être conscients l'exigence de performance et d'évoluer vers ce que veut le marché, mais nous sommes enthousiasmés par la direction que prend Donghia Aller.

AD PRO: Quel rôle les nouvelles technologies jouent-elles dans les changements de l'entreprise?

Rubelli: Eh bien, par exemple, je suis très fier de ce qui se passe du côté des meubles. Gabriele Rosina est en charge de nos meubles et il fait un excellent travail. Je l'ai amené aux États-Unis, en fait, en tant que stagiaire, il y a environ quatre ou cinq ans. Je l'ai rencontré à Salone, et il voulait faire un stage chez Rubelli en tant que designer industriel. J'ai dit: "Chez Rubelli, nous n'en avons pas besoin, mais si vous venez aux États-Unis pour un mois, vous pouvez travailler chez Donghia." Il s'est avéré qu'il était un expert du rendu et de l'impression 3-D. Donc, en deux semaines, il nous a convaincus d'acheter une imprimante 3-D, et cela a complètement révolutionné la façon dont nous développons nos produits. Cela nous fait gagner un prototype sur trois en moyenne; cela rend le processus beaucoup plus efficace et cette nouvelle technologie est devenue un élément central de notre marque. Il méritait définitivement le poste! De plus, il est parfois bon de développer des talents en interne, et c'est quelque chose dont je suis fier.

Une collection de salle à manger Donghia.

Photo: avec l'aimable autorisation de Donghia

AD PRO: De quelles autres manières adaptez-vous cette entreprise patrimoniale à une nouvelle ère?

Rubelli: Une partie de la stratégie de Donghia dans le domaine des meubles consiste à nettoyer le look, à le rendre un peu plus simple - pas trop simple, bien sûr, mais un peu moins sophistiqué et plus attrayant pour un public plus large, un peu plus facile à comprendre. Nettoyez les finitions, rendez les matériaux plus tactiles et, bien sûr, obtenez toujours le plus haut niveau de confort - cela a toujours fait partie de Donghia, et c'est quelque chose qui ne changera pas. Cette année à Milan, nous avons eu d’énormes retours, ce qui montre que nous allons dans la bonne direction.

AD PRO: Vous et Gabriele êtes tous les deux italiens, Angelo Donghia était italo-américain et Rubelli est une entreprise italienne. Comment les sensibilités italienne et américaine jouent-elles ensemble à Donghia?

Rubelli: C’est très intéressant que vous posiez la question parce que si vous m’aviez demandé cela il y a cinq ans, j’aurais dit: «Je n’embaucherais jamais un Italien designer pour concevoir Donghia - c'est américain. "Mais la seule expérience de Gabriele est aux États-Unis, à New York, et Donghia parle au nom de New York. Donghia est Manhattan. Gabriele a appris cette langue très rapidement. Et si vous descendez Madison Avenue, vous voyez toutes ces entreprises italiennes, alors peut-être qu'avoir l'italien à New York n'est pas une mauvaise chose! Mais de toute façon, nos racines sont à New York.

La chaise sectionnelle Pavel et la chaise longue Dee.

Photo: avec l'aimable autorisation de Donghia

AD PRO: Définitivement. Cela dit, l'industrie (comme la plupart à l'ère d'Internet) est devenue plus mondiale. Voyez-vous cela changer les choses?

Rubelli: Oui absolument. Mais ce n’est pas seulement le design qui fait la différence entre les produits italiens et américains; c’est aussi la construction. Nous avons la collection Rubelli Casa, qui est conçue et construite en Italie. C’est le contraire des produits américains: vous avez un cadre intérieur qui est relativement simple, puis vous avez toutes ces mousses pour créer la forme et un rembourrage assez simple. Le confort est assuré principalement dans la mousse. Aux États-Unis, le cadre est vraiment le squelette de la pièce et la mousse n'est qu'une fine couche. Nous n’avons pas autant de variabilité de forme aux États-Unis, c’est donc le cadre et les ressorts qui doivent assurer le confort. Et en plus de cela, vous avez un rembourrage très sophistiqué.

AD PRO: Selon vous, quels sont les plus grands défis auxquels une entreprise exclusivement commerciale doit faire face à l'avenir?

Rubelli: Avec le mobilier, le canal de distribution a changé au fil des ans. Du côté du textile, il y a le défi du tissu décoratif, que moins de gens utilisent aujourd'hui. Ensuite, il y a le problème que rencontrent tous les centres de conception: la diminution du trafic piétonnier. C’est un problème à plus long terme. Nous devons donc changer notre stratégie de showroom. Nous devons rendre visite aux clients sur la route, nous concentrer sur le service client et investir beaucoup plus dans la stratégie numérique, ce que nous faisons. Il y a des années, tant que vous disposiez d'une bonne salle d'exposition, vous réussirez. Maintenant, il y a beaucoup plus à faire.

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